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Encefalopatía crónica traumática (ECT)

(Demencia pugilística)

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificación del contenido mar 2018
Información: para pacientes

La encefalopatía traumática crónica (ETC) es un trastorno cerebral degenerativo progresivo que puede ocurrir después de traumatismos encefálicos repetitivos o un estallido.

Se cree que la demencia pugilística, identificada en los boxeadores en la década de 1920, y la encefalopatía traumática crónica, un término más reciente, son el mismo trastorno. La encefalopatía traumática crónica ha sido ampliamente estudiada. Se produce en algunos jugadores de fútbol profesional o universitario retirados y otros atletas que han sufrido un traumatismo craneal repetido y en algunos soldados con daño cerebral secundario a traumatismo craneal cerrado debido a una explosión.

¿Por qué solo ciertas personas que experimentan traumatismos encefálicos repetitivos repetitivo desarrollan encefalopatía traumática crónica y cuáles son los riesgos de desarrollarla después de diversos grados de traumatismos encefálicos (p. ej., cuántos, cuánta fuerza). Alrededor del 3% de los atletas que han tenido múltiples (aunque aparentemente menores) conmociones cerebrales desarrollan una encefalopatía traumática crónica.

En la anatomía patológica, la encefalopatía traumática crónica se caracteriza por el depósito de la proteína tau hiperfosforilada en forma de ovillos neurofibrilares, sobre todo en los espacios perivasculares, las profundidades de los surcos corticales, y zonas subpiales y periventriculares.

Signos y síntomas

Los síntomas iniciales de la encefalopatía traumática crónica incluyen típicamente ≥ 1 de los siguientes:

Existen dos formas clínicas diferentes:

  • Los trastornos del estado de ánimo y las alteraciones del comportamiento se desarrollan durante la edad adulta joven (p. ej., durante la cuarta década de los pacientes), y el deterioro cognitivo se desarrolla más tarde.

  • El deterioro cognitivo se desarrolla más tarde en la vida (p. ej., durante la séptima década del paciente) y pueden aparecer trastornos del estado de ánimo y alteraciones del comportamiento después de una disfunción cognitiva.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

Los criterios para el diagnóstico clínico de la encefalopatía traumática crónica incluyen los siguientes:

  • Antecedentes de traumatismo craneoencefálico

  • Síntomas y signos compatibles con encefalopatía traumática crónica

  • Ausencia de una explicación más probable de los hallazgos clínicos

Estos criterios también se utilizan en la investigación.

Los resultados de los estudios de diagnóstico por imágenes neurológicas TC o RM generalmente son normales. Actualmente, no hay biomarcadores objetivos, validados in vivo de la encefalopatía traumática crónica.

El diagnóstico definitivo de la encefalopatía traumática crónica se basa en el examen neuropatológico durante la autopsia.

Tratamiento

  • Medidas sintomáticas

No existe tratamiento específico.

Si se desarrolla demencia, las medidas sintomáticas, como para otras demencias, pueden ser útiles. Por ejemplo, el medio ambiente debe ser brillante, alegre, y familiar, y debe ser diseñado para reforzar la orientación (p. ej., colocación de grandes relojes y calendarios en la habitación). Deben implementarse medidas para garantizar la seguridad del paciente (p. ej., sistemas de monitorización de la señal para los pacientes que deambulan).

Prevención

Las medidas preventivas constituyen la intervención más importante. Debido a que la encefalopatía traumática crónica típicamente se debe a lesiones repetidas en la cabeza, se les aconseja a las personas que han tenido una conmoción descansar y retomar gradualmente la actividad deportiva. Los que tuvieron varias conmociones deben conocer bien los riesgos y beneficios de seguir jugando.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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