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Cómo evaluar el estado mental

Por

George Newman

, MD, PhD, Albert Einstein Medical Center

Última modificación del contenido feb 2018
Información: para pacientes
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Lo primero que se valora es el tiempo que el paciente es capaz de mantener la atención; un paciente distraído no puede cooperar del todo y complica el examen. Cualquier indicio de declinación cognitiva requiere un examen del estado mental (ver Examen del estado mental), que involucra múltiples aspectos de la función cognitiva, como los siguientes:

  • Orientación en tiempo, espacio y persona

  • Atención y concentración

  • Memoria

  • Habilidades verbales y matemáticas

  • Juicio

  • Razonamiento

Una persona solo pierde la orientación autopsíquica (es decir, desconoce su propio nombre) en situaciones de obnubilación, delirium o demencia graves; cuando ocurre como síntoma aislado, sugiere una simulación.

Hay que valorar su capacidad para comprender la enfermedad y el caudal de conocimiento en relación con su nivel educativo, al igual que el afecto y el estado de ánimo. El vocabulario en general se correlaciona con el nivel educativo.

Se le pide al paciente que haga lo siguiente:

  • Cumplir una orden compleja en la que intervengan 3 partes del cuerpo y que obligue a distinguir entre la derecha y la izquierda (p. ej., "Lleve el pulgar derecho hasta la oreja izquierda y saque la lengua")

  • Nombre objetos simples y partes de dichos objetos (p. ej., gafas y lentes, el cinturón y hebilla de correa)

  • Se le pide que nombre partes del cuerpo y que lea, escriba y repita frases simples (en caso de advertir cualquier déficit, se necesitan otras pruebas de afasia)

La percepción espacial puede valorarse pidiendo al paciente que imite una estructura sencilla o complicada con los dedos y que dibuje un reloj, un cubo, una casa o unos pentágonos entrelazados; muchas veces el esfuerzo que le cuesta hacerlo aporta tanta información como el resultado final. Esta prueba permite identificar aspectos como la falta de persistencia, la perseveración, la micrografía y la negligencia hemiespacial.

La praxias (capacidad cognitiva para realizar movimientos motores complejos) puede evaluarse si se le pide al paciente que utilice un cepillo de dientes o un peine, encienda un cerillo o chasquee los dedos.

Examen del estado mental

El examen del estado mental consiste en la valoración de la capacidad mental actual mediante la evaluación del aspecto general, el comportamiento, cualquier idea inusual o percepción insólita o extraña (p. ej., ideas delirantes, alucinaciones), el estado de ánimo y todos los aspectos de la cognición (p. ej., atención, orientación, memoria).

El examen del estado mental se realiza en cualquiera que presente una alteración del estado mental o un deterioro evolutivo de la cognición, ya sea agudo o crónico. Existen muchas herramientas de evaluación; las siguientes son particularmente útiles:

  • La Montreal Cognitive Assessment (Evaluación Cognitiva de Montreal, MOCA) para el cribado general, ya que cubre una amplia gama de funciones cognitivas

  • Mini Examen del Estado Mental en la evaluación de los pacientes con enfermedad de Alzheimer, ya que se centra en las pruebas de memoria

Se recogen los resultados iniciales y el examen se repite todos los años y siempre que se sospeche un cambio en el estado mental.

Debe informarse a los pacientes que el registro de su estado mental es una práctica sistemática y que no deben sentirse avergonzados cuando se realiza.

El examen se lleva a cabo en una sala tranquila, y el explorador debe estar seguro de que el paciente puede escuchar claramente las preguntas. Cuando su idioma madre no es el mismo que el del médico, deberían formularse en la lengua que hable con fluidez.

El examen del estado mental evalúa las diversas variables del funcionamiento cognitivo. Lo primero que debe comprobar el explorador es si los pacientes le prestan atención–p. ej., mediante la evaluación del nivel de atención solicitándoles que reptan 3 palabras de inmediato. No sirve de nada seguir examinando a un paciente distraído.

Los parámetros del funcionamiento cognitivo que deben explorarse y ejemplos de cómo deben evaluarse son los siguientes:

Orientación

Examinar los 3 parámetros correspondientes a la orientación:

  • Persona (¿Cómo se llama?)

  • Tiempo (¿Qué día es hoy?)

  • Lugar (¿Cuál es el nombre de este lugar?)

Memoria a corto plazo

Pedirle al paciente que repita 3 objetos tras dejar pasar entre 2 y 5 min.

Memoria a largo plazo

Formular al paciente una pregunta sobre su pasado, como: "¿De qué color era la ropa que llevó el día de su boda?" o "¿Cuál era la marca de su primer coche?”

Matemáticas

Utilizar cualquier prueba matemática sencilla. Normalmente, se recurre a las series del número 7: se pide al paciente que comience en 100 y vaya restando de a 7, luego que reste 7 de 93, etc. Como alternativa, preguntar cuántos centavos hay en $1,35.

Búsqueda de palabras

Pedir al paciente que nombre tantos objetos de una única categoría, como artículos de vestimenta o animales, como sea posible en 1 min.

Atención y concentración

Pedir al paciente que deletree una palabra de 5 letras hacia adelante y hacia atrás. Se utiliza habitualmente la palabra "Mundo".

Denominación de objetos

Levantar un objeto, como un bolígrafo, un libro o una regla, y solicitarle al paciente que diga el nombre del objeto y de una parte de él.

Seguimiento de órdenes

Comenzar con 1 orden única, como "Tóquese la nariz con la mano derecha". Luego pruebe una orden de 3 pasos, como "Tome este trozo de papel con su mano derecha. Dóblelo por la mitad. Ponga el papel sobre el piso".

Escritura

Pedir al paciente que escriba una frase. Esta frase debería contener un sujeto y, además, tener sentido. No habría que tener en cuenta los errores ortográficos.

Orientación espacial

Pedir al paciente que dibuje un reloj y ponga una hora específica. O que dibuje 2 pentágonos que se intersectan.

Razonamiento abstracto

Pedir al paciente que identifique un tema unificador entre 3 o 4 objetos (p. ej., todas son frutas, todos son vehículos de transporte, todos son instrumentos musicales). Pedir al paciente que interprete un proverbio moderadamente desafiante, tal como "Las personas que viven en casas de cristal no deberían arrojar piedras".

Juicio

Interrogar al paciente acerca de una situación hipotética que requiera un buen juiciio, tal como "¿Qué haría si encontrara una carta con una estampilla en un pasillo?". Colocarla en un buzón sería la respuesta correcta; abrir la carta sugiere un trastorno de la personalidad.

Información: para pacientes
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