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Infection à cytomégalovirus (CMV)

Par

Kenneth M. Kaye

, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu juin 2018
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L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une fatigue (identiques aux symptômes de la mononucléose infectieuse), soit apparaissent des symptômes sévères affectant les yeux, le cerveau ou d’autres organes internes.

  • Ce virus est transmis par contact sexuel ou non, par l’intermédiaire de sécrétions biologiques.

  • La plupart des personnes sont asymptomatiques, mais certaines ont de la fièvre et des frissons, et les patients immunodéprimés peuvent présenter de graves symptômes, dont la cécité.

  • Le cytomégalovirus peut provoquer une maladie grave chez les nourrissons infectés avant la naissance.

  • La détection peut être faite par mise en culture d’un échantillon de liquide biologique, tel que les urines.

  • Souvent, il n’est pas nécessaire de faire un traitement, mais dans les cas d’infections sévères, on peut utiliser des médicaments antiviraux.

L’infection à cytomégalovirus (CMV) est très fréquente. Le CMV est un type d’herpèsvirus (herpèsvirus de type 5). Les analyses de sang montrent que 60 à 90 % des adultes ont été infectés par le CMV à un moment ou à un autre.

L’apparition des symptômes peut survenir immédiatement après l’infection. Par ailleurs, il reste à l’état latent (dormant) dans divers tissus durant toute la vie. Divers stimuli peuvent le réactiver, provoquant l’apparition de la maladie. Les poumons, le tube digestif, le cerveau, la moelle épinière et les yeux peuvent être infectés.

Généralement, l’infection à CMV est asymptomatique. Les infections graves ne surviennent généralement que chez les nourrissons qui ont contracté l’infection avant la naissance et chez les personnes qui présentent un système immunitaire affaibli (les personnes atteintes du SIDA ou qui ont subi une transplantation d’organe, par exemple). Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la maladie est souvent due à la réactivation du virus dormant.

Transmission du CMV

Les sujets infectés peuvent excréter le cytomégalovirus dans les urines ou la salive pendant plusieurs mois. Le virus est également présent dans les sécrétions du col de l’utérus (partie inférieure de l’utérus), le sperme, les selles et le lait maternel. Par conséquent, la transmission peut se faire par contact sexuel ou non.

Si une femme enceinte est infectée, elle peut transmettre l’infection au fœtus durant la grossesse, ou le bébé peut la contracter au cours de l’accouchement.

Une infection à CMV peut se développer chez des personnes qui ont reçu une transfusion de sang infecté ou un greffon infecté. Les patients transplantés sont particulièrement sensibles à une infection à CMV, car ils sont traités par des médicaments qui dépriment le système immunitaire (immunosuppresseurs) afin d’éviter tout rejet de la greffe.

Symptômes

La plupart des personnes infectées par le cytomégalovirus sont asymptomatiques.

Certaines ressentent un malaise et ont de la fièvre.

L’infection à CMV, comme celle par le virus d’Epstein-Barr (EBV, herpèsvirus de type 4), peut provoquer un type de mononucléose infectieuse chez les adolescents et les jeunes adultes. La mononucléose à CMV et EBV provoque fièvre et fatigue. Mais l’EBV provoque également des maux de gorge sévères. Ce n’est pas le cas du CMV.

Une personne non infectée recevant une transfusion de sang contenant le CMV et contractant l’infection peut présenter de la fièvre, et parfois une inflammation du foie se développe 2 à 4 semaines plus tard.

Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, le CMV peut provoquer une maladie grave, voire le décès.

Chez les personnes atteintes du SIDA, l’infection à CMV est une complication virale fréquente. Le virus peut infecter les yeux au niveau de la rétine. Cette infection (rétinite à CMV) peut conduire à la cécité. Le virus peut également toucher le cerveau (encéphalite) ou provoquer des ulcères douloureux au niveau de l’intestin ou de l’œsophage.

