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Fractures du coude

Par

Danielle Campagne

, MD, University of San Francisco - Fresno

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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Les fractures du coude peuvent impliquer l’humérus près du coude (fractures de l’humérus distal) ou le plus gros os de la partie supérieure de l’avant-bras (radius) (fractures de la tête du radius).

Fractures de l’humérus distal

(Fractures supracondyliennes)

Les fractures de l’humérus distal surviennent au niveau de la partie inférieure de l’humérus, qui fait partie de l’articulation du coude.

  • Les fractures de l’humérus distal sont généralement dues à une chute sur un bras tendu ou à une force directe.

  • Les fractures de l’humérus distal peuvent toucher une artère du bras et entraîner des saignements dans l’articulation, ou bien toucher les nerfs qui traversent le coude et entraîner un engourdissement et des problèmes pour bouger la main et les doigts.

  • Les médecins fondent le diagnostic sur les résultats de l’examen clinique et des radiographies.

  • Le traitement consiste à consulter un chirurgien orthopédique et à appliquer une attelle (si les os sont toujours alignés) ou à réaliser une chirurgie (si les parties cassées sont séparées et/ou mal alignées).

Les fractures de l’humérus distal surviennent souvent chez les enfants âgés de 3 à 11 ans. Elles sont généralement dues à une chute sur un bras tendu ou à une force directe.

La fracture s’étend généralement à l’articulation et peut causer un saignement dans l’articulation.

L’artère principale de la partie supérieure du bras (artère brachiale) peut être altérée, particulièrement si les os cassés sont séparés (déplacés) ou mal alignés. Lorsque cette artère est altérée, un syndrome des loges peut se développer. Ainsi, le coude et le poignet peuvent devenir raides de manière irréversible (ce que l’on appelle contracture).

Parfois, les nerfs qui traversent le coude (nerf radial ou médian) sont endommagés. Lorsque le nerf radial est endommagé, les personnes ne peuvent pas orienter leur main vers le haut. Lorsque le nerf médian (nerf comprimé dans le syndrome du canal carpien) est endommagé, les personnes peuvent avoir de la difficulté à faire se toucher leur pouce et leur petit doigt.

Symptômes

La zone du coude est douloureuse et enflée. L’amplitude de mouvement du coude peut être limitée.

Des hématomes peuvent être présents sur la partie inférieure de l’avant-bras. La présence d’hématomes suggère qu’un vaisseau sanguin est touché.

L’avant-bras et la main peuvent être engourdis, et les personnes peuvent ne pas pouvoir bouger leur main et leurs doigts normalement. Ces symptômes suggèrent qu’un nerf est touché.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Radiographies

(Voir aussi Diagnostic des fractures.)

Si les personnes pensent qu’elles, ou qu’un enfant, peuvent/peut avoir une fracture du coude, les personnes blessées doivent être examinées par un médecin immédiatement.

Le saviez-vous ?

  • Les personnes qui peuvent avoir une fracture du coude doivent consulter un médecin immédiatement.

Les médecins leur demandent de décrire ce qu’il s’est passé et les symptômes. Les médecins examinent également le coude.

Pour déterminer s’il y a une fracture, les médecins réalisent des radiographies de l’articulation du coude sous différents angles.

Si les médecins suspectent une fracture de l’humérus distal, mais que les radiographies n’indiquent rien de tel, ils placent le coude dans une attelle et demandent à la personne de revenir pour de nouvelles radiographies, généralement 7 à 10 jours plus tard.

Si les médecins suspectent une fracture, ils vérifient également que les vaisseaux sanguins et les nerfs du bras ne sont pas affectés. Par exemple, ils contrôlent le pouls au niveau du poignet afin de déterminer si le flux sanguin alimentant la main est normal. Pour vérifier si un nerf est altéré, ils demandent aux personnes de bouger les doigts et la main et demandent si les personnes peuvent sentir les choses avec les doigts.

