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Vieillissement et médicaments

Par

J. Mark Ruscin

, PharmD, FCCP, BCPS, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy;


Sunny A. Linnebur

, PharmD, BCPS, BCGP, University of Colorado Anschutz Medical Campus

Dernière révision totale déc. 2018| Dernière modification du contenu déc. 2018
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Les médicaments, l’intervention médicale la plus courante, représentent une part importante des soins médicaux des personnes âgées. Sans médicaments, de nombreuses personnes âgées iraient moins bien ou mourraient plus jeunes.

Le saviez-vous ?

  • Jusqu’à la moitié des personnes âgées ne prennent pas les médicaments prescrits par leur médecin.

  • Les personnes âgées sont plus sensibles aux effets (et aux effets secondaires) de nombreux médicaments.

Les personnes âgées ont tendance à prendre plus de médicaments que les jeunes parce qu’elles sont plus susceptibles d’avoir plusieurs troubles chroniques, comme l’hypertension artérielle, le diabète ou l’arthrite. La plupart des médicaments utilisés par les personnes âgées pour les troubles chroniques sont pris pendant des années. D’autres médicaments peuvent être pris seulement pendant une courte durée pour traiter des problèmes tels que les infections, certaines formes de douleur et la constipation. Près de 90 % des adultes âgés prennent régulièrement au moins un médicament sur ordonnance, près de 80 % prennent régulièrement au moins deux médicaments sur ordonnance, et 36 % prennent régulièrement au moins cinq médicaments sur ordonnance différents. Si l’on inclut les médicaments en vente libre et les compléments alimentaires, ces taux sont encore plus élevés. Les femmes prennent typiquement plus de médicaments que les hommes. Les personnes âgées qui sont fragiles, hospitalisées ou en maison de santé prennent le plus de médicaments. Les résidents des maisons de santé se voient prescrire en moyenne 7 à 8 médicaments à prendre régulièrement.

Bénéfices et risques des médicaments sur ordonnance

Beaucoup d’améliorations de la santé et des fonctions des personnes âgées pendant les dernières décennies peuvent être attribuées aux bienfaits des médicaments.

  • Les vaccins aident à éviter les maladies infectieuses (comme la grippe et la pneumonie) qui ont jadis tué beaucoup de personnes âgées.

  • Les antibiotiques sont souvent efficaces pour traiter les infections graves, notamment la pneumonie.

  • Les médicaments destinés à contrôler l’hypertension artérielle (antihypertenseurs) aident à éviter les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques.

  • Les médicaments destinés à contrôler la glycémie (insuline et autres antihyperglycémiants) permettent à des millions de diabétiques de vivre une vie normale. Ces médicaments réduisent aussi le risque de problèmes oculaires et rénaux que le diabète peut provoquer.

  • Les médicaments destinés à contrôler la douleur et d’autres symptômes permettent à des millions de personnes atteintes d’arthrite de continuer à rester actives.

Cependant, les médicaments peuvent avoir des effets qui ne sont pas prévus ou souhaités (effets secondaires). À partir de la fin de la quarantaine, le risque d’effets secondaires associés à l’utilisation des médicaments augmente. Les personnes âgées sont au moins deux fois plus sujettes aux effets secondaires des médicaments Présentation des réactions indésirables aux médicaments Les réactions indésirables aux médicaments (effets indésirables) sont tous les effets indésirables d’un médicament. Au début des années 1900, le savant allemand Paul Ehrlich a décrit le médicament... en apprendre davantage que les jeunes. Les effets secondaires sont aussi susceptibles d’être plus graves, touchant la qualité de vie et entraînant des consultations médicales et des hospitalisations.

