Le Manuel Merck

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Diagnostic du cancer

Par

Robert Peter Gale

, MD, PhD, DSC(hc), Imperial College London

Revue/Révision complète oct. 2022
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Un cancer est suspecté à partir des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen clinique et, parfois, des résultats des tests de dépistage Examens d’imagerie Un cancer est suspecté à partir des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen clinique et, parfois, des résultats des tests de dépistage. Dans certains cas, des radiographies pratiquées... en apprendre davantage . Dans certains cas, des radiographies pratiquées pour d’autres motifs, tels qu’une blessure, montrent des anomalies pouvant être cancéreuses. La confirmation du cancer exige d’autres examens (appelés examens complémentaires).

Quand un cancer est diagnostiqué, on procède à sa classification par stade. La détermination du stade Détermination du stade du cancer Un cancer est suspecté à partir des symptômes d’une personne, des résultats de l’examen clinique et, parfois, des résultats des tests de dépistage. Dans certains cas, des radiographies pratiquées... en apprendre davantage permet d’évaluer le degré d’évolution d’un cancer en utilisant comme critères les dimensions de la tumeur et sa propagation ou non dans les tissus adjacents ou les ganglions lymphatiques ou dans d’autres organes plus éloignés.

Examens d’imagerie

Habituellement, lorsqu’un médecin suspecte un cancer, certains examens d’imagerie, tels qu’une radiographie Radiographie simple Les rayons X sont des ondes de rayonnement de haute énergie qui peuvent pénétrer la plupart des substances (à des degrés variables). À faibles doses, les rayons X sont utilisés pour produire... en apprendre davantage , une échographie Échographie L’échographie utilise des ondes sonores à haute fréquence (ultrasons) pour produire des images des organes internes et d’autres tissus. Un dispositif appelé une sonde (transducteur) convertit... en apprendre davantage Échographie ou une tomodensitométrie Tomodensitométrie (TDM) Dans la tomodensitométrie (TDM), anciennement appelée tomographie axiale calculée par ordinateur (TACO), la source et le détecteur de rayons X effectuent une rotation autour des personnes. Dans... en apprendre davantage Tomodensitométrie (TDM) (TDM), sont réalisés. Par exemple, une personne qui présente une toux chronique et une perte de poids peut faire une radiographie du thorax. Une personne qui présente des céphalées et des troubles de la vision peut passer une TDM ou une imagerie par résonance magnétique Imagerie par résonance magnétique (IRM) L’imagerie par résonance magnétique (IRM) utilise un champ magnétique puissant et des ondes radio de très haute fréquence pour produire des images de haute résolution. L’IRM n’utilise pas de... en apprendre davantage Imagerie par résonance magnétique (IRM) (IRM) du cerveau. Même si ces tests peuvent montrer la présence, l’emplacement et la taille d’une masse anormale, ils ne peuvent pas confirmer que le cancer en est la cause.

Biopsie

Le cancer est confirmé en prélevant un morceau de tumeur à l’aide d’une biopsie à l’aiguille ou d’une intervention chirurgicale et en cherchant des cellules cancéreuses lors de l’examen microscopique des échantillons prélevés dans la zone suspecte. En général, l’échantillon doit être un morceau de tissu, bien que parfois, l’examen du sang s’avère adéquat (comme dans la leucémie). Le prélèvement d’un échantillon de tissu est appelé biopsie.

Les biopsies peuvent être réalisées en découpant un petit morceau de tissu au scalpel, mais l’échantillon est le plus souvent prélevé à l’aide d’une aiguille creuse. Ces examens sont couramment pratiqués en ambulatoire (sans hospitalisation). Les médecins utilisent souvent l’échographie ou la TDM pour guider l’aiguille au bon endroit. Les biopsies pouvant être douloureuses, on administre généralement un anesthésique local au patient pour engourdir la zone.

Biopsie
VIDÉO

Marqueurs tumoraux

Lorsque les résultats des analyses ou des examens d’imagerie suggèrent un cancer, un dosage des marqueurs tumoraux (substances sécrétées dans le sang par certaines tumeurs) dans le sang peut apporter une preuve supplémentaire pour confirmer ou infirmer le diagnostic de cancer. Chez les personnes atteintes de certains types de cancer, les marqueurs tumoraux peuvent permettre de contrôler l’efficacité du traitement et de détecter une possible récidive. Dans certains cancers, le taux d’un marqueur tumoral baisse après le traitement et augmente si le cancer récidive.

Certains marqueurs tumoraux ne peuvent pas être mesurés dans le sang, mais sont présents sur les cellules tumorales. Ces marqueurs sont détectés lors de l’examen d’un échantillon de biopsie tissulaire. HER2 et EGFR sont des exemples de marqueurs tumoraux présents sur les cellules tumorales.

Tableau

Détermination du stade du cancer

Lorsqu’un cancer est diagnostiqué, la détermination du stade sert à évaluer le développement du cancer par sa localisation, sa taille, sa croissance dans les structures voisines et sa propagation dans d’autres parties de l’organisme. Une personne atteinte de cancer peut parfois être impatiente ou anxieuse, lors des examens de détermination du stade, et souhaiter un démarrage rapide du traitement. Cependant, la détermination du stade permet aux médecins de choisir le traitement le plus efficace et d’établir le pronostic.

La détermination du stade peut faire appel à la scintigraphie ou à d’autres examens d’imagerie, comme la radiographie Radiographie simple Les rayons X sont des ondes de rayonnement de haute énergie qui peuvent pénétrer la plupart des substances (à des degrés variables). À faibles doses, les rayons X sont utilisés pour produire... en apprendre davantage , la TDM Tomodensitométrie (TDM) Dans la tomodensitométrie (TDM), anciennement appelée tomographie axiale calculée par ordinateur (TACO), la source et le détecteur de rayons X effectuent une rotation autour des personnes. Dans... en apprendre davantage Tomodensitométrie (TDM) , l’ IRM Imagerie par résonance magnétique (IRM) L’imagerie par résonance magnétique (IRM) utilise un champ magnétique puissant et des ondes radio de très haute fréquence pour produire des images de haute résolution. L’IRM n’utilise pas de... en apprendre davantage Imagerie par résonance magnétique (IRM) , la scintigraphie osseuse avec matériel radioactif Scintigraphie radio-isotopique Dans la scintigraphie radio-isotopique, des radio-isotopes sont utilisés pour produire des images. Un radio-isotope est la forme radioactive d’un élément, c’est-à-dire un atome instable qui... en apprendre davantage ou la tomographie par émission de positons Tomographie par émission de positons (TEP) La tomographie par émission de positons (TEP) est un type de scintigraphie radio-isotopique. Un radio-isotope est la forme radioactive d’un élément, c’est-à-dire un atome instable qui devient... en apprendre davantage Tomographie par émission de positons (TEP) (TEP). Le choix du ou des examens de détermination du stade dépend du type de cancer. La TDM est utilisée pour mettre en évidence les cancers dans de nombreuses régions de l’organisme, comme le cerveau, les poumons et les organes abdominaux, notamment les glandes surrénales, les ganglions, le foie et la rate. L’IRM est particulièrement utile pour détecter des tumeurs du cerveau, des os et de la moelle épinière.

Des biopsies sont souvent nécessaires pour confirmer la présence d’une tumeur à des fins de détermination du stade et peuvent parfois être pratiquées en même temps que le traitement chirurgical initial d’un cancer Chirurgie du cancer La chirurgie est le traitement traditionnel du cancer. Il s’agit de la méthode la plus efficace pour éliminer la plupart des types de cancers avant qu’il ne se propage dans les ganglions lymphatiques... en apprendre davantage . Par exemple, pendant une laparotomie (intervention chirurgicale abdominale) pour l’exérèse d’un cancer du côlon, le chirurgien prélève des ganglions lymphatiques voisins pour contrôler la propagation du cancer. Au cours d’une intervention chirurgicale pour un cancer du sein, le chirurgien pratique une biopsie ou une exérèse des ganglions lymphatiques axillaires (les premiers ganglions où le cancer est susceptible de se propager, également appelés ganglions sentinelles) pour évaluer l’éventuelle propagation du cancer du sein. Des signes de propagation, ainsi que d’autres caractéristiques de la tumeur primitive, permettent de déterminer si un autre traitement est nécessaire.

Lorsque la détermination du stade se base uniquement sur les résultats de la biopsie initiale, l’examen clinique et l’imagerie, le stade est dit clinique. Lorsque le médecin utilise les résultats d’une intervention chirurgicale ou de biopsies complémentaires, le stade est dit pathologique ou chirurgical. Les stades clinique et pathologique (chirurgical) peuvent être différents.

Outre les examens d’imagerie, les médecins réalisent souvent des analyses de sang pour déterminer si le cancer a commencé à toucher le foie, les os ou les reins.

Détermination du grade du cancer

La détermination du grade est une mesure de la vitesse à laquelle le cancer se développe ou se propage (ce que l’on appelle agressivité). Le grade d’un cancer peut aider les médecins à déterminer le pronostic. Le grade est déterminé en examinant l’échantillon de tissu prélevé au cours d’une biopsie. Le grade se base sur le degré d’anomalie de l’aspect des cellules cancéreuses à l’examen microscopique. Plus les cellules ont un aspect anormal, plus elles sont agressives. Des échelles de détermination du grade ont été élaborées pour de nombreux cancers.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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