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Troubles de la marche chez les personnes âgées

Par

James O. Judge

, MD, University of Connecticut School of Medicine

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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On parle de troubles de la marche lorsqu’une personne marche de manière anormale, par exemple en cas de perte de vitesse, de fluidité, de symétrie ou d’équilibre.

Des actions telles que marcher, se lever d’une chaise, tourner et se pencher sont essentielles pour pouvoir se déplacer de manière autonome. La vitesse de marche, le temps nécessaire pour se lever d’une chaise et la capacité à se tenir debout avec un pied devant l’autre (pieds en tandem) permettent de prédire la capacité d’une personne âgée à accomplir des activités quotidiennes et d’autres, telles que faire les courses, voyager et cuisiner.

Modifications normales de la marche liées à l’âge

Il est normal que certains éléments de la marche évoluent avec l’âge ; mais ce n’est pas le cas pour d’autres.

La vitesse de marche reste la même jusqu’à l’âge de 70 ans environ, puis elle diminue. La vitesse de marche est un indicateur important de la mortalité, aussi important que le nombre de pathologies chroniques et d’hospitalisations. À l’âge de 75 ans, les marcheurs lents décèdent au moins 6 ans avant les marcheurs normaux, et au moins 10 ans avant les marcheurs rapides.

La vitesse de marche ralentit car les personnes âgées font de plus petits pas. La raison la plus probable de raccourcissement de la longueur des pas (la distance entre l’impact d’un talon et l’impact suivant) est la faiblesse des muscles du mollet. Les muscles du mollet propulsent le corps vers l’avant, et la force des muscles du mollet diminue avec l’âge. Cependant, les personnes âgées semblent compenser la diminution de la force des mollets en utilisant davantage leurs muscles fléchisseurs et extenseurs de la hanche que les adultes plus jeunes.

La cadence, qui désigne le nombre de pas effectués en une minute, ne ralentit pas avec l’âge. Chaque personne a une cadence préférentielle, qui dépend de la longueur de ses jambes. Les personnes grandes font des pas plus longs à une cadence plus lente ; les personnes plus petites font des pas plus courts à une cadence plus rapide.

La phase de double appui désigne le moment de la marche où les deux pieds sont au sol. Cette phase de la marche est une position plus stable pour déplacer le centre de la masse vers l’avant, comparativement au fait de n’avoir qu’un seul pied au sol. Le pourcentage de temps passé en double appui augmente avec l’âge. Chez les personnes âgées, le temps passé en double appui peut augmenter, surtout lorsqu’elles marchent sur des sols inégaux ou glissants, lorsqu’elles se sentent déséquilibrées ou lorsqu’elles ont peur de tomber. Elles peuvent sembler marcher sur de la glace.

La posture de marche ne change que légèrement avec l’âge. Les personnes âgées marchent en se tenant droites, sans se pencher en avant. Cependant, les personnes âgées marchent avec une rotation pelvienne plus basse et une courbure accrue du bas du dos (lordose lombaire). Généralement, la faiblesse des muscles abdominaux, la tension des muscles fléchisseurs de la hanche et l’augmentation de la graisse abdominale contribuent à ce changement de posture. Les personnes âgées marchent également avec une légère rotation latérale des jambes (orteils vers l’extérieur) d’environ 5 degrés, probablement en raison d’une perte de rotation interne de la hanche ou afin d’améliorer la stabilité. Le décollement du pied lors de la phase oscillante ne change pas avec l’âge.

L’amplitude articulaire change légèrement avec l’âge. La capacité du pied à se fléchir au cours de la phase tardive de la marche (juste avant que le pied arrière ne se soulève) diminue. Le mouvement global du genou ne change pas. La flexion et l’extension de la hanche ne changent pas, mais l’adduction des hanches augmente. L’adduction ramène les hanches vers le centre du corps. Les mouvements pelviens sont donc réduits dans leur ensemble.

Modifications anormales de la marche

Plusieurs troubles peuvent contribuer à une marche dysfonctionnelle ou dangereuse. Il existe diverses anomalies de la démarche, et certains types d’anomalies aident les médecins à identifier l’origine du trouble de la marche.

Asymétrie : Lorsque la personne est en bonne santé, son corps se déplace de manière symétrique lorsqu’elle marche (les mouvements sont égaux sur les côtés droit et gauche). Si une personne manque systématiquement de symétrie lorsqu’elle marche, cela est souvent lié à un problème unilatéral, par exemple le fait de boiter à cause d’une cheville douloureuse. Si la raison du manque de symétrie n’est pas évidente, il peut être dû à un problème au niveau du cerveau ou à la prise de certains médicaments.

Difficulté à commencer ou continuer à marcher : Les personnes âgées peuvent avoir des difficultés à commencer ou continuer à marcher. Lorsqu’elles commencent à marcher, leurs pieds peuvent sembler collés au sol, généralement parce qu’elles ne font pas basculer leur poids sur l’un des deux pieds pour permettre à l’autre d’avancer. Les médecins peuvent rechercher un trouble du mouvement, par exemple la maladie de Parkinson Maladie de Parkinson (MP) Le cerveau est composé de substance grise et blanche contenant des millions de cellules nerveuses. Ces cellules nerveuses, ou neurones, communiquent par la libération de substances chimiques... en apprendre davantage , afin d’identifier la cause de ce trouble de la marche. Une fois la marche initiée, les pas doivent s’enchaîner de manière continue, avec une variabilité minimale au niveau du rythme des pas. Le fait de se figer, de s’arrêter ou de pratiquement s’arrêter suggère généralement une démarche hésitante, une peur de tomber ou un problème au niveau du lobe frontal du cerveau. Le fait de traîner les pieds n’est pas normal (et constitue un facteur de risque de trébuchement).

Pied tombant : Le pied tombant désigne une difficulté à lever la partie antérieure du pied en raison d’une faiblesse ou d’une paralysie des muscles impliqués. Lorsque la personne fait un pas, les orteils sont traînés au sol. Afin d’éviter que cela ne les fasse trébucher, les personnes avec un pied tombant peuvent avoir tendance à soulever la jambe plus haut que la normale lorsqu’elles marchent.

Raccourcissement de la longueur des pas : Un raccourcissement de la longueur des pas peut être provoqué par une peur de tomber ou par un problème nerveux ou musculaire. La jambe qui présente un raccourcissement de la longueur des pas est généralement en bonne santé, et le raccourcissement des pas est généralement dû à un problème au moment de la phase d’appui de la jambe opposée (qui est donc la jambe atteinte).

Augmentation de la largeur des pas : Lorsque la vitesse de marche diminue, la largeur de pas augmente légèrement. Une largeur excessive peut être provoquée par une maladie des genoux ou des hanches ou par un problème au niveau du cervelet, dans le cerveau. Une largeur variable des pas (embardées d’un côté ou des deux côtés) peut être due à un mauvais contrôle musculaire en raison d’un problème cérébral.

Fauchage : Les personnes qui présentent une faiblesse des muscles pelviens ou une difficulté à plier le genou peuvent déplacer leurs pieds en formant un arc de cercle plutôt qu’une ligne droite lors de la marche en avant. Ce mouvement en arc de cercle est appelé « fauchage ».

Festination : La festination désigne une accélération progressive de la cadence des pas (généralement en se penchant vers l’avant) qui peut pousser la personne à se mettre à courir pour ne pas tomber en avant. La festination peut survenir chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson Maladie de Parkinson (MP) Le cerveau est composé de substance grise et blanche contenant des millions de cellules nerveuses. Ces cellules nerveuses, ou neurones, communiquent par la libération de substances chimiques... en apprendre davantage et, dans de rares cas, comme effet secondaire des médicaments antidopaminergiques.

Évaluation de la marche

Les médecins essaient d’identifier autant de facteurs potentiels pouvant contribuer aux troubles de la marche que possible en :

  • Abordant avec la personne ses griefs, ses peurs et ses objectifs en termes de mobilité

  • Observant la démarche de la personne, avec et sans dispositif d’assistance, tel qu’une canne ou un déambulateur (si cela est sans danger)

  • Évaluant tous les composants de la marche (initiation de la marche, longueur et hauteur des pas droits, longueur et hauteur des pas gauches, symétrie)

  • Observant à nouveau la marche, après avoir examiné les composants de la marche

Les médecins réalisent un examen clinique et posent des questions ouvertes concernant d’éventuelles difficultés avec la marche, l’équilibre, ou les deux, y compris la survenue de possibles chutes (ou la peur de tomber). Les médecins interrogent également la personne sur certaines capacités spécifiques, telles que la capacité à monter et descendre des escaliers, s’asseoir et se lever d’une chaise, entrer ou sortir d’une baignoire ou d’une douche, et marcher autant que nécessaire pour acheter et préparer à manger et effectuer des tâches ménagères. Ils évaluent la force musculaire de la personne, en particulier au niveau des mollets et des cuisses.

Prévention des troubles de la marche

Un niveau élevé d’activité physique permet aux personnes âgées de conserver leur mobilité, même chez les personnes malades. Marcher régulièrement ou maintenir un mode de vie actif est essentiel pour continuer à marcher normalement. Les effets indésirables de l’inactivité sont extrêmement importants. Un programme de marche régulière de 30 minutes par jour est la meilleure activité pour conserver sa mobilité ; cependant, la marche ne permet pas à une personne en état de faiblesse de se renforcer. Inclure du dénivelé à la marche permet de maintenir la force des jambes. L’utilisation de cannes ou de bâtons de marche ajustables peut permettre aux personnes âgées de se sentir plus confiantes et plus en sécurité.

Traitement des troubles de la marche

Un trouble de la marche n’a pas toujours besoin d’être traité ou amélioré. Une démarche lente et anormale peut aider certaines personnes âgées à marcher en toute sécurité et sans aide. Cependant, les médecins peuvent proposer de traiter un trouble de la marche afin d’améliorer la qualité de vie de la personne. Les traitements comprennent l’exercice physique, le travail de l’équilibre et des dispositifs d’assistance.

Musculation

Un programme d’activité physique peut permettre aux personnes âgées fragiles qui présentent des problèmes de mobilité d’améliorer ceux-ci. L’entraînement à la marche ou la musculation (entraînement en résistance) peut réduire les douleurs du genou et améliorer la démarche des personnes atteintes d’arthrite Arthrose L’arthrose est une maladie chronique altérant le cartilage et les tissus adjacents. Elle se caractérise par des douleurs, une raideur et une perte fonctionnelle. L’arthrite causée par l’altération... en apprendre davantage Arthrose . Les exercices de résistance peuvent développer la force, surtout si la personne est fragile et marche lentement. Deux ou trois séances d’entraînement hebdomadaires sont généralement nécessaires jusqu’à ce que les objectifs de renforcement soient atteints. Il est important de bien respecter la forme de chaque exercice pour prévenir toute douleur ou blessure. Une combinaison d’exercices à la presse à cuisses (ou des squats en relevés de chaise avec un gilet lesté ou avec des poids autour de la taille), de montées sur banc, de montées d’escaliers et d’exercices sur les appareils d’extension du genou peut être recommandée pour renforcer l’ensemble des grands groupes de muscles impliqués dans la marche.

Travail de l’équilibre

Chez de nombreuses personnes, des exercices d’équilibre permettent d’améliorer les problèmes d’équilibre. Tout d’abord, les professionnels de la santé aident les personnes à adopter une bonne posture debout et à trouver un bon équilibre en station debout. Les personnes apprennent alors à reconnaître l’emplacement de la pression sur leurs pieds et comment l’emplacement de la pression se déplace en se penchant lentement ou en se tournant pour regarder à gauche ou à droite. Les personnes s’entraînent également à se pencher en avant (en s’appuyant sur un mur ou un plan de travail), en arrière (juste devant un mur) et latéralement de chaque côté. L’objectif est de pouvoir se tenir debout sur une jambe pendant 10 secondes.

Les exercices d’équilibre peuvent également être plus dynamiques. Le travail dynamique de l’équilibre peut impliquer des mouvements lents dans une seule position, des mouvements de tai chi simples, de la marche en tandem (un pied devant l’autre), de la marche en virage, de la marche en arrière, de la marche par-dessus un objet virtuel (par exemple, une bande sur le sol), de lentes fentes avant et de lents mouvements de danse.

Dispositifs d’assistance

Les cannes sont particulièrement utiles pour les personnes dont la douleur est provoquée par de l’arthrite Arthrose L’arthrose est une maladie chronique altérant le cartilage et les tissus adjacents. Elle se caractérise par des douleurs, une raideur et une perte fonctionnelle. L’arthrite causée par l’altération... en apprendre davantage Arthrose du genou ou de la hanche, ou qui présentent une neuropathie périphérique Présentation du système nerveux périphérique Le système nerveux périphérique désigne les parties du système nerveux qui sont à l’extérieur du système nerveux central, c’est-à-dire celles qui sont à l’extérieur du cerveau et de la moelle... en apprendre davantage des pieds, car la canne transmet à la main qui la tient des informations sur le type de surface ou le sol. Une canne quadripode peut stabiliser la personne, mais elle ralentit généralement la marche. Les cannes sont généralement utilisées du côté opposé à la jambe douloureuse ou faible. Beaucoup de cannes achetées dans le commerce sont trop hautes, mais elles peuvent être ajustées à la bonne taille (voir la figure Exactement la bonne hauteur Exactement la bonne hauteur On parle de troubles de la marche lorsqu’une personne marche de manière anormale, par exemple en cas de perte de vitesse, de fluidité, de symétrie ou d’équilibre. Des actions telles que marcher... en apprendre davantage ).

Les déambulateurs peuvent soulager une articulation arthritique et en réduire la douleur de manière plus conséquente qu’une canne, du moment que la personne présente une force suffisante dans les bras et les épaules. Les déambulateurs offrent une bonne stabilité et une protection modérée contre les chutes en avant, mais ils offrent une faible protection, voire n’offrent aucune protection, contre les chutes en arrière chez les personnes présentant des problèmes d’équilibre. Lorsqu’ils prescrivent l’utilisation d’un déambulateur, les kinésithérapeutes prennent en compte les besoins parfois contradictoires de stabilité et d’optimisation de l’efficacité de la marche. Les trotteurs à quatre roues équipés de roues plus larges et de freins optimisent l’efficacité, mais réduisent la stabilité.

Exactement la bonne hauteur

Il est important d’utiliser une canne à la bonne hauteur. Une canne trop longue ou trop courte peut provoquer des lombalgies, des postures incorrectes et une instabilité. La canne doit être tenue du côté opposé à la jambe qui présente une faiblesse.

Exactement la bonne hauteur
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