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Présentation des lésions thoraciques

Par

Thomas G. Weiser

, MD, MPH, Stanford University School of Medicine

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Les lésions thoraciques affectent le plus souvent les côtes, la partie supérieure de l’abdomen, les poumons, les vaisseaux sanguins, le cœur, les muscles, les tissus mous et le sternum. Parfois, l’œsophage, les clavicules ou les omoplates sont également lésés.

Aux États-Unis, les lésions thoraciques causent environ 25 % des décès dus à de sévères lésions. De nombreuses lésions pouvant entraîner le décès pendant les premières minutes ou heures suivant leur survenue peuvent être traitées ou stabilisées dans le service des urgences sans avoir à réaliser une chirurgie importante.

Causes des lésions thoraciques

La lésion thoracique peut être causée par une force contondante (comme c’est le cas dans les accidents de la route, les chutes ou les lésions sportives) ou par un objet pénétrant dans le thorax (comme une balle d’arme à feu ou un couteau).

Les lésions thoraciques sont souvent graves ou potentiellement mortelles en jeu car elles interfèrent avec la respiration ou la circulation. Certaines lésions touchent les côtes et les muscles thoraciques (appelés paroi thoracique) de manière suffisamment grave pour que les poumons aient de la difficulté à gonfler normalement. Les dommages aux poumons interfèrent avec l’échange gazeux Échanges d’oxygène et de dioxyde de carbone La fonction première du système respiratoire est de prendre l’oxygène et d’éliminer le dioxyde de carbone. L’oxygène inhalé pénètre dans les poumons et atteint les alvéoles. Les couches cellulaires... en apprendre davantage , la fonction principale des poumons consistant à absorber l’oxygène et expulser le dioxyde de carbone. Les lésions thoraciques peuvent entraîner des problèmes circulatoires si elles engendrent un saignement important. Le saignement a souvent lieu dans le thorax, ce qui interfère également avec la respiration. De même, une lésion au cœur peut affecter la circulation en interférant avec la capacité de propulsion de sang dans l’organisme.

Lésions thoraciques fréquentes ou pouvant être sévères :

Le saviez-vous ?

  • Des traitements simples, comme l’insertion d’aiguilles ou de sondes pour traiter certaines lésions thoraciques, peuvent sauver des vies.

Symptômes des lésions thoraciques

La zone lésée est généralement sensible ou douloureuse. La douleur est accrue à l’inspiration. Le thorax peut présenter un hématome. Parfois, les personnes atteintes sont essoufflées. Si la lésion est sévère, elles peuvent être très essoufflées, somnolentes ou confuses, et leur peau peut être froide, transpirante ou prendre une teinte bleuâtre. Ces symptômes peuvent se développer lorsque le dysfonctionnement des poumons est grave (insuffisance respiratoire Insuffisance respiratoire L’insuffisance respiratoire est un état caractérisé par un taux sanguin d’oxygène dangereusement bas ou un taux de dioxyde de carbone dans le sang dangereusement haut. Les affections qui bloquent... en apprendre davantage ) ou lorsque les personnes atteintes sont en état de choc Choc Le choc est une maladie potentiellement fatale dans laquelle l’irrigation sanguine des organes est faible, ce qui diminue l’apport d’oxygène et provoque des lésions organiques et parfois le... en apprendre davantage . Généralement, la tension artérielle des personnes en état de choc chute dangereusement et elles ont l’impression que leur cœur s’emballe.

Selon la lésion thoracique spécifique, il peut y avoir d’autres symptômes. Par exemple, l’air s’accumule parfois sous la peau chez les personnes atteintes d’un pneumothorax. La peau affectée semble se craqueler et crisse lorsqu’on la touche. Les veines du cou sont parfois hypertrophiées si du sang ou un liquide s’accumule dans le péricarde et interfère avec la capacité de pompage du cœur (appelé tamponnade cardiaque Tamponnade cardiaque La tamponnade cardiaque est une pression exercée sur le cœur par l’accumulation de liquide ou de sang dans le sac composé de deux feuillets qui enveloppe le cœur (péricarde). Ce trouble interfère... en apprendre davantage ) ou si un pneumothorax suffocant Pneumothorax suffocant Un pneumothorax suffocant survient lorsque de l’air s’accumule entre la paroi thoracique et le poumon et augmente la pression dans le thorax, réduisant ainsi la quantité de sang qui retourne... en apprendre davantage se développe.

Diagnostic des lésions thoraciques

  • Examen clinique

  • Imagerie

Généralement, une lésion thoracique est évidente. Cependant, la sévérité des lésions thoraciques ne peut être déterminée sans examen clinique.

Tout d’abord, les médecins utilisent un stéthoscope pour déterminer si toutes les parties des poumons reçoivent de l’air, puis ils examinent minutieusement le cou et le thorax afin de déceler les éventuelles lésions. Lorsque les personnes ont du mal à respirer, les médecins placent un capteur au bout de leur doigt (oxymètre de pouls) afin de mesurer le taux d’oxygène que contient leur sang. Parfois, les médecins mesurent les taux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang à l’aide d’une analyse de sang (gazométrie artérielle).

Une radiographie du thorax radiographies du thorax En cas de maladie du cœur, on réalise des radiographies thoracique de face et de côté. En général, la personne est debout, mais une radiographie du thorax peut être réalisée avec la personne... en apprendre davantage radiographies du thorax est presque toujours réalisée. La radiographie du thorax montre la plupart des cas de pneumothorax Pneumothorax traumatique Un pneumothorax traumatique survient lorsque de l’air s’accumule entre la paroi thoracique et le poumon en raison d’une lésion. Il entraîne l’effondrement partiel ou total du poumon. Les personnes... en apprendre davantage , d’hémothorax Hémothorax L’hémothorax est une accumulation de sang entre le poumon et la paroi thoracique. Les personnes peuvent se sentir étourdies et essoufflées, ressentir des douleurs thoraciques, et leur peau peut... en apprendre davantage et de fractures de la clavicule Fractures de la clavicule La fracture de la clavicule est une cassure du long os qui est horizontale entre la partie supérieure du sternum et la partie supérieure de l’omoplate. Les fractures de la clavicule surviennent... en apprendre davantage , ainsi que certaines fractures des côtes Fractures des côtes Une fracture des côtes est une fissure ou une cassure des os enveloppant le thorax. Les fractures de côtes causent des douleurs intenses, en particulier lors de la respiration profonde. Une... en apprendre davantage Fractures des côtes . Cependant, une échographie est généralement nécessaire pour identifier les lésions cardiaques Contusion au niveau du cœur La contusion cardiaque est un coup porté au thorax qui forme un hématome au niveau du muscle cardiaque, déchire (rompt) les parois du cœur ou endommage une valve cardiaque. Les personnes affectées... en apprendre davantage . Une tomodensitométrie (TDM), une échographie et/ou une aortographie (angiographie de l’aorte) Présentation des examens d’imagerie Les examens d’imagerie fournissent une image de l’intérieur du corps ou d’une partie de celui-ci. L’imagerie aide les médecins à diagnostiquer un trouble, à déterminer sa gravité et à surveiller... en apprendre davantage peuvent être réalisées si les médecins suspectent une lésion de l’aorte.

Traitement des lésions thoraciques

  • Assistance ventilatoire et circulatoire

  • Traitement des lésions spécifiques

Les lésions potentiellement mortelles sont traitées aussi rapidement que possible. Le traitement spécifique dépend de la lésion.

Pour toutes les lésions, les médecins prennent des mesures afin de fournir une assistance ventilatoire et circulatoire si nécessaire. Les personnes peuvent recevoir de l’oxygène (par exemple, par sondes nasales, masque à oxygène ou respirateur) et des liquides par voie intraveineuse ou parfois des transfusions sanguines. Les personnes présentant des lésions thoraciques sévères sont admises à l’hôpital.

Elles peuvent recevoir des antidouleurs (analgésiques) pour soulager la douleur.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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