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Espondilosis cervical y mielopatía cervical espondilótica

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Revisado médicamente may 2021
Vista para pacientes

La espondilosis cervical es la artrosis de la columna cervical que produce estenosis del canal y, a veces, mielopatía cervical secundaria a la compresión de las evaginaciones óseas artrósicas (osteofitos) sobre la médula espinal cervical, en ocasiones con afectación de las raíces cervicales inferiores (radiculomielopatía). El diagnóstico se realiza mediante RM o TC. El tratamiento puede involucrar a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collarín cervical blando o laminectomía cervical.

La espondilosis cervical debida a artrosis es frecuente. En ocasiones, sobre todo cuando el canal vertebral tiene una estrechez congénita (< 10 mm), la artrosis conduce a la compresión y la mielopatía (trastorno funcional de la médula espinal). La hipertrofia del ligamento amarillo puede agravar este efecto. Los osteofitos de los forámenes nerviosos, principalmente entre C5 y C6 o C6 y C7, pueden producir una radiculopatía (un trastorno de las raíces nerviosas Trastornos de las raíces nerviosas Los trastornos de las raíces nerviosas producen déficits radiculares segmentarios (p. ej., dolor o parestesias en una distribución dermatómica, debilidad de los músculos inervados por la raíz)... obtenga más información ). A veces, el cordón y las raíces nerviosas se ven afectados y esto causa una radiculomielopatía. Las manifestaciones varían según las estructuras nerviosas involucradas, pero habitualmente incluyen dolor.

Signos y síntomas

En general, la compresión medular produce una paresia espástica gradual o parestesias en las manos y los pies y puede causar hiperreflexia. Los déficits neurológicos pueden ser asimétricos, no segmentarios y agravarse con la tos o las maniobras de Valsalva. Después de un traumatismo, las personas con espondilosis cervical pueden desarrollar un síndrome medular central (véase tabla Síndromes medulares Síndromes medulares Síndromes medulares ).

Finalmente, puede aparecer atrofia muscular y paresia flácida en las extremidades inferiores a nivel de la lesión, con espasticidad por debajo de ella.

Habitualmente, la compresión radicular produce dolor radicular precoz; más tarde, pueden aparecer debilidad, hiporreflexia y atrofia muscular.

Diagnóstico

  • RM o TC

Se sospecha una espondilosis cervical cuando aparecen déficits neurológicos característicos en pacientes ancianos, con artrosis o que tienen dolor radicular en los niveles C5 o C6.

El diagnóstico de la espondilosis cervical se realiza por RM, TC o mielografía por TC.

Tratamiento

  • Para la afectación medular o la radiculopatía refractaria, una laminectomía cervical

  • Para la radiculopatía aislada, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collar cervical blando

Si la médula espinal presenta una compresión grave, suele ser necesaria una laminectomía cervical; un abordaje posterior puede aliviar la compresión, pero deja osteofitos compresivos anteriores y puede conducir a inestabilidad espinal y cifosis. Por lo tanto, por lo general se prefiere un abordaje anterior con fusión espinal.

Los pacientes que solo tienen una radiculopatía pueden probar un tratamiento no quirúrgico con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y un collar cervical blando; si este abordaje no es eficaz, puede ser necesaria la descompresión quirúrgica. Las indicaciones para la descompresión quirúrgica incluyen

  • Dolor que no responde al tratamiento

  • Compromiso de la médula espinal (p. ej., debilidad progresiva, disfunción intestinal y vesical).

El baclofeno puede ayudar a aliviar la espasticidad.

Conceptos clave

  • La espondilosis cervical debida a artrosis, especialmente si el canal cervical es congénitamente estrecho, puede provocar una estenosis del canal y el desarrollo de osteofitos, que pueden comprimir el cordón o las raíces nerviosas.

  • La compresión del cordón suele causar paresia espástica gradual y/o parestesias en las manos y los pies y puede causar hiperreflexia, que finalmente produce atrofia muscular, con paresia flácida en los miembros superiores en el nivel de la compresión y espasticidad por debajo de ese nivel.

  • La compresión de la raíz nerviosa suele causar dolor radicular temprano, a veces seguido de debilidad, hiporreflexia y atrofia muscular.

  • Diagnóstico con RM o TC.

  • Si la médula espinal presenta una compresión grave, hacer una laminectomía cervical, generalmente desde un abordaje anterior; para la radiculopatía aislada se pueden intentar los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos con un collarín cervical blando. pero si este tratamiento es ineficaz, considerar la descompresión quirúrgica.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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