Le Manuel Merck

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Fournisseurs de soins de santé : Professionnels de la santé

Par

Debra Bakerjian

, PhD, APRN, Betty Irene Moore School of Nursing, UC Davis

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Étant donné qu’elles ont différents types de besoins, les personnes, en particulier les personnes âgées, ont souvent besoin de consulter plusieurs types de professionnels de la santé dont les compétences correspondent à leurs besoins. Ce type de soins est appelé soins interdisciplinaires. Une compréhension des domaines d’expertise de chaque praticien aide les personnes à faire meilleur usage des ressources qui sont à leur disposition.

Médecins

Les personnes âgées peuvent consulter différents types de médecins : médecins de famille, spécialistes de médecine interne, spécialistes dans certains domaines comme les troubles cardiaques (cardiologues) ou les cancers (cancérologues) et chirurgiens. Il arrive que certains spécialistes de médecine interne et différents spécialistes travaillent ensemble dans un cabinet de groupe. Un cabinet de groupe facilite la communication et les recommandations auprès de différents médecins, et les personnes n’ont pas besoin de se déplacer dans plusieurs lieux.

Les gériatres sont des médecins, en général des spécialistes de médecine interne ou des médecins de famille, qui sont formés spécialement aux soins des personnes âgées. Un gériatre peut être le médecin généraliste des personnes ou bien peut être appelé pendant une courte période pour une consultation. Les gériatres sont formés pour prendre en charge de nombreux problèmes et troubles en même temps. Leurs efforts visent à optimiser la fonction et la qualité de vie, ainsi qu’à prendre en charge les maladies chroniques, plutôt qu’à essayer de les guérir. Ils ont étudié la manière dont l’organisme change en prenant de l’âge, afin de mieux distinguer si un symptôme est dû à un trouble ou au vieillissement lui-même. Ils évaluent les personnes âgées en matière de besoins sociaux et émotionnels ainsi que physiques. Ils peuvent aider les personnes âgées à vivre de manière aussi indépendante que possible. Les personnes les plus susceptibles de tirer parti d’une visite chez un gériatre sont celles qui :

  • Sont très fragiles

  • Présentent plusieurs troubles

  • Ont besoin de voir plusieurs types de professionnels de la santé

  • Prennent plusieurs médicaments et sont donc susceptibles de présenter des effets secondaires dus aux médicaments

Infirmiers

Les infirmiers travaillent dans un cabinet médical, dans un hôpital, dans un établissement de rééducation ou un établissement de soins de longue durée, dans une maison de retraite, ou encore réalisent des soins à domicile. Les infirmiers peuvent aider à coordonner les soins en communiquant les informations aux différents professionnels concernés, aux personnes et aux membres de leur famille. En outre, elles sont souvent plus facilement disponibles pour répondre aux questions que les personnes âgées peuvent se poser sur leurs troubles ou leur traitement. Les infirmiers peuvent enseigner aux personnes âgées différentes mesures à prendre pour les aider à garder une bonne santé, notamment sur le régime alimentaire, la sécurité, la relaxation, le sommeil et l’exercice physique. Leurs autres responsabilités comprennent la vérification des signes vitaux (tension artérielle, pouls, température), le prélèvement d’échantillons sanguins, l’application de traitements et la formation des personnes à se soigner elles-mêmes. Les infirmiers peuvent poser des questions sur la santé des personnes (pour les antécédents médicaux) et leur situation familiale.

Souvent, ce sont des infirmiers diplômés d’État (IDE) qui fournissent la plupart des soins de santé aux personnes âgées. Les IDE supervisent les soins dispensés par des infirmiers auxiliaires agréés (IAA) et les aides-soignants. Les IDE sont formés pour réaliser un examen clinique et pour rechercher les changements qui doivent être évalués par un médecin. Ils peuvent aussi administrer des médicaments aux personnes conformément à l’ordonnance du médecin. Les IAA peuvent effectuer de nombreuses fonctions mais toujours sous la supervision d’un IDE. Les infirmiers peuvent obtenir une formation poussée dans des domaines de spécialité. Les infirmiers qui ont une formation poussée dans les soins aux personnes âgées sont appelés des infirmiers spécialisés en gériatrie.

Infirmiers praticiens spécialisés

Les infirmiers praticiens spécialisés sont des infirmiers diplômés qui reçoivent une formation supplémentaire en diagnostic et en traitement. Ainsi, ces infirmiers ont plus de responsabilités que les IDE. Ils peuvent rédiger des ordonnances et demander des examens pour les personnes. Certains infirmiers praticiens spécialisés, appelés infirmiers praticiens spécialisés en gériatrie, sont spécialement formés pour soigner les personnes âgées. Les infirmiers praticiens spécialisés en soins familiaux sont également formés aux soins aux personnes âgées, mais de manière moins spécialisée que les infirmiers praticiens spécialisés en gériatrie.

Adjoints aux médecins

Les adjoints aux médecins (AM) ont des fonctions semblables à celles des médecins et des infirmiers praticiens spécialisés mais toujours sous la supervision d’un médecin. Il s’agit des fonctions suivantes :

  • Poser des questions sur la santé des personnes (pour les antécédents médicaux)

  • Réaliser des examens cliniques

  • Demander des examens complémentaires

  • Aider les médecins à développer des programmes de traitement

  • Assister en salle d’opération

  • Réaliser les procédures de routine, comme faire les piqûres et des points de suture sur les plaies

  • Fournir des informations aux personnes sur le suivi de leur traitement et la manière de prendre soin d’elles-mêmes (notamment des informations sur un régime sain et l’exercice physique)

Les AM travaillent dans la plupart des cadres de soins, y compris les établissements de soins de longue durée. Ils peuvent réaliser des soins de santé à domicile. Certains AM se spécialisent dans le traitement des personnes âgées.

Pharmaciens

En plus de la distribution de médicaments, les pharmaciens évaluent les ordonnances pour s’assurer que les médicaments appropriés sont utilisés. Les pharmaciens peuvent vérifier que les personnes âgées ne prennent pas de médicaments qui présentent des risques particuliers pour elles. Les pharmaciens s’assurent également que les instructions sont claires et que les indications sont précises sur la quantité et la fréquence d’utilisation d’un médicament. Ils font un suivi des ordonnances et des renouvellements de prescriptions. Ainsi, ils peuvent vérifier l’absence d’interaction entre les médicaments.

Certains pharmaciens se spécialisent dans les soins aux personnes âgées. Ils sont parfois appelés pharmaciens consultants (en soins aux personnes âgées). Ils travaillent souvent dans des maisons de santé. Ils donnent aux autres professionnels de la santé des renseignements sur l’utilisation appropriée des médicaments chez les personnes âgées.

Diététiciens

Les diététiciens évaluent si les besoins nutritionnels sont satisfaits. Lorsque les besoins ne sont pas satisfaits, ils fournissent des recommandations spécifiques sur les aliments à choisir et sur la manière de les préparer. Environ 1 personne âgée sur 6 est malnutrie. De nombreuses personnes âgées peuvent bénéficier de l’aide d’un diététicien.

Thérapeutes

Différents types de thérapeutes peuvent être nécessaires, selon les troubles et les problèmes présentés par une personne.

Les kinésithérapeutes évaluent et traitent les personnes qui ont des difficultés à se déplacer ; par exemple, des difficultés à marcher, à changer de position (se lever, s’asseoir ou s’allonger), à passer du lit à la chaise, à se lever ou se baisser. Ils travaillent avec les personnes qui ont eu des problèmes comme un AVC, l’amputation d’un membre ou une opération de la hanche. Les traitements peuvent comporter de l’exercice, de la chaleur, des ultrasons et un positionnement (par exemple, les placer dans une chaise adaptée à leur taille et leur structure corporelle de manière à ce que leur position soit aussi confortable que possible).

Les ergothérapeutes évaluent et traitent les personnes qui ont des difficultés à prendre soin d’elles-mêmes (par exemple, s’habiller ou se laver), à travailler et à réaliser d’autres activités quotidiennes.

Les orthophonistes aident les personnes qui ont des difficultés à utiliser et à comprendre le langage. Ils peuvent également aider les personnes qui ont des difficultés à avaler, notamment à la suite d’un AVC.

Assistants sociaux

Les assistants sociaux contribuent à coordonner la sortie de l’hôpital et les transferts entre les établissements. Ils peuvent aider les personnes à remplir les formulaires d’assurances et autres. Ils accompagnent les personnes en identifiant les services qui peuvent être fournis à domicile et dans leur localité et souvent en organisant ces services. Ils évaluent aussi comment les personnes répondent aux soins et aux services obtenus.

Les assistants sociaux peuvent réunir les membres d’une famille pour leur permettre de discuter de problèmes de santé importants. De nombreux assistants sociaux conseillent les personnes en matière d’anxiété, de dépression ou de difficultés à faire face à un trouble ou un handicap.

La plupart des assistants sociaux connaissent bien les besoins spécifiques des personnes âgées. Mais certains sont spécialement formés pour conseiller les personnes âgées et pour déterminer si elles ont besoin d’un encadrement ou d’une aide supplémentaire.

Aides-soignants

Les aides-soignants s’occupent des personnes à l’hôpital, dans les établissements de rééducation, les maisons de santé, les maisons de retraite médicalisées ou autres établissements médicaux sous la direction des infirmiers. Ils sont généralement formés pour réaliser des évaluations de la santé simples comme mesurer la température, prendre le pouls et la tension artérielle.

Ils sont aussi formés pour aider à accomplir des activités quotidiennes de base comme se laver, s’habiller et manger.

Les aides-soignants peuvent répondre à des alarmes sonores ou lumineuses indiquant que quelqu’un a besoin d’aide.

Aides à domicile

Les aides à domicile ont tendance à fournir des services d’aide pour des tâches ménagères comme préparer des repas, laver le linge et autres travaux légers.

Éthiciens médicaux

Les éthiciens médicaux aident à résoudre des conflits relatifs à des questions morales soulevées pendant les soins de santé. Par exemple, il se peut que les professionnels de la santé et les membres de la famille soient en désaccord sur l’arrêt ou non d’un traitement qui semble inefficace. Les éthiciens médicaux peuvent être des médecins, d’autres professionnels de la santé, des avocats ou d’autres personnes spécialement formées en éthique médicale. Certains hôpitaux ont un éthicien médical ou une équipe d’éthiciens médicaux dans leur personnel.

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