Le Manuel Merck

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Présentation des lésions causées par les accidents de plongée

Par

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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La plongée sous-marine est une activité comportant des risques de blessures, dont la plupart sont causées par des changements de pression. Ces troubles peuvent aussi affecter les personnes qui travaillent dans les tunnels ou les caissons sous-marins (structures étanches utilisées pour des travaux de construction sous-marins). Ces structures contiennent de l’air sous haute pression destiné à repousser l’eau.

Pression sous-marine

La haute pression qui règne sous l’eau est provoquée par le poids de la colonne d’eau qui se trouve au-dessus ; il en est de même pour la pression barométrique (atmosphérique) sur terre, qui est déterminée par le poids de l’air se trouvant au-dessus. En plongée, la pression sous-marine est, en général, exprimée en unités de profondeur (mètres) ou en atmosphères absolues. La pression exprimée en atmosphères absolues comprend le poids de la colonne d’eau qui, à la profondeur de 10 mètres, est de 1 atmosphère (1,03 kilogramme par centimètre carré) auquel s’ajoute la pression atmosphérique de surface, égale à 1 atmosphère. Ainsi, un plongeur à une profondeur de 10 mètres est soumis à une pression totale de 2 atmosphères absolues, c’est-à-dire 2 fois la pression atmosphérique de surface. La pression sous l’eau augmente de 1 atmosphère tous les 10 mètres.

Les troubles liés à la pression en plongée peuvent être dus à :

Ces processus peuvent causer la production de bulles dans les artères, obstruant la circulation sanguine vers les organes (embolie gazeuse artérielle). Les gaz tels que l’oxygène et l’azote peuvent également causer des troubles (hyperoxie et narcose à l’azote) lorsqu’on les respire sous haute pression, comme le font les plongeurs de très grande profondeur.

Autres troubles liés à la plongée

Plonger en eau froide peut rapidement conduire à l’hypothermie (température corporelle excessivement faible), responsable de maladresse et de diminution de la capacité d’appréciation. L’eau froide peut également entraîner des irrégularités du rythme cardiaque, rares mais pouvant être mortelles chez les personnes qui souffrent de maladie des artères coronaires. Les autres risques potentiels de la plongée comprennent :

  • Noyade

  • Morsures et piqûres par certaines espèces marines

  • Brûlures solaires et troubles provoqués par la chaleur

  • Coupures et ecchymoses

  • Mal des transports

  • Œdème pulmonaire d’immersion

Des médicaments (en vente libre ou sur ordonnance) et certaines drogues, ainsi que l’alcool, peuvent avoir des effets imprévisibles et nocifs pendant la plongée, tout comme diverses affections médicales (voir le tableau Facteurs médicaux pouvant empêcher la plongée).

Les blessures liées à la plongée peuvent entraîner la noyade si elles produisent l’un ou l’autre des effets suivants :

  • Dégradation des facultés mentales ou somnolence

  • Perte de connaissance, faiblesse

  • Panique

  • Perte de l’équilibre et désorientation

Le réseau d’assistance aux plongeurs Divers Alert Network (www.diversalertnetwork.org ; appels d’urgence 24 h/24, 919-684-9111) est une importante ressource répondant aux besoins des plongeurs sous-marins pour des activités de loisirs dans le monde entier de deux manières importantes :

  • Il aide les médecins à apporter une aide médicale urgente aux plongeurs qui en ont besoin.

  • Il encourage la sécurité relative à la plongée grâce à des initiatives de recherche, des services pédagogiques et des produits liés à la plongée.

Informations supplémentaires

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