Si une femme enceinte transmet le CMV au fœtus, il peut se produire :

Chez les nouveau-nés, l’infection à CMV peut entraîner une hémorragie, une anémie ou une atteinte hépatique ou cérébrale très importante. Les nouveau-nés qui survivent peuvent être atteints d’une perte de l’audition et d’un déficit intellectuel.

Diagnostic

  • Chez les nouveau-nés, culture d’un échantillon d’urine

  • Analyses de sang

  • Souvent, chez les personnes avec un système immunitaire affaibli, biopsie

L’infection à cytomégalovirus peut ne pas être identifiée immédiatement. Il n’est pas nécessaire de faire le diagnostic d’une infection à CMV chez les adultes et les enfants en bonne santé, car aucun traitement n’est nécessaire. Toutefois, les médecins suspectent une infection à CMV chez les personnes suivantes :

  • Personnes en bonne santé qui présentent fièvre et fatigue

  • Personnes dont le système immunitaire est affaibli et présentant une infection oculaire, cérébrale ou gastro-intestinale

  • Nouveau-nés qui semblent malades

Dès que l’infection à CMV est suspectée, des tests sont effectués pour mettre le virus en évidence dans les liquides biologiques ou les tissus.

Chez les nouveau-nés, le diagnostic est généralement établi en envoyant un échantillon d’urine à un laboratoire pour mettre en culture le virus et l’identifier.

Des analyses de sang détectant des anticorps dirigés contre le CMV peuvent confirmer une nouvelle infection. (Les anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre une attaque particulière, y compris celle du CMV.) Cependant, ces analyses ne peuvent pas confirmer une maladie provoquée par la réactivation du virus, ce qui se produit souvent chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Chez ces personnes, une biopsie des tissus touchés est souvent nécessaire pour confirmer l’infection à CMV.

On peut aussi réaliser des analyses de sang qui donnent une estimation du nombre de virus présents.

Un ophtalmologiste peut identifier une rétinite à CMV, au cours d’un examen des structures internes de l’œil réalisé grâce à un ophtalmoscope pour vérifier la présence d’anomalies caractéristiques.

Traitement

  • Pour une rétinite à CMV, médicaments antiviraux

  • Pour les personnes infectées par le VIH/atteintes du SIDA, médicaments pour le traitement du VIH

Les infections modérées à cytomégalovirus ne sont généralement pas traitées. Elles guérissent spontanément.

Si l’infection menace la vie du patient ou sa vue, un médicament antiviral (valganciclovir, ganciclovir, cidofovir, foscarnet ou une association) peut être administré. Ces médicaments peuvent être administrés par voie orale ou par voie intraveineuse. Lorsque la rétinite à CMV est très sévère, les médicaments peuvent également être injectés directement dans l’œil. Ces médicaments ont de graves effets secondaires ( Exemples de médicaments antiviraux contre les infections à herpèsvirus) et peuvent ne pas guérir l’infection. Cependant, un traitement ralentit l’évolution de la maladie et peut préserver la vue.

Les médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter d’autres symptômes graves dus au CMV, cependant ils sont moins fiables que lorsqu’ils sont utilisés pour traiter la rétinite.

En cas d’apparition d’une infection à CMV chez des personnes atteintes d’un déficit immunitaire temporaire ou immunodéprimées (suite à une pathologie ou un traitement), l’infection s’atténue quand le système immunitaire redevient normal ou quand le traitement impliqué est arrêté.

Le fait de traiter les personnes atteintes du VIH/SIDA avec des médicaments utilisés pour contrôler le VIH (médicaments antirétroviraux) contribue à la protection contre l’infection à CMV.

Chez les personnes greffées, on prescrit souvent en préventif des médicaments antiviraux (comme le ganciclovir, le valganciclovir ou le foscarnet).

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
VALCYTE
CYTOVENE
FOSCAVIR
VISTIDE
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