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Histoplasmose

Par

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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L’histoplasmose est une infection provoquée par un champignon, Histoplasma capsulatum. Elle se développe au niveau des poumons mais peut parfois se propager dans tout l’organisme.

  • L’histoplasmose est provoquée par l’inhalation de spores du champignon.

  • Dans la plupart des cas, elle est asymptomatique, mais certains patients se sentent souffrants et présentent une fièvre et une toux, et parfois des difficultés respiratoires.

  • Parfois, l’infection se propage, provoquant une hypertrophie (augmentation de volume) du foie, de la rate et des ganglions lymphatiques et une atteinte d’autres organes.

  • Le diagnostic repose sur la mise en culture et l’examen d’échantillons de tissus ou de liquides biologiques.

  • La nécessité de faire un traitement antifongique dépend de la gravité de l’infection.

L’histoplasmose est particulièrement fréquente dans l’est et le centre-ouest des États-Unis, en particulier dans les vallées de l’Ohio et du Mississippi. Elle peut également survenir dans le sud des États-Unis. L’histoplasmose sévit également dans certaines parties de l’Amérique centrale et du Sud, en Afrique, en Asie et en Australie. Des épidémies associées aux grottes de chauves-souris ont été observées partout dans le monde, et aux États-Unis, certaines ont été observées en Floride, au Texas et à Porto Rico.

Histoplasma a pour environnement de prédilection le sol et la poussière contaminés par des excréments d’oiseaux ou de chauve-souris. Les éleveurs de poulets, les ouvriers du bâtiment, les spéléologues (les personnes qui aiment explorer les grottes) et d’autres qui travaillent en contact avec le sol sont les plus susceptibles d’inhaler les spores produites par Histoplasma. Le risque d’infection est le plus élevé lorsque l’activité génère des spores aéroportées (par exemple, abattage d’arbres ou destruction de bâtiments sur des sites de construction dans des zones où vivent des oiseaux ou des chauves-souris) ou lors de l’exploration des grottes.

Lorsque les spores sont inhalées en grande quantité, la maladie peut être grave.

Formes d’histoplasmose

Il existe trois formes principales d’histoplasmose :

  • Histoplasmose pulmonaire aiguë : cette forme est la forme initiale de l’infection. Elle survient dans les poumons et y reste généralement.

  • Histoplasmose disséminée progressive : si le système immunitaire est affaibli ou immature, l’infection peut se propager (se disséminer) depuis les poumons à d’autres parties du corps, telles que le cerveau, la moelle épinière, le foie, la rate, les ganglions lymphatiques, les glandes surrénales, le système digestif et la moelle osseuse par la circulation sanguine. Cette forme survient rarement chez les adultes en bonne santé. Elle est généralement observée chez les nourrissons ou les très jeunes enfants souffrant de malnutrition ou chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli, comme les personnes atteintes du VIH/SIDA, qui reçoivent une greffe d’organe ou qui prennent des médicaments inhibant le système immunitaire, notamment des corticoïdes.

  • Histoplasmose cavitaire chronique : dans cette forme, une ou plusieurs cavités se forment progressivement dans les poumons, sur plusieurs semaines. L’infection ne se propage pas depuis les poumons à d’autres parties du corps.

Symptômes de l’histoplasmose

L’histoplasmose est asymptomatique chez la plupart des personnes infectées. Sinon, les personnes infectées peuvent développer des symptômes très légers.

Les symptômes varient en fonction de la forme de l’histoplasmose.

Histoplasmose pulmonaire aiguë

Les symptômes apparaissent généralement 3 à 21 jours après l’inhalation des spores. Les patients peuvent se sentir souffrants ; ils présentent une fièvre et une toux, et pensent qu’ils souffrent d’une grippe. Les symptômes disparaissent généralement sans traitement en 2 semaines et persistent rarement plus de 6 semaines.

Les personnes qui inhalent de nombreuses spores peuvent développer une pneumonie. Elles peuvent devenir très essoufflées et être malades pendant des mois.

L’histoplasmose pulmonaire aiguë est très rarement mortelle, mais peut devenir grave chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli (telles que celles atteintes du SIDA).

Histoplasmose disséminée progressive

Les premiers symptômes sont vagues. La personne affectée peut se sentir fatiguée, faible, et malade en général. Les symptômes peuvent ensuite s’aggraver très lentement ou de façon extrêmement rapide.

Une pneumonie peut se développer, mais elle est rarement grave, sauf chez les personnes atteintes du SIDA. Dans de rares cas, une méningite Méningite subaiguë et chronique La méningite subaiguë est une inflammation des membranes qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’espace rempli de liquide situé entre les méninges (espace sous-arachnoïdien)... en apprendre davantage (inflammation des tissus couvrant le cerveau et la moelle épinière) peut se développer, provoquant un mal de tête et une raideur de la nuque. Une augmentation de volume du foie (hépatomégalie), de la rate (splénomégalie) et des ganglions (adénopathie) peut être observée. Moins fréquemment, l’infection entraîne la formation d’ulcérations dans la bouche et l’intestin. L’atteinte des glandes surrénales, provoquant une maladie d’Addison Maladie d’Addison Dans la maladie d’Addison, l’activité des glandes surrénales est insuffisante, ce qui entraîne une carence en hormones surrénales. Une réaction auto-immune, un cancer, une infection ou une autre... en apprendre davantage Maladie d’Addison , est rare.