Les personnes âgées sont plus sujettes aux effets secondaires des médicaments pour plusieurs raisons :

À cause des changements liés à l’âge, de nombreux médicaments ont tendance à rester plus longtemps dans l’organisme des personnes âgées, prolongeant l’effet du médicament et augmentant le risque d’effets secondaires. Par conséquent, les personnes âgées doivent prendre des doses réduites de certains médicaments ou, éventuellement, moins de doses quotidiennes. Par exemple, la digoxine, un médicament parfois utilisé pour traiter certains troubles cardiaques, se dissout dans l’eau et est éliminée par les reins. Comme la quantité d’eau diminue dans l’organisme et comme les reins fonctionnent moins bien en vieillissant, les concentrations de digoxine dans l’organisme peuvent augmenter et entraîner un risque accru d’effets secondaires (comme les nausées ou des rythmes cardiaques anormaux). Pour éviter ce problème, les médecins peuvent utiliser une dose plus faible, ou parfois substituer d’autres médicaments à celui-ci.

Les personnes âgées sont plus sensibles aux effets de nombreux médicaments. Elles ont tendance par exemple à être plus somnolentes et plus enclines à avoir des idées confuses lorsqu’elles prennent certains anxiolytiques (voir le tableau Médicaments utilisés pour traiter les troubles anxieux ) ou des somnifères pour traiter l’insomnie Traitement Les problèmes liés au sommeil les plus fréquemment rapportés sont l’insomnie et la somnolence diurne excessive. L’insomnie est une difficulté à l’endormissement ou au maintien du sommeil, un... en apprendre davantage . Certains médicaments qui abaissent la tension artérielle Traitement médicamenteux de l’hypertension artérielle L’hypertension artérielle est très fréquente. Souvent, l’hypertension artérielle est asymptomatique, mais peut augmenter le risque d’accident vasculaire cérébral, de crise cardiaque et d’insuffisance... en apprendre davantage ont tendance à la faire diminuer de manière beaucoup plus marquée chez les personnes âgées que chez les personnes plus jeunes. Des baisses plus importantes de la tension artérielle peuvent provoquer des effets secondaires tels que des étourdissements, des sensations de vertige et des chutes. Les personnes âgées qui éprouvent de tels effets secondaires doivent en discuter avec leur médecin.

Tableau
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De nombreux médicaments couramment utilisés ont des effets anticholinergiques Anticholinergique : définition Les médicaments, l’intervention médicale la plus courante, représentent une part importante des soins médicaux des personnes âgées. Sans médicaments, de nombreuses personnes âgées iraient moins... en apprendre davantage Anticholinergique : définition . Ces médicaments comprennent certains antidépresseurs (amitriptyline et imipramine), de nombreux antihistaminiques (comme la diphénhydramine, contenue dans les médicaments en vente libre contre l’insomnie, le rhume et les allergies) et de nombreux antipsychotiques (comme la chlorpromazine et la clozapine). Les personnes âgées, particulièrement celles atteintes de troubles de la mémoire, sont particulièrement sensibles aux effets anticholinergiques qui comprennent confusion, vision floue, constipation, sécheresse buccale et difficulté au début de la miction. Certains effets des anticholinergiques, tels que la diminution du tremblement (par exemple, dans le traitement de la maladie de Parkinson) et la réduction des nausées, sont recherchés mais ce n’est pas le cas la plupart du temps.

Anticholinergique : définition

Les effets anticholinergiques sont provoqués par les médicaments qui bloquent l’action de l’acétylcholine. L’acétylcholine est un messager chimique (neurotransmetteur) délivré par une cellule nerveuse afin de transmettre un signal à une cellule nerveuse proche ou à une cellule située dans un muscle ou dans une glande. L’acétylcholine permet aux cellules de communiquer. L’acétylcholine aide la mémoire, l’apprentissage et la concentration. Elle aide aussi à contrôler le fonctionnement du cœur, des vaisseaux sanguins, des voies respiratoires et des organes urinaires et digestifs. Les médicaments qui bloquent les effets de l’acétylcholine peuvent perturber le fonctionnement normal de ces organes.

