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Trastorno de ansiedad por enfermedad

Por

Joel E. Dimsdale

, MD, University of California, San Diego

Revisado médicamente ago 2022
Vista para pacientes

El trastorno de ansiedad por enfermedad es la preocupación y el miedo de tener o adquirir un trastorno grave. El diagnóstico se confirma cuando los miedos y los síntomas (de haber alguno) persisten durante 6 meses a pesar de haber tranquilizado al paciente después de una evaluación médica detallada. El tratamiento incluye establecer una relación de apoyo consistente entre el médico y el paciente; la terapia cognitivo-conductual e inhibidores de la recaptación de serotonina pueden ser útiles.

El trastorno de ansiedad por enfermedad (antes denominado hipocondriasis, término abandonado por su connotación peyorativa) comienza habitualmente al inicio de la edad adulta y parece ser igual de frecuente entre hombres y mujeres.

Los temores del paciente pueden derivar de una interpretación errónea de síntomas físicos no patológicos o de las funciones corporales normales (p. ej., borborigmos, gases abdominales y dolores cólicos, consciencia del latido cardíaco, sudoración).

Síntomas y signos del trastorno de ansiedad por enfermedad

Los pacientes con trastorno de ansiedad por la enfermedad están tan preocupados con la idea de que están enfermos o que podrían enfermarse que su ansiedad patológica afecta el funcionamiento social y ocupacional o provoca malestar significativo. Los pacientes pueden o no tener síntomas físicos pero, si los tienen, su preocupación se relaciona más con las posibles implicaciones de los síntomas que con los síntomas propiamente dichos (p. ej., su malestar estomacal en sí mismo es menos angustiante para ellos que la posibilidad de que pueda deberse a cáncer).

Algunos pacientes se examinan a sí mismos en repetidas ocasiones (p. ej., mirando su garganta en un espejo, controlando si su piel tiene lesiones). Son fácilmente alarmados por nuevas sensaciones somáticas. Algunos pacientes visitan a los médicos con frecuencia (los del tipo que buscan atención); otros rara vez buscan atención médica (los del tipo que evitan la atención).

La evolución a menudo es crónica (fluctuante en algunos, constante en otros). Algunos pacientes se recuperan.

Diagnóstico del trastorno de ansiedad por enfermedad

  • Evaluación clínica

El diagnóstico del trastorno de ansiedad por enfermedad se basa en los criterios del Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition, (DSM-5-TR) e incluye los siguientes:

  • El paciente está preocupado por tener o adquirir un trastorno grave.

  • El paciente tiene mínimos o ningún síntoma.

  • El paciente está muy preocupado por la salud y se alarma con facilidad frente a problemas de salud personales.

  • El paciente comprueba repetidamente el estado de salud o evita las citas médicas y los hospitales.

  • El paciente se ha preocupado por la enfermedad durante ≥ 6 meses, aunque la enfermedad específica temida puede cambiar durante ese período.

  • Los síntomas no se atribuyen a depresión u otro trastorno mental.

Tratamiento del trastorno de ansiedad y enfermedad

  • A veces el tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina o terapia cognitivo-conductual

Los pacientes pueden beneficiarse de tener una relación de confianza con un médico que los cuida y los tranquiliza. Si los síntomas no se alivian correctamente, el paciente puede favorecerse con la derivación psiquiátrica mientras continúa bajo los cuidados del médico de atención primaria.

El tratamiento con inhibidores de la recaptación de serotonina puede ser útil, al igual que la terapia cognitivo-conductual.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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