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Hepatitis E

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Revisado médicamente dic 2020
Vista para pacientes

La hepatitis E es causada por un virus RNA de transmisión entérica y causa síntomas típicos de la hepatitis viral, incluyendo anorexia, malestar general e ictericia. La hepatitis fulminante y la muerte son infrecuentes, excepto durante el embarazo. El diagnóstico se realiza mediante pruebas de autoanticuerpos. El tratamiento es sintomático a menos que se desarrolle una infección crónica.

Hay 4 genotipos del virus de la hepatitis E (HEV). Todas pueden causar hepatitis viral aguda.

Los genotipos 1 y 2 generalmente causan brotes hídricos que están vinculados a la contaminación fecal del agua potable y la transmisión fecal-oral de persona a persona. Se han producido brotes en China, India, México, Pakistán, Perú, Rusia y centro y norte de África. Estos brotes tienen características epidemiológicas similares a las epidemias por el virus de la hepatitis A Hepatitis A La hepatitis A es causada por un virus RNA de transmisión entérica que, en niños mayores y adultos, provoca síntomas típicos de la hepatitis viral, incluyendo anorexia, malestar, e ictericia... obtenga más información . También se producen casos esporádicos. No se informaron brotes en los Estados Unidos ni en Europa occidental. La mayoría de los casos en el mundo desarrollado se presentan en viajeros que regresan de un país en desarrollo, pero se han descrito casos esporádicos no asociados con viajes.

Los genotipos 3 y 4 suelen causar casos esporádicos en lugar de brotes. La transmisión se efectúa por los alimentos y puede involucrar carne poco cocida o cruda; se informaron casos asociados con el consumo de carne de cerdo, ciervo, y mariscos.

Originalmente no se pensaba que el HEV causara hepatitis crónica Generalidades sobre la hepatitis viral crónica La hepatitis crónica es una hepatitis que dura > 6 meses. Las causas comunes incluyen virus de hepatitis B y C, esteatohepatitis no alcohólica (NASH), hepatopatía relacionada con el alcohol... obtenga más información , cirrosis o estado de portador crónico; sin embargo los informes documentan la hepatitis E crónica por genotipo 3, exclusivamente en pacientes inmunocomprometidos (incluyendo receptores de trasplantes de órganos, pacientes que reciben quimioterapia contra el cáncer, y pacientes infectados por el HIV).

Síntomas y signos de la hepatitis E

Diagnóstico de la hepatitis E

  • Prueba de anticuerpos IgM (cuando esté disponible)

  • Anticuerpo IgM contra el virus de la hepatitis A (anti-HAV)

  • Antígeno de superficie de hepatitis B (HBsAg)

  • Anticuerpo IgM contra el núcleo (core) del virus de hepatitis B (IgM anti-HBc)

  • Anticuerpo contra el virus de la hepatitis C (anti-HCV) y PCR para el RNA de hepatitis C (HCV-RNA)

Si las pruebas para hepatitis A, B y C son negativas pero el paciente tiene las manifestaciones típicas de la hepatitis viral y presenta antecedentes recientes de un viaje a un área endémica, debe medirse el anticuerpo IgM contra el HEV (IgM anti-HEV) siempre que la prueba esté disponible.

Tratamiento de la hepatitis E

  • Tratamiento de sostén

  • Para la hepatitis E crónica, posiblemente ribavirina

Ningún tratamiento atenúa la hepatitis viral aguda incluso de la hepatitis E.

Estudios preliminares sugieren que la ribavirina, administrada durante 12 semanas, tiene eficacia antiviral en el tratamiento de la hepatitis E crónica.

Debe evitarse el alcohol, porque puede aumentar la lesión hepática. Las restricciones en la dieta o la actividad, como el reposo en cama que suele prescribirse, no poseen un fundamento científico.

Deben informarse los casos de hepatitis viral al departamento de salud local o estatal.

Prevención de la hepatitis E

La higiene personal adecuada y las precauciones universales tradicionales pueden prevenir la transmisión fecal-oral de la hepatitis E. Hervir el agua parece reducir el riesgo de infección. Debido a que la transmisión de persona a persona es rara, no está indicado el aislamiento de los pacientes infectados.

UN vacuna para la hepatitis E ya está disponible en China, pero no en los Estados Unidos. La vacuna parece tener una eficacia aproximada del 95% para prevenir la infección sintomática en hombres y es segura. La eficacia en otros grupos, la duración de la protección y la eficacia para prevenir la infección asintomática todavía no se definieron.

Conceptos clave

  • La transmisión de la hepatitis E suele ser por vía fecal-oral.

  • La mayoría de los pacientes se recuperan espontáneamente, pero las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de hepatitis fulminante y muerte.

  • El genotipo 3 puede causar hepatitis crónica en pacientes inmunocomprometidos.

  • Sospechar hepatitis E en viajeros a regiones endémicas; hacer pruebas de IgM anti-HEV si está disponible.

  • Tratamiento sintomático de los pacientes; consideración del uso de ribavirina para la hepatitis E crónica.

  • Hay una vacuna disponible en China.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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