Traitement

  • Consultation avec un chirurgien orthopédique

  • Généralement, chirurgie pour réaligner les os cassés

  • Rarement uniquement une attelle

Un chirurgien orthopédique est généralement consulté, car ces fractures impliquent souvent les nerfs ou vaisseaux sanguins et peuvent causer des problèmes à long terme.

Si les os ne se sont pas mal alignés, une attelle peut être utilisée pour immobiliser l’os cassé. La plupart des personnes sont hospitalisées pour que les médecins puissent déterminer si des vaisseaux sanguins ou des nerfs sont touchés. Cependant, si une personne consent à revenir le lendemain pour un nouvel examen, elle peut être autorisée à rentrer chez elle.

Généralement, si les morceaux cassés sont séparés et/ou mal alignés, une chirurgie (réduction ouverte avec fixation interne ou ROFI) est réalisée pour aligner et immobiliser les fragments fracturés. Comme l’alignement des morceaux cassés (réduction) peut endommager les nerfs et vaisseaux sanguins adjacents, la chirurgie est généralement réalisée par un spécialiste.

Fractures de la partie supérieure de l’avant-bras

(Fractures de la tête du radius)

Les fractures de la partie supérieure de l’avant-bras peuvent survenir dans la partie supérieure (tête) du plus gros os de l’avant-bras (radius), qui fait partie de l’articulation du coude.

  • Les fractures de la partie supérieure de l’avant-bras (tête radiale) sont généralement dues à une chute sur un bras tendu.

  • Le coude est douloureux et enflé.

  • Les médecins réalisent des radiographies sous plusieurs angles, mais ces fractures sont souvent difficiles à voir et le diagnostic repose grandement sur les résultats de l’examen clinique.

  • La plupart de ces fractures peuvent être traitées avec une écharpe, mais certaines nécessitent une chirurgie.

  • Des exercices de mobilisation sont initiés dès que possible.

Les fractures de la tête radiale sont généralement dues à une chute sur un bras tendu. Elles surviennent souvent chez des adultes actifs. Elles sont plus fréquentes chez les adultes que chez les enfants.

Les fractures au niveau de l’extrémité inférieure des os de l’avant-bras sont considérées comme des fractures du poignet.

Symptômes

Le fait de bouger le coude est douloureux, et un côté du coude est sensible au toucher.

Du sang peut fuir dans l’articulation du coude, ce qui cause un gonflement. Souvent, les personnes ne peuvent pas tendre totalement le bras.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Radiographies

(Voir aussi Diagnostic des fractures.)

Les médecins leur demandent de décrire ce qu’il s’est passé et les symptômes. Les médecins examinent également le coude.

Pour détecter cette fracture, les médecins réalisent des radiographies sous différents angles. Cependant, les fractures de la tête radiale peuvent être difficiles à identifier, et le diagnostic repose donc grandement sur les résultats de l’examen clinique. Néanmoins, les radiographies montrent généralement du liquide dans l’articulation du coude lorsqu’une fracture est présente.

Les médecins peuvent insérer une aiguille dans l’espace autour de l’articulation du coude et drainer le liquide (ponction articulaire ou arthrocentèse). Une fois le liquide drainé, les médecins peuvent parfois déterminer si le mouvement du coude est limité en raison d’une fracture, ou d’une douleur et de spasmes musculaires.

Les médecins essaient également de bouger doucement le coude afin de déterminer si les ligaments sont affectés.

Traitement

  • Généralement, écharpe

  • Exercices pour l’amplitude des mouvements

  • Pour les fractures sévères, chirurgie

La majorité des fractures de la tête radiale sont traitées à l’aide d’une écharpe. Si la fracture est sévère, une chirurgie est réalisée.

Les exercices pour bouger le coude sur toute son amplitude de mouvement sont commencés dès que les personnes peuvent les tolérer (souvent après quelques jours). Ces exercices peuvent empêcher une raideur permanente.

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