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Armes chimiques anticholinergiques

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Il existe de nombreux types d’armes chimiques qui affectent différentes parties du corps. Le terme « anticholinergique » fait référence aux médicaments qui bloquent les effets de la substance chimique acétylcholine (voir Anticholinergique : définition). L’acétylcholine est une substance utilisée par certains nerfs pour envoyer des signaux aux muscles et à d’autres nerfs (neurotransmetteur). Bien que l’on utilise des médicaments anticholinergiques pour traiter l’empoisonnement par des agents neurotoxiques, les médicaments anticholinergiques peuvent eux-mêmes être utilisés comme agents incapacitants. Les agents incapacitants sont formulés pour ne causer ni de graves lésions ni la mort, mais plutôt pour désorienter le personnel militaire et empêcher les soldats d’exécuter leur mission. L’un de ces agents est appelé BZ (les armes chimiques possèdent généralement un code d’une à trois lettres, qui est plus facile à utiliser que leur nom chimique).

Le BZ est un solide pouvant persister dans l’environnement pendant 3 à 4 semaines. Le grand nombre des victimes proviendrait en toute probabilité de l’inhalation du BZ sous forme d’aérosol, bien que le composé puisse être également dissout et dispersé sur une surface de l’environnement à partir de laquelle l’agent peut être absorbé par la peau.

Symptômes

Les personnes exposées aux BZ présentent une sécheresse buccale et cutanée, des pupilles dilatées (entraînant une vision trouble) et généralement une tachycardie. Une élévation dangereuse de la température corporelle (hyperthermie) peut également survenir. Elles peuvent devenir léthargiques et même présenter des hallucinations qui leur font voir ou entendre des choses. Les hallucinations sont généralement concrètes et sont faciles à décrire (par exemple, les voix de personnes connues, des programmes de télévision imaginaires, le partage de cigarettes imaginaires, ou des formes bizarres). La parole peut être empâtée et les personnes piquent souvent leur peau ou leurs vêtements. La stupeur et le coma peuvent durer des heures ou des jours, mais les personnes se rétablissent progressivement.

Diagnostic

  • Examen clinique

L’exposition au BZ ne peut pas être détectée par des analyses de laboratoire. Les médecins suspectent l’exposition chez les personnes qui présentent des symptômes sans avoir pris de médicament ayant des effets secondaires anticholinergiques.

Traitement

  • Abaissement de la température corporelle élevée

  • Physostigmine pour l’agitation et les hallucinations

Les personnes exposées à un agent anticholinergique comme le BZ sont habituellement calmes, mais elles peuvent devenir violentes et nécessiter une immobilisation par des moyens de contention. Les médecins doivent rafraîchir les personnes dont la température corporelle est élevée (voir Coup de chaleur : traitement). Ils administrent un médicament, la physostigmine, aux personnes violentes ou en état de détresse marquée du fait des hallucinations.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent en rien la politique officielle du Département de l’Armée, du Département de la Défense ou du Gouvernement des États-Unis.

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