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Trastorno de ansiedad generalizada

Por

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Última modificación del contenido abr 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

El trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por una ansiedad y preocupación excesivas acerca de varias actividades y eventos que están presentes durante más días de la semana que los que no los presente a través de 6 meses. La causa es desconocida, aunque habitualmente coexiste en personas con abuso de alcohol, depresión mayor o trastorno de pánico (crisis de angustia). El diagnóstico se basa en la anamesis y el examen físico. En el tratamiento se utiliza psicoterapia o tratamiento farmacológico.

El trastorno de ansiedad generalizada es frecuente y afecta a alrededor del 3% de la población en un período de 1 año. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de presentar este problema que los hombres. A menudo comienza en la infancia y la adolescencia, pero puede aparecer a cualquier edad.

Signos y síntomas

El objeto de la preocupación no es tan restringido como en otros trastornos psiquiátricos (p. ej., tener un ataque de pánico o crisis de angustia, sentirse avergonzado en público o sentirse sucio); el paciente tiene múltiples preocupaciones que van cambiando con el tiempo. Las más frecuentes están relacionadas con las responsabilidades laborales, el dinero, la salud, la seguridad, la reparación de los vehículos y otras tareas.

Habitualmente, la evolución es fluctuante y crónica y empeora durante el estrés. La mayoría de los pacientes con trastorno de ansiedad generalizada padecen uno o más de otros trastornos psiquiátricos asociados, como depresión mayor, fobia específica, fobia social y trastorno de angustia.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos

El diagnóstico es clínico y se basa en los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición (DSM-5).

Los pacientes tienen

  • Ansiedad excesiva y preocupación acerca de varias actividades o acontecimientos

Los pacientes tienen dificultad para controlar las preocupaciones; son más los días en que esto está presente que ausente durante ≥ 6 meses. Las preocupaciones también se deben asociar a ≥ 3 de los siguientes síntomas:

  • Agitación o nerviosismo

  • Facilidad para fatigarse

  • Dificultades para concentrarse

  • Irritabilidad

  • Tensión muscular

  • Trastornos del sueño

También, no se puede atribuir la ansiedad y la preocupación al consumo de sustancias o a otro trastorno médico (p. ej., hipertiroidismo).

Tratamiento

  • Antidepresivos y a menudo benzodiazepinas

Algunos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS; p.ej. escitalopram, con dosis inicial de 10 mg por vía oral 1 vez al día) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina, los inhibidores de la recaptación de serotonina-noradrenalina (IRSN; p. ej., venlafaxina de liberación prolongada, con dosis inicial de 37,5 mg por vía oral 1 vez al día) son eficaces, pero en general solo después de haberlos tomado por lo menos durante algunas semanas. Las benzodiazepinas (ansiolíticos) en dosis pequeñas a moderadas también pueden ser eficaces, aunque su uso sostenido puede conducir a la dependencia física. Una estrategia puede ser comenzar con una benzodiazepina junto con un antidepresivo. Se empieza a disminuir la dosis de la benzodiazepina una vez que el antidepresivo resulta eficaz.

El tratamiento con buspirona también es eficaz, con una dosis de inicio de 5 mg por vía oral 2 o 3 veces por día. Sin embargo, la buspirona puede requerir dosis moderadamente altas (> 30 mg/día) y al menos 2 semanas antes de empezar a hacer efecto.

La psicoterapia, habitualmente de tipo cognitivo-conductual, puede ser tanto de apoyo como focalizada en el problema. La relajación y la biorretroalimentación pueden servir de ayuda, aunque son pocos los estudios en los que se ha demostrado su eficacia.

Tabla
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Benzodiazepinas

Fármaco

Dosis oral inicial

Dosis oral de mantenimiento*

Inicio/duración

Alprazolam

0,25 mg 2 vezes al día

Liberación prolongada: 0,5 mg 1 vez al día

1 mg 3 veces al día

Liberación prolongada: 3 mg 1 vez al día

Intermedio/intermedia

Clordiazepóxido‡

5 mg 3 veces al día

25 mg 3 veces al día

Intermedio/larga

Clonazepam

0,25 mg 1 vez al día

1 mg 3 veces al día

Intermedio/larga

Clorazepato‡

7,5 mg 2 veces al día

7,5 mg tres veces al día o 15 mg dos veces al día

Dosis única (liberación sostenida): 22,5 mg 1 vez al día después de estabilizarse con 7,5 mg 3 veces al día

Rápido/larga

Diazepam

2 mg 3 veces al día

5 mg 3 veces al día

Rápido/larga

Lorazepam

0,5 mg 3 veces al día

1 mg 3 veces al día

Intermedio/corta

Oxazepam

10 mg 3 veces al día

15 mg 4 veces al día

Lento/corta

*La dosis de mantenimiento puede variar y depende de la respuesta individual.

†Hay comprimidos o cápsulas orales que se disuelven. El inicio no difiere de otras fórmulas. Aunque estas formulaciones se disuelven en la boca, se absorben en el estómago y el intestino como los comprimidos convencionales.

‡En general, estos fármacos no se recomiendan en ancianos por la vida media prolongada.

Fármacos mencionados en este artículo

Nombre del fármaco Seleccionar nombre comercial
LEXAPRO
KLONOPIN
XANAX
ATIVAN
No US brand name
VALIUM
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