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Aparatos dentales

Por

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Última modificación del contenido jun 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

Los dientes pueden perderse por caries, enfermedad periodontal o traumatismos, o pueden ser extraídos cuando el tratamiento fracasa. La pérdida de dientes puede traer problemas estéticos, de fonación y oclusales, y permitir que los dientes restantes se muevan.

Tipos de aparatos dentales

Los aparatos dentales incluyen

  • Puentes fijos

  • Prótesis parcial removible

  • Dentaduras completas extraibles

  • Implantes óseos integrados

Un puente (prótesis dental parcial fija) está compuesto por dientes falsos soldados unos con otros y, en cada extremo, a una corona soldada a dientes naturales (pilares), que cargan con todo el estrés de la mordida. El puente es fijo, no removible. El puente es más pequeño que una dentadura postiza removible, pero pueden hacerse uno o varios puentes para reemplazar varios dientes faltantes en el arco dental.

Una prótesis parcial removible típicamente es un aparato con broches que se enganchan a los dientes que constituyen los pilares; puede retirarse para su limpieza y durante el sueño. Parte del estrés oclusal puede caer en los tejidos blandos debajo de la prótesis, a menudo a ambos lados de la mandíbula. Estas dentaduras postizas se usan cuando varios dientes han sido extraídos y no es posible colocar puentes o implantes.

Las dentaduras postizas completas son aparatos removibles usados cuando no quedan dientes. Ayudan al paciente a masticar y a mejorar su dicción y su apariencia, pero no proporcionan la eficiencia o la sensación de la dentadura natural. Cuando faltan dientes, la mandíbula se reabsorbe lentamente, lo que hace que las dentaduras calzen mal y requieran revisión o deban ser reemplazadas. Las alternativas son los procedimientos quirúrgicos bucales para agrandar los rebordes alveolares o los implantes dentales que reemplazan los dientes extraídos.

Un implante es un cilíndro de titanio o un tornillo que reemplaza una raíz dental. Uno o más implantes se colocan en el hueso alveolar, donde se integran en el hueso adyacente. Inmediatamente, o hasta 6 meses después, se adhieren a los implantes desde dientes artificiales individuales hasta prótesis de arcada completa. Éstos no son removibles, aunque las prótesis que sostienen puedan serlo. La potencial infección de estos sitios requiere una atención minuciosa de la higiene bucal.

Aparatos dentales y cirugía

En general, todas las prótesis removibles se retiran antes de la anestesia general, la cirugía de garganta o la terapia oclusiva para evitar que se rompan o sean aspiradas. Se guardan en agua para evitar cambios de forma. Sin embargo, algunos anestesistas creen que dejar las prótesis en su sitio ayuda a introducir un tubo en la vía aérea, mantiene la forma normal de la cara para que la máscara anestésica se adapte mejor, evita que los dientes naturales lesionen las encias opuestas en las mandíbulas desdentadas y no interfieren con la laringoscopia.

Problemas con las dentaduras

Ocasionalmente, la mucosa debajo de las dentaduras postizas se inflaman (llagas por dentadura postiza, hiperplasia papilar inflamatoria). Los factores que contribuyen con este trastorno con frecuencia indoloro son las infecciones por Candida, una dentadura que encaja mal, una mala higiene bucal, un movimiento excesio de la dentadura y, más frecuentemente, el uso de una prótesis durante las 24 horas del día. La mucosa aparece roja y aterciopelada. El crecimiento de cándida puede establecerse por parches adherentes algodonosos o, más comúnmente, lesiones erosivas sobre la mucosa. La presencia de Candida puede confirmarse viendo la apariencia microscópica típica de las hifas. En ausencia de Candida, la hiperplasia papilar inflamatoria es poco probable.

Una dentadura nueva casi siempre mejora la situación. Otros tratamientos consisten en mejorar la higiene bucal y de la dentadura, acomodar la dentadura existente, retirarla el mayor tiempo posible y usar tratamientos antifúngicos (enjuagues con nistatina para la boca y tratamiento con nistatina por la noche para la dentadura). Puede ser útil enjuagar la dentadura en un limpiador comercial. Otras opciones son aplicar suspensiones de nistatina sobre la superficie tisular de la dentadura y tabletas de 10 mg de cotrimazol 5 veces al día. Si la infección por Candida no se resuelve con medidas orales locales, se puede administrar fluconazol en dosis de 100 mg (2 tabletas inicialmente y 1 tableta por día a partir de entonces hasta que se resuelva). Si la inflamación persiste, está indicada la biopsia, y deben descartarse problemas sistémicos.

Información: para pacientes
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