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Dolor dental e infección

Por

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Última modificación del contenido may 2020
Información: para pacientes
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El dolor en y alrededor de los dientes es un problema común, especialmente entre pacientes que tienen una mala higiene bucal. El dolor puede ser constante, sentirse luego de una estimulación (p. ej., calor, frío, comidas o bebidas dulces, masticar o cepillarse) o ambos.

Etiología

  • Caries dentales

  • Pulpitis

  • Absceso periapical

  • Traumatismo

  • Erupción de la muela del juicio (que causa pericoronitis)

En general, el dolor de dientes es causado por las caries dentales y sus consecuencias.

La caries Caries Las caries son la degradación de una parte de los dientes. Los síntomas (dolor espontáneo y al tacto) aparecen tardíamente. El diagnóstico se basa en la inspección, la palpación de la superficie... obtenga más información Caries causa dolor cuando la lesión se extiende a través del esmalte hacia la dentina (lo que produce una desmineralización suficiente de la estructura dental para causar una cavitación en la superficie externa del esmalte). En general, aparece después de la estimulación por frío, calor, comidas o bebidas dulces, o el cepillado; estos estímulos hacen que el líquido se mueva a lo largo de los túbulos de la dentina para inducir una respuesta en la pulpa. Si el dolor no persiste una vez eliminado el estímulo, es probable que la pulpa esté sana. A esto se le llama sensibilidad dentinaria normal, pulpalgia reversible o pulpitis reversible.

La pulpitis Pulpitis La pulpitis es la inflamación de la pulpa dentaria producida por caries sin tratar, traumatismos o múltiples arreglos. Su síntoma principal es el dolor. El diagnóstico se basa en los hallazgos... obtenga más información es la inflamación de la pulpa, típicamente debida a caries avanzadas, acumulación de daño pulpar menor por arreglos previos grandes, un arreglo inefectivo o traumatismos. Puede ser reversible o irreversible. La pulpitis puede provocar necrosis por presión. El dolor puede ser espontáneo o en respuesta a la estimulación, en particular por calor o frío. En ambos casos, dura un minuto o más. Una vez que la pulpa se necrosa, el dolor se acaba (en horas o semanas). Posteriormente, aparece la inflamación periapical (periodontitis apical) o un absceso.

Después de una caries sin tratar o una pulpitis, puede aparecer un absceso periapical. El diente es exquisitamente sensible a la percusión (con una sonda odontológica o un bajalenguas) y a la masticación. Los abscesos pueden dirigirse hacia el interior de la boca y finalmente drenar, o pueden provocar una celulitis.

Los traumatismos de los dientes pueden dañar la pulpa. El daño puede manifestarse rápidamente después de la lesión o hasta varias décadas más tarde.

La pericoronitis es la inflamación del tejido entre el diente y el colgajo de encía que lo rodea (opérculo). En general, aparece en una muela del juicio que erupciona (casi siempre una inferior).

Complicaciones

Evaluación

Anamnesis

Al recabar los antecedentes de la enfermedad actual, deben establecerse la localización y la duración del dolor y si es constante o sólo está presente después de un estímulo. Los factores específicos que deben revisarse incluyen calor, frío, comidas y bebidas dulces, masticación y cepillado. Cualquier traumatismo precedente o trabajo odontológico debe registrarse.

El examen físico debe buscar síntomas de complicaciones, incluidos dolor y/o edema en la cara (absceso odontológico, sinusitis); dolor debajo de la lengua y dificultad para tragar; y elevación o protrusión de la lengua (infección del espacio submandibular); dolor al inclinarse hacia adelante (sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales debida a infecciones virales, bacterianas o micóticas, o a reacciones alérgicas. Los síntomas consisten en obstrucción y congestión nasales... obtenga más información Sinusitis ); y cefalea retroorbitaria, fiebre y síntomas visuales (trombosis del seno cavernoso Trombosis del seno cavernoso La trombosis del seno cavernoso es una trombosis muy rara y habitualmente séptica del seno, causada por forúnculos nasales o una sinusitis bacteriana. Cursa con los siguientes signos y síntomas... obtenga más información ).

En los antecedentes médicos deben registrarse los problemas y tratamientos odontológicos previos.

Examen físico

Evaluar los signos vitales en busca de fiebre.

El examen se enfoca en la cara y la boca. Se inspecciona la cara en busca de edema y se palpa para detectar induración y dolor.

El examen oral incluye la inspección en busca de inflamación de las encías y caries, y cualquier hinchazón localizada en la base de los dientes que pueda representar un signo de un absceso apical. Si no hay un diente claramente comprometido, se percuten los dientes del área dolorosa con un abatelenguas. Además, se apoya brevemente un cubo de hielo sobre cada diente, retirándolo en cuanto se siente dolor. En los dientes sanos, el dolor cesa casi de inmediato. El dolor que se prolonga más de unos pocos segundos es signo de daño pulpar (p. ej., una pulpitis Pulpitis La pulpitis es la inflamación de la pulpa dentaria producida por caries sin tratar, traumatismos o múltiples arreglos. Su síntoma principal es el dolor. El diagnóstico se basa en los hallazgos... obtenga más información irreversible o una necrosis). El suelo de la boca se palpa en busca de induraciones y dolor, lo que podría indicar una infección del espacio profundo.

En los pacientes con fiebre, cefaleas o edema facial, se realiza un examen neurológico, enfocándose en los nervios craneales.

Signos de alarma

Los hallazgos que plantean preocupación son

  • Cefalea

  • Fiebre

  • Edema o dolor en el suelo de la boca

  • Anomalías en los nervios craneales

Interpretación de los hallazgos

Problema dental aislado: los pacientes sin hallazgos de alerta o hinchazón facial probablemente tienen un problema odontológico aislado, el cual, aunque molesto, no es grave. Los signos clínicos, en especial la naturaleza del dolor, ayudan a determinar la causa (véase tabla Algunas causas de dolor de dientes Algunas causas de dolor de dientes El dolor en y alrededor de los dientes es un problema común, especialmente entre pacientes que tienen una mala higiene bucal. El dolor puede ser constante, sentirse luego de una estimulación... obtenga más información Algunas causas de dolor de dientes y Características del dolor dental Características del dolor dental El dolor en y alrededor de los dientes es un problema común, especialmente entre pacientes que tienen una mala higiene bucal. El dolor puede ser constante, sentirse luego de una estimulación... obtenga más información Características del dolor dental ). Debido a su inervación, la pulpa puede percibir los estímulos (p. ej., calor, frío, dulce) sólo como dolor. Una distinción importante es si el dolor es continuo o sólo con la estimulación, y en este caso, si sigue una vez retirado el estímulo.

El edema o la hinchazón en la base de un diente o en la mejilla indica infección, sea celulitis o un absceso. Un área dolorosa y fluctuante en la base de un diente sugiere un absceso.

Tabla
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Estudios complementarios

Tratamiento

  • Analgésicos tópicos u orales

  • En ocasiones, enjuagues o antibióticos sistémicos

Los analgésicos (véase Tratamiento del dolor Tratamiento del dolor Los analgésicos opiáceos y no opiáceos son los fármacos principales utilizados para tratar el dolor. Los antidepresivos, los anticonvulsivos y otros agentes activos sobre el sistema nervioso... obtenga más información ) se pueden administrar según la evaluación odontológica y el tratamiento definitivo. Para el dolor dental intenso, las inyecciones locales para bloqueo nervioso con clorhidrato de bupivacaína y adrenalina 1:200.000 pueden aliviar el dolor durante muchas horas hasta que el paciente recibe atención dental definitiva. Un paciente que es visto frecuentemente por emergencias pero que nunca recibe un tratamiento odontológico definitivo a pesar de la disponibilidad puede estar buscando opiáceos.

Cómo hacer bloqueos del nervio dental

Antibióticos dirigidos a la flora bucal, se administran en la mayoría de los trastornos que superan la pulpitis irreversible (p. ej., necrosis pulpar, abscesos, celulitis). Los pacientes con una pericoronitis también pueden recibir antibióticos. Sin embargo, los antibióticos pueden postergarse si los pacientes pueden ver a un dentista en el mismo día, para poder tratar la infección eliminando la fuente (p. ej., mediante extracción, pulpectomía o curetaje). Cuando se usan antibióticos, la penicilina o amoxicilina son los de elección, con la clindamicina como alternativa para los pacientes alérgicos a la penicilina.

Un absceso asociado con una fluctuación blanda en general se drena mediante una incisión con una hoja de bisturí #15 en el sitio más declive de la tumoración. Se puede colocar un drenaje de goma fijado con un punto. (Véase Cómo drenar un absceso dental Cómo drenar un absceso dental La incisión intraoral y el drenaje de un absceso dental no complicado se realizan para proporcionar analgesia y limitar la diseminación más profunda de la infección. Absceso o celulitis periodontal... obtenga más información .)

Las pericoronitis o la erupción de los terceros molares se trata con buches de clorhexidina al 0,12% o de agua salada hipertónica (1 cucharada de sal mezclada en un vaso de agua caliente, no más caliente que el café o el té que el paciente bebe en forma habitual). El agua salada se mantiene en la boca del lado afectado hasta que se enfría, luego se expectora, y se reemplaza con otro buche. Tres o 4 vasos de agua salada por día pueden controlar la inflamación y el dolor hasta la evaluación odontológica.

El dolor de la dentición en los niños pequeños puede tratarse con paracetamol o ibuprofeno, dosis dependiente del peso. Los tratamientos tópicos pueden incluir masticar galletas duras (p. ej., bizcochos) y masticar cualquier objeto frío (p. ej., anillos para morder que contienen gel).

Conceptos esenciales en geriatría

Los pacientes ancianos son más propensos a padecer caries de cuello o de la raíz, en general por la recesión gingival. La periodontitis a menudo comienza en un adulto joven; si no se trata, el dolor y la pérdida del diente son comunes en los ancianos.

Conceptos clave

  • La mayoría de las veces el dolor dental se debe a caries o sus complicaciones (p. ej., pulpitis, abscesos).

  • En general, el tratamiento sintomático y la derivación al dentista resultan lo adecuado.

  • Los antibióticos se administran si hay signos de un absceso, necrosis pulpar o trastornos más graves.

  • Las complicaciones más graves incluyen la extensión de la infección dental hacia el piso de la boca o hacia el seno cavernoso.

  • Las infecciones dentales rara vez causan sinusitis, pero la infección del seno puede causar dolor que se percibe como odontológico.

Información: para pacientes
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