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Fractures de la partie supérieure du bras

(Fractures de l’humérus proximal ; Fractures de l’épaule)

Par

Danielle Campagne

, MD, University of San Francisco - Fresno

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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Les faits en bref
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Ressources liées au sujet

Les fractures de la partie supérieure du bras surviennent à l’extrémité supérieure de l’humérus, affectant l’articulation de l’épaule.

  • Les fractures de la partie supérieure du bras sont généralement dues à une chute sur un bras tendu.

  • Généralement, les morceaux d’os cassé restent en place ou proches, et ils ont donc tendance à guérir spontanément.

  • Ces fractures sont douloureuses, entraînent un gonflement au niveau de l’épaule et de la partie supérieure du bras et limitent l’amplitude des mouvements du bras.

  • Les médecins diagnostiquent les fractures de la partie supérieure du bras à partir des radiographies et, parfois, de la tomodensitométrie.

  • Généralement, une écharpe, parfois avec un bandage, est suffisante, mais une chirurgie peut être nécessaire pour réaligner les os fracturés ou remettre en place l’articulation.

Fracture de la partie supérieure du bras

Les fractures qui surviennent au niveau de la partie supérieure de l’humérus causent une douleur dans l’épaule, car l’humérus fait partie de l’articulation de l’épaule. L’humérus peut se fracturer à différents endroits. Un exemple figure ci-dessous.

Fracture de la partie supérieure du bras

Les fractures de la partie supérieure du bras sont généralement dues à une chute sur un bras tendu. Parfois, elles sont dues à un coup direct. Généralement, les morceaux d’os cassé ne bougent pas ou seulement très légèrement, et ils ont donc tendance à guérir spontanément.

Les fractures de la partie supérieure du bras sont fréquentes chez les personnes âgées.

Symptômes

L’épaule et la partie supérieure du bras sont douloureuses et enflées. Les personnes ne peuvent pas facilement lever le bras.

Parfois, un nerf est touché, ce qui entraîne un engourdissement de la partie supérieure du bras.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Radiographies

  • Parfois, tomodensitométrie

(Voir aussi Diagnostic des fractures.)

Si les personnes pensent qu’elles peuvent avoir une fracture de la partie supérieure du bras, elles doivent consulter un médecin dès que possible.

Les médecins leur demandent de décrire ce qu’il s’est passé et les symptômes. Les médecins examinent également le coude et la clavicule.

Les médecins réalisent des radiographies de l’articulation de l’épaule avec différents angles afin de déterminer si elle est fracturée.

Parfois, si les radiographies ne sont pas claires, une tomodensitométrie (TDM) est réalisée. La TDM associe des radiographies à une technologie informatique pour générer une image en trois dimensions plus détaillée de la zone affectée.

Traitement

  • Généralement, écharpe

  • Exercices pour l’amplitude des mouvements

  • Parfois, chirurgie pour réaligner les os cassés ou pour remettre l’articulation en place

La plupart des fractures de la partie supérieure du bras sont traitées avec une écharpe, parfois maintenues en place par un morceau de linge ou du strap (ce que l’on appelle bandage, voir la figure Techniques fréquemment utilisées pour l’immobilisation d’une articulation).

Des exercices visant à bouger l’articulation de l’épaule sur toute son amplitude de mouvement, comme les exercices de Codman, sont commencés dès que possible, car cette articulation est de nature à devenir raide de manière irréversible, tout spécialement chez les personnes âgées.

Le saviez-vous ?

  • Les exercices de mobilisation doivent être commencés rapidement après la fracture de la partie supérieure du bras, même si elle est en écharpe.

Si l’os est cassé en plusieurs morceaux, les personnes sont envoyées chez un chirurgien orthopédique, qui aligne les morceaux cassés et insère des plaques en métal, vis et fils pour maintenir les os ensemble (réduction ouverte avec fixation interne ou ROFI).

Parfois, l’articulation de l’épaule doit être remplacée.

Exercices de Codman

Pour commencer, les personnes doivent :

  • Se courber au niveau de la taille et laisser le bras affecté pendre, perpendiculairement au sol

  • Relâcher le bras et l’épaule

  • Fléchir légèrement les genoux

Puis, elles doivent :

  • Balancer lentement le bras d’un côté à l’autre, d’arrière en avant, et en faisant des cercles dans le sens des aiguilles d’une montre, puis dans le sens inverse

  • Transférer le poids du corps d’un pied à l’autre dans la même direction que le bras qui balance

  • Augmenter progressivement l’amplitude des mouvements, dans la mesure du possible

Ces exercices ne doivent entraîner qu’une douleur minime. Chaque exercice doit être réalisé deux fois par série, et ce plusieurs fois par jour. Ces exercices sont réalisés même si le bras est dans une écharpe ou dans une écharpe et un bandage (comme c’est généralement le cas). Le fait de bouger l’os de l’articulation de l’épaule permet d’empêcher l’articulation de devenir raide.

Exercices de Codman
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