Sans traitement, cette forme est fatale dans plus de 90 % des cas. Malgré la mise en place d’un traitement, le décès peut intervenir rapidement chez les patients atteints du SIDA.

Histoplasmose cavitaire chronique

Cette infection pulmonaire s’installe progressivement en plusieurs semaines et provoque une toux et une gêne respiratoire croissante. Une perte de poids, des suées nocturnes, une fièvre modérée et une sensation de malaise général en constituent les symptômes.

La plupart des patients guérissent sans traitement en 2 à 6 mois. La gêne respiratoire peut néanmoins continuer de s’aggraver, et certaines personnes présentent des expectorations sanglantes, parfois abondantes. Le tissu pulmonaire est détruit, et un tissu cicatriciel se forme. La destruction pulmonaire ou une surinfection bactérienne peuvent alors provoquer la mort du patient.

Diagnostic de l’histoplasmose

  • Mise en culture et examen d’échantillons de tissus ou de liquides

  • Parfois, analyses de sang et d’urine

  • Radiographie du thorax

Pour poser le diagnostic d’histoplasmose, le médecin doit prélever des échantillons d’expectorations, d’urines, de sang ou d’ulcère buccal (le cas échéant). Il peut utiliser une sonde d’observation (bronchoscope Bronchoscopie La bronchoscopie est un examen permettant de visualiser directement le larynx et les voies respiratoires au moyen d’une sonde de visualisation (bronchoscope). Le bronchoscope possède à son extrémité... en apprendre davantage Bronchoscopie ) pour prélever des échantillons dans les poumons. Ou il peut procéder à une biopsie pour prélever des échantillons du foie, de la moelle osseuse ou des ganglions lymphatiques. Ces échantillons sont adressés au laboratoire pour examen et mise en culture. On peut rechercher dans les urines et le sang des protéines (antigènes Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage ) libérées par les champignons. Un test visant à identifier le matériel génétique du champignon Tests de détection du matériel génétique des micro-organismes Les maladies infectieuses sont dues à des micro-organismes, tels que des bactéries, des virus, des champignons et des parasites. Le médecin suspecte une infection en se basant sur les symptômes... en apprendre davantage (son ADN) peut être réalisé.

Le médecin effectue également une radiographie du thorax pour rechercher des signes d’infection pulmonaire.

Pour faire le diagnostic de certaines formes rares (et pour leur traitement), il faut faire appel à des spécialistes des maladies infectieuses.

Pronostic de l’histoplasmose

L’histoplasmose primitive aiguë disparaît presque toujours sans traitement. L’histoplasmose cavitaire chronique peut entraîner le décès. L’histoplasmose disséminée progressive non traitée est associée à un taux de mortalité supérieur à 90 %.

Traitement de l’histoplasmose

  • Antifongiques

Chez les personnes par ailleurs en bonne santé, il est rarement nécessaire de traiter l’histoplasmose pulmonaire aiguë. Cependant, si leur état de santé ne s’améliore pas après un mois, le médecin prescrit souvent de l’itraconazole, par voie orale. Si une pneumonie grave se développe, de l’amphotéricine B est administrée par voie intraveineuse, suivie d’itraconazole.

L’histoplasmose disséminée progressive doit être traitée. Si l’infection est grave, de l’amphotéricine B est administrée par voie intraveineuse, suivie d’itraconazole, par voie orale. Si l’infection est bénigne, l’itraconazole est utilisé seul.

Si des patients atteints du SIDA développent une histoplasmose, ils peuvent être traités par un antifongique, généralement l’itraconazole, le restant de leur vie. Cependant, ils peuvent être en mesure d’arrêter le traitement antifongique au bout de 1 an si la numération des CD4 Numération des CD4 L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Numération des CD4 (nombre d’un type de globules blancs qui diminue lorsque le SIDA est incontrôlé) augmente jusqu’à atteindre au moins 150 cellules par microlitre de sang.

Dans l’histoplasmose cavitaire chronique, l’itraconazole ou, pour les infections plus sévères, l’amphotéricine B peuvent éliminer les champignons. Cependant, la destruction causée par l’infection est irréversible, même sous traitement. De ce fait, la plupart des personnes continuent à souffrir de problèmes respiratoires, semblables à ceux causés par une bronchopneumopathie chronique obstructive Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est un rétrécissement (blocage ou obstruction) persistant des voies respiratoires, associé à un emphysème, une bronchite chronique ou les... en apprendre davantage Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) . Le traitement devra donc être débuté le plus rapidement possible pour limiter les lésions pulmonaires.

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SPORANOX
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