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Embolie gazeuse artérielle

(Embolie gazeuse)

Par

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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L’embolie gazeuse artérielle est l’obstruction de la circulation sanguine vers les organes, provoquée par des bulles gazeuses dans une artère.

  • Dans les quelques minutes suivant leur arrivée à la surface, les plongeurs peuvent perdre connaissance ou présenter des symptômes semblables à ceux d’un AVC.

  • Il faut leur administrer de l’oxygène, les faire allonger et les envoyer le plus tôt possible dans un caisson de recompression.

Des bulles d’air peuvent pénétrer dans le sang artériel ou veineux (embolie gazeuse, voir Types d’emboles inhabituels) après un barotraumatisme pulmonaire ou un accident de décompression. Lorsque des bulles sont présentes dans les artères, elles peuvent atteindre un organe et obstruer de petits vaisseaux sanguins, le plus fréquemment ceux du cerveau, mais également ceux du cœur, de la peau et des reins. Une embolie gazeuse très importante peut bloquer la circulation dans les cavités du cœur ou dans les grosses artères. Lorsque des bulles sont présentes dans les veines, elles peuvent passer dans les artères en cas de malformations cardiaques telles que foramen ovale perméable ou communication interauriculaire.

L’embolie gazeuse artérielle (parfois appelée EGA dans la littérature relative à la plongée) est une cause majeure de décès chez les plongeurs.

Symptômes

Les symptômes d’embolie gazeuse artérielle apparaissent, en général, quelques minutes après avoir atteint la surface. L’embolie gazeuse artérielle du cerveau ressemble souvent à un accident vasculaire cérébral, entraînant confusion et paralysie partielle ou perte de sensation. Certaines personnes perdent soudainement connaissance ou sont prises de convulsions. L’embolie gazeuse artérielle grave peut entraîner un choc et le décès.

Un barotraumatisme pulmonaire ou un accident de décompression sous-jacent, ou une embolie gazeuse artérielle peuvent également entraîner d’autres symptômes sur les organes suivants :

  • Artères du cœur (crise cardiaque, troubles du rythme cardiaque, arrêt cardiaque)

  • Peau (taches cutanées bleu violacé, langue pâle)

  • Reins (sang ou protéine dans les urines, lésion rénale aiguë)

Diagnostic

  • Se base sur les antécédents de plongée et la perte de connaissance

On présume que les plongeurs qui perdent connaissance pendant ou peu de temps après la remontée ont présenté une embolie gazeuse artérielle. Ils doivent être traités sans délai. Les examens d’imagerie parfois pratiqués ne sont pas toujours fiables.

Le saviez-vous ?

  • Il faut supposer que tout plongeur inconscient présente une embolie gazeuse artérielle et qu’il doit rapidement subir une recompression.

Traitement

Il faut faire allonger les personnes immédiatement et leur administrer de l’oxygène. On doit les faire revenir sans délai dans un environnement sous haute pression afin que les bulles d’air soient comprimées et forcées de se dissoudre dans le sang. Dans ce but, de nombreux centres médicaux disposent d’un caisson à haute pression (caisson de recompression ou hyperbare).

Un vol en avion, même à basse altitude, diminue la pression atmosphérique et permet aux bulles d’augmenter de volume, mais il peut être justifié s’il permet de transporter plus rapidement les personnes jusqu’à un caisson approprié. Dans la mesure du possible, les personnes doivent voler dans un avion soumis à une pression égale au niveau de la mer, ou l’avion doit voler à une altitude aussi basse que possible pour garantir la sécurité des personnes. Il est également recommandé de respirer de l’oxygène.

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