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Soporte nutricional para los pacientes terminales o con demencia grave

Por

David R. Thomas

, MD,

  • St. Louis University School of Medicine

Última modificación del contenido nov 2018
Información: para pacientes

La anorexia o pérdida del apetito es común entre los pacientes terminales.

Las medidas que pueden aumentar la ingesta oral incluyen

  • Usar horarios de alimentación flexibles

  • Alimentando lentamente

  • Ofrecer pequeñas porciones, alimentos favoritos o aquellos muy sabrosos

  • Dar pequeñas cantidad de la bebida alcohólica favorita, 30 min antes de las comidas

Ciertos antidepresivos, el acetato de megestrol y el dronabinol pueden estimular el apetito. La metoclopramida mejora el vaciado gástrico, pero puede tardar 1 a 2 semanas para alcanzar su efectividad pico.

La demencia avanzada finalmente produce imposibilidad de comer; a veces a estos pacientes se les indica una sonda de alimentación. Sin embargo, no hay evidencia convincente de que la alimentación por sonda prolongue la vida, proporcione comodidad, mejore la función o evite las complicaciones (p. ej., aspiración, escaras).

La alimentación por sonda y la nutrición parenteral causa molestias y en general no están indicadas para los pacientes en agonía o que están demasiado dementes para comer. El soporte nutricional puede ser difícil para la familia, pero ellos deben comprender que los pacientes en general se siente más cómodos comiendo y bebiendo lo que les gusta. Traguitos de agua y líquidos fáciles de tragar pueden ayudar. Los cuidados de apoyo, incluida una buena higiene bucal (p. ej., cepillado de dientes, humedecer al cavidad bucal con gasas o hielo, humectantes de labios), pueden darle comodidad física y psicológica a los pacientes y a los miembros de la familia que brindan la atención. Se debe alentar a los pacientes a ingresar a un programa de cuidados paliativos, que puede proporcionar el apoyo necesario.

La psicoterapia puede ayudar a la familia que lucha contra la ansiedad de usar un apoyo nutricional invasivo (véase Nutrición parenteral total y Nutrición parenteral total). Los médicos que se ocupan de cuidados paliativos están específicamente capacitados para consolar a los pacientes y sus familiares; se recomienda la consulta temprana con un equipo de cuidados paliativos.

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