Le Manuel Merck

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Priorités à observer pour les premiers secours d’urgence

Par

Amy H. Kaji

, MD, PhD, Harbor-UCLA Medical Center

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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La première priorité est de sauver des vies. Une personne inconsciente et qui ne répond pas peut être proche de la mort. Les secouristes doivent donc évaluer la situation pour initier le traitement nécessaire pour maintenir les voies respiratoires, la respiration et la circulation. Un problème apparaissant dans l’un de ces domaines peut être mortel si on ne le traite pas rapidement. Les voies respiratoires, passage à travers lequel l’air alimente les poumons, peuvent se bloquer (par exemple, si l’on s’étouffe avec certains aliments ou si un aliment est inhalé). De nombreuses pathologies, telles que l’emphysème et l’asthme, peuvent rendre la respiration difficile. La circulation du sang, qui dépend du pompage et des battements du muscle cardiaque peut s’arrêter pendant un arrêt cardiaque, ce qui rend nécessaire la réanimation cardiopulmonaire (RCP).

La priorité suivante est d’obtenir de l’aide médicale en appelant le service des urgences médicales, sauf si les personnes présentent les symptômes suivants :

Quand le cœur des personnes s’arrête de battre ou si les personnes suffoquent, il faut commencer le traitement avant d’appeler de l’aide. En France et dans l’Union européenne, les services d’urgence médicale sont joignables via le 112. L’appelant doit fournir la description complète de l’état des personnes et indiquer comment la lésion ou la maladie s’est développée. L’appelant ne doit pas raccrocher le téléphone avant d’avoir été invité à le faire. Dans les cas où plusieurs personnes sont présentes (secouristes), l’une doit appeler à l’aide pendant qu’une autre commence à évaluer la situation et à pratiquer les premiers secours.

Avant d’appeler les secours médicaux, les secouristes doivent réaliser les procédures suivantes :

Après avoir appelé les secours (112 en France et dans l’Union européenne), les secouristes peuvent également réaliser les procédures suivantes, si nécessaire :

  • Administration d’adrénaline par injection intramusculaire, en cas de réactions allergiques sévères (anaphylaxie), par exemple après une piqûre d’abeille

  • Administration de naloxone, par voie nasale ou intramusculaire, si la personne arrête de respirer (ou presque) après une overdose d’opioïde

Si de nombreuses personnes sont blessées, il faut s’occuper en premier lieu de celles qui sont le plus gravement atteintes. Il faut prendre moins d’une minute pour évaluer chaque personne atteinte. Dans chaque situation, le secouriste doit évaluer si la situation :

  • Menace le pronostic vital

  • Est urgente, mais ne menace pas le pronostic vital

  • Est non urgente

Il est difficile de déterminer qui a le besoin le plus urgent de traitement, car des personnes qui hurlent de douleur peuvent être moins gravement atteintes que d’autres qui sont peut-être plus gravement blessées, mais qui ne parviennent pas à respirer, ou qui sont tombées dans le coma et qui, de ce fait, restent silencieuses. Une difficulté respiratoire et une hémorragie sont potentiellement mortelles, mais une main ou un pied fracturé peut toujours attendre un traitement, malgré la douleur.

Lorsqu’on est en présence de nombreuses personnes gravement blessées et que les ressources sont limitées, les secouristes peuvent devoir décider de ne traiter que les personnes ayant une chance de survie.

Quand des personnes blessées sont incapables de fournir des renseignements médicaux parce qu’elles sont confuses, inconscientes ou dans un état grave, il faut obtenir les renseignements d’une autre façon. Par exemple, dans le cas où les personnes sont inconscientes, et que l’on trouve à côté d’elles un flacon de pilules vide, le flacon doit être remis au personnel médical d’urgence. Il peut être essentiel pour le traitement des personnes de savoir comment l’accident est arrivé, et d’obtenir d’autres informations auprès de témoins, de la famille ou des secouristes. Une fois ces étapes franchies, on peut commencer à rassurer les personnes sur certains points et à prendre des mesures simples, comme leur fournir une couverture pour les tenir au chaud et les calmer par des propos apaisants.

Les maladies graves comme une infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et les hépatites B et C ( Présentation de l’hépatite) peuvent être transmises par le sang. Les secouristes doivent éviter d’entrer en contact avec le sang des plaies. Les gants en latex ou en nitrile offrent la meilleure protection pour effectuer les examens. S’il n’y a pas de gants disponibles, on peut utiliser du plastique. Par exemple, le sauveteur peut enfiler les mains dans un sac en plastique alimentaire ou dans tout autre objet imperméable.

Si les mains sont contaminées par du sang, y compris la zone située sous les ongles, il faut les laver vigoureusement dès que possible à l’eau et au savon ou avec une solution diluée d’eau de Javel (environ 15 millilitres par litre d’eau). Quand rien de cela n’est disponible, on peut utiliser un désinfectant pour les mains à base d’alcool.

Le contact avec la salive et l’urine présente moins de risques de contamination que le contact avec le sang, mais doit tout de même également être évité.

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