De nombreux médicaments couramment utilisés ont des effets anticholinergiques. La plupart de ces médicaments n’ont pas été conçus pour avoir ces effets indésirables. Les effets anticholinergiques sont les suivants :

  • Confusion

  • Vision trouble

  • Constipation

  • Sécheresse buccale

  • Sensation de vertige et perte de l’équilibre

  • Difficultés à uriner

Cependant, les médicaments anticholinergiques peuvent aussi avoir des effets utiles, comme de contrôler les tremblements, les nausées ou une vessie hyperactive.

Les personnes âgées sont plus sensibles aux effets anticholinergiques, car la quantité d’acétylcholine présente dans l’organisme diminue avec l’âge. Par conséquent, les médicaments anticholinergiques bloquent un pourcentage plus élevé d’acétylcholine, et donc l’organisme vieillissant est moins capable d’utiliser le peu d’acétylcholine présent. De plus, dans plusieurs régions de l’organisme (comme le tube digestif), les cellules ont moins de sites sur lesquels peut se fixer l’acétylcholine. Par conséquent, les médecins essaient généralement d’éviter d’utiliser les médicaments ayant des effets anticholinergiques chez les personnes âgées, si possible.

Un médicament peut avoir un effet secondaire parce qu’il interagit avec

Comme les personnes âgées ont tendance à avoir plus de maladies et prendre plus de médicaments que les jeunes, elles sont plus susceptibles d’avoir des interactions médicament-maladie et des interactions médicamenteuses. Dans de nombreuses interactions médicament-maladie, la prise d’un médicament peut aggraver un trouble, un symptôme ou une pathologie (voir le tableau Certains troubles et symptômes qui peuvent être aggravés par les médicaments chez les personnes âgées Certains troubles et symptômes qui peuvent être aggravés par les médicaments chez les personnes âgées Les médicaments, l’intervention médicale la plus courante, représentent une part importante des soins médicaux des personnes âgées. Sans médicaments, de nombreuses personnes âgées iraient moins... en apprendre davantage Certains troubles et symptômes qui peuvent être aggravés par les médicaments chez les personnes âgées ).

Tableau
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Les patients, les médecins et les pharmaciens peuvent prendre des mesures pour réduire les risques des interactions médicamenteuses et médicament-maladie. Comme les médicaments en vente libre et les plantes médicinales peuvent interagir avec d’autres médicaments, il faut se renseigner auprès du médecin ou du pharmacien sur les associations entre ces produits et les médicaments sur ordonnance.

Il peut être risqué de ne pas suivre les instructions du médecin pour la prise d’un médicament (non-observance ; voir Observance du traitement médicamenteux Observance du traitement médicamenteux L’observance est le degré de conformité aux instructions prescrites pour la prise des médicaments. (Voir aussi Présentation de la réponse aux médicaments.) L’observance (respect) du traitement... en apprendre davantage ). Le grand âge à lui tout seul n’est pas responsable de la non-observance. Toutefois, jusqu’à la moitié des personnes âgées n’observent pas les instructions pour prendre leurs médicaments. L’absence de prise, la prise insuffisante ou la prise excessive d’un médicament peuvent occasionner des troubles. Bien que réduire la dose d’un médicament pour éviter les effets secondaires puisse sembler raisonnable, il est nécessaire de consulter le médecin avant d’apporter une modification au traitement.

Optimiser les bénéfices et réduire les risques de la prise de médicaments

Les personnes âgées et leurs soignants peuvent faire beaucoup pour optimiser les bénéfices et réduire les risques de la prise de médicaments. Toute question sur un médicament ou tout problème concernant un médicament doit être discuté avec un médecin ou un pharmacien. Il est indispensable de prendre les médicaments en suivant les instructions et en communiquant avec les prestataires de soins de santé pour éviter les problèmes et favoriser une bonne santé.

Connaître les médicaments et les troubles traités :

  • Établir une liste de tous les problèmes médicaux et allergies médicamenteuses.

  • Conserver une liste de tous les médicaments pris, y compris les médicaments en vente libre ainsi que les compléments comme les vitamines, minéraux et plantes médicinales.

  • Connaître la raison de l’utilisation de chaque médicament et ses bénéfices prévus.

  • Connaître les effets secondaires éventuels de chaque médicament et ce qu’il faut faire si l’effet secondaire se produit.

  • Savoir comment prendre chaque médicament, y compris à quel moment de la journée le prendre, s’il peut être pris avec de la nourriture ou en même temps que d’autres médicaments, et quand arrêter de le prendre.

  • Savoir ce qu’il faut faire si on a raté une dose.

  • Écrire les renseignements sur la prise du médicament ou demander au médecin, à l’infirmier ou au pharmacien de le noter (parce que de telles informations peuvent facilement s’oublier).

Utiliser correctement les médicaments :

  • Prendre les médicaments conformément aux instructions.

  • Utiliser des aide-mémoire, comme un pilulier, pour prendre les médicaments conformément aux instructions.

  • Avant d’arrêter un médicament, consulter les médecins concernant tout problème, par exemple, en cas de survenue d’effet secondaire, si le médicament semble ne pas fonctionner, ou si le coût du médicament est trop élevé.

  • Se débarrasser de tout médicament non utilisé d’une prescription précédente, sauf instruction contraire du médecin, de l’infirmier ou du pharmacien.

  • Lors de l’élimination d’un médicament, suivre les instructions d’élimination marquées sur l’étiquette, consulter les informations du site Web de la Food and Drug Administration, porter le médicament à un centre d’élimination agréé (éventuellement une pharmacie ou un site local d’application de la loi) ou mélanger le médicament avec de la litière de chat ou du marc de café, l’emballer serré dans un plastique ou un matériau similaire, le placer dans un récipient ou un sac hermétique ou étanche et le jeter dans la poubelle.

  • Ne pas prendre le médicament d’une autre personne, même si les problèmes de cette personne sont semblables.

  • Vérifier la date de péremption sur le médicament, et ne pas utiliser le médicament après cette date.

Collaborer avec le médecin et le pharmacien :

  • Se procurer toutes les ordonnances auprès du même pharmacien, de préférence un pharmacien qui fournit des services complets (y compris la vérification des éventuelles interactions) et qui maintient un profil pharmacologique complet pour chaque personne.

  • Lors des rendez-vous médicaux, apporter tous les médicaments utilisés si cela a été demandé.

  • Revoir périodiquement la liste des médicaments utilisés et la liste des troubles avec le médecin, l’infirmier ou le pharmacien pour s’assurer que les médicaments sont bien appropriés et qu’il faut continuer à les prendre. Par exemple, les personnes peuvent se tester elles-mêmes en disant à leur prestataire de soins de santé comment elles sont censées prendre tous leurs médicaments et en lui demandant si ce qu’elles ont dit est correct.

  • Passer en revue la liste de médicaments avec le médecin, l’infirmier ou le pharmacien chaque fois qu’il y a un changement de médicament (les médecins et pharmaciens peuvent vérifier les éventuelles interactions entre les médicaments).

  • S’assurer que le médecin et le pharmacien connaissent les médicaments en vente libre et les compléments pris, y compris vitamines, minéraux et plantes médicinales.

  • Consulter le médecin avant de prendre un nouveau médicament, y compris les médicaments en vente libre et les compléments.

  • Signaler au médecin ou au pharmacien tout symptôme qui pourrait avoir un lien avec la prise d’un médicament (comme des symptômes nouveaux ou inattendus).

  • Si le calendrier posologique de prise de médicaments est trop difficile à suivre, demander au médecin ou au pharmacien de le simplifier.

  • Si on consulte plus d’un médecin, veiller à ce que chaque médecin soit au courant de tous les médicaments pris.

  • Demander au pharmacien d’imprimer l’étiquette en gros caractères, et vérifier qu’elle est lisible.

  • Demander au pharmacien d’emballer le médicament dans des récipients faciles à tenir et à ouvrir.

Se rappeler de prendre les médicaments conformément aux instructions

Pour profiter des médicaments pris, il faut non seulement se rappeler de les prendre mais aussi les prendre au bon moment et de la bonne manière. Lors de la prise de plusieurs médicaments, le calendrier posologique de la prise peut être complexe. Par exemple, il faut parfois prendre des médicaments à différents moments de la journée pour éviter les interactions. Certains médicaments doivent être pris avec des aliments. D’autres médicaments doivent être pris à jeun. Plus le calendrier posologique est complexe, plus les personnes sont susceptibles de faire des erreurs. Par exemple, les bisphosphonates (tels que l’alendronate, le risédronate et l’ibandronate) qui sont utilisés pour augmenter la densité osseuse doivent être pris à jeun et seulement avec de l’eau (au moins un verre plein). Si ces médicaments sont pris avec d’autres liquides ou des aliments, ils ne sont pas bien absorbés et ne fonctionnent pas efficacement.

Si les personnes âgées ont des problèmes de mémoire, suivre un calendrier posologique complexe est encore plus difficile. Ces personnes ont généralement besoin d’aide, souvent des membres de leur famille. On peut demander au médecin de simplifier le calendrier posologique. Souvent, on peut modifier l’horaire de prise des doses pour faciliter la prise du médicament ou bien réduire le nombre total de doses journalières. Par ailleurs, avec le temps, il se peut que certains médicaments ne soient plus nécessaires et qu’on puisse arrêter de les prendre.

Les éléments suivants peuvent aider les personnes à ne pas oublier de prendre leurs médicaments conformément à la prescription :

  • Aide-mémoire

  • Piluliers

  • Applications pour smartphone

Aide-mémoire

Des aide-mémoire peuvent aider les personnes à ne pas oublier de prendre leurs médicaments. Par exemple, prendre un médicament peut être associé avec une tâche quotidienne spécifique, comme prendre un repas.

Piluliers

Les pharmaciens peuvent fournir des piluliers qui aident les personnes à prendre leurs médicaments conformément aux instructions fournies. Les doses journalières d’une ou deux semaines peuvent être conditionnées dans un emballage en polyéthylène faisant figurer les jours ou les heures de la journée, pour que, par une simple visualisation des espaces vides, les personnes se rappellent quelles doses ont été prises. Certaines pharmacies peuvent conditionner les médicaments dans des plaquettes de façon à retirer facilement la dose journalière et à s’en souvenir. Cependant, ce conditionnement peut coûter un peu plus cher. De plus, de nombreuses pharmacies peuvent ajuster le calendrier de renouvellement des ordonnance, de sorte que les médicaments soient récupérés une fois par mois. Cela réduit la confusion, les trajets à la pharmacie et les erreurs lors du remplissage des piluliers.

Il existe des récipients plus élaborés avec un système de rappel informatisé. Ces récipients émettent des bips, clignotent ou parlent à l’heure de la prise.

Applications pour smartphone (applications pour téléphone portable)

On peut télécharger des applications sur de nombreux smartphones et tablettes pour aider les personnes à gérer leurs médicaments. Ces applications peuvent aider les personnes âgées ou les membres de leur famille à ne pas oublier de prendre leurs médicaments à temps. Beaucoup de ces applications comportent des alertes de rappel, qui sont envoyées au dispositif. Certaines de ces applications peuvent avoir un coût.

Informations supplémentaires sur le vieillissement et les médicaments

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
AMRIX
No US brand name
DIABINESE
KARBINAL ER
AVANDIA
VIVACTIL
NEMBUTAL SODIUM
PARAFON FORTE DSC
NORPACE
Triprolidine
EXELON
ABILIFY
ACTOS
Trimipramine
SOMA
Butabarbital
ANAFRANIL
PERSANTINE
FOSAMAX
VISTARIL
TRANSDERM SCOP
BONIVA
TALWIN
NUVIGIL
RAZADYNