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Embolie gazeuse artérielle

(Embolie gazeuse)

Par

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale juin 2021| Dernière modification du contenu juin 2021
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L’embolie gazeuse artérielle est l’obstruction de la circulation sanguine vers les organes, provoquée par des bulles gazeuses dans une artère. Il s’agit de l’une des principales causes de décès chez les plongeurs sous-marins, notamment ceux qui respirent de l’air comprimé.

  • Dans les quelques minutes suivant leur arrivée à la surface, les plongeurs peuvent perdre connaissance ou présenter des symptômes semblables à ceux d’un AVC Accident vasculaire cérébral (AVC) .

  • Il faut leur administrer de l’oxygène, les faire allonger et les envoyer le plus tôt possible dans un caisson de recompression.

Des bulles d’air peuvent pénétrer dans le sang artériel ou veineux (embolie gazeuse, voir Types d’emboles inhabituels Types d’embole inhabituels L’embolie pulmonaire est l’obstruction d’une artère des poumons (artère pulmonaire) par un agrégat solide apporté par la circulation (un embole), généralement un caillot sanguin (thrombus) ou... en apprendre davantage ) après un barotraumatisme pulmonaire Barotraumatisme pulmonaire Le barotraumatisme est une lésion tissulaire provoquée par une variation de pression qui comprime ou dilate les gaz contenus dans différentes parties de l’organisme. Les poumons, le tube digestif... en apprendre davantage ou un accident de décompression Accident de décompression L’accident de décompression est un trouble au cours duquel l’azote, qui s’est dissout dans le sang et les tissus lorsque la pression était élevée, forme des bulles gazeuses lorsque la pression... en apprendre davantage . Lorsque des bulles sont présentes dans les artères, elles peuvent atteindre un organe et obstruer de petits vaisseaux sanguins, le plus fréquemment ceux du cerveau, mais également ceux du cœur, de la peau et des reins. Une embolie gazeuse très importante peut bloquer la circulation dans les cavités du cœur ou dans les grosses artères. Lorsque des bulles sont présentes dans les veines, elles peuvent passer dans les artères en cas de malformations cardiaques telles qu’un foramen ovale perméable ou une communication interatriale Communications interauriculaires et interventriculaires Les communications interauriculaires et interventriculaires sont des orifices situés dans les parois (septums) qui séparent le cœur droit du cœur gauche. Ces orifices peuvent se situer dans... en apprendre davantage Communications interauriculaires et interventriculaires .

L’embolie gazeuse artérielle (parfois appelée EGA dans la littérature relative à la plongée) est une cause majeure de décès chez les plongeurs.

Symptômes

Les symptômes d’embolie gazeuse artérielle apparaissent, en général, quelques minutes après avoir atteint la surface. L’embolie gazeuse artérielle du cerveau ressemble souvent à un accident vasculaire cérébral, entraînant confusion et paralysie partielle ou perte de sensation. Certaines personnes perdent soudainement connaissance ou sont prises de convulsions. L’embolie gazeuse artérielle grave peut entraîner un choc Choc Le choc est une maladie potentiellement fatale dans laquelle l’irrigation sanguine des organes est faible, ce qui diminue l’apport d’oxygène et provoque des lésions organiques et parfois le... en apprendre davantage et le décès.

Un barotraumatisme pulmonaire ou un accident de décompression sous-jacent, ou une embolie gazeuse artérielle peuvent également entraîner d’autres symptômes sur les organes suivants :

  • Artères du cœur (crise cardiaque, troubles du rythme cardiaque, arrêt cardiaque)

  • Peau (taches cutanées bleu violacé, langue pâle)

  • Reins (sang ou protéine dans les urines, lésion rénale aiguë)

Diagnostic

  • Se base sur les antécédents de plongée et la perte de connaissance

On présume que les plongeurs qui perdent connaissance pendant ou peu de temps après la remontée ont présenté une embolie gazeuse artérielle. Ils doivent être traités sans délai. Les examens d’imagerie parfois pratiqués ne sont pas toujours fiables.

Le saviez-vous ?

  • Chez tout plongeur qui perd connaissance peu de temps après être remonté à la surface, une embolie gazeuse artérielle doit être présumée. Il doit faire l’objet d’une évaluation médicale et d’une recompression rapidement.

Traitement

En cas d’embolie gazeuse artérielle, la personne doit immédiatement être allongée et recevoir de l’oxygène. On doit les faire revenir sans délai dans un environnement sous haute pression afin que les bulles d’air soient comprimées et forcées de se dissoudre dans le sang. Dans ce but, de nombreux centres médicaux disposent d’un caisson à haute pression (caisson de recompression ou hyperbare).

Un vol en avion, même à basse altitude, diminue la pression atmosphérique et permet aux bulles d’augmenter de volume, mais il peut être justifié s’il permet de transporter plus rapidement les personnes jusqu’à un caisson approprié. Dans la mesure du possible, les personnes doivent voler dans un avion soumis à une pression égale au niveau de la mer, ou l’avion doit voler à une altitude aussi basse que possible pour garantir la sécurité des personnes. Il est également recommandé de respirer de l’oxygène.

Informations supplémentaires

Les ressources suivantes, en anglais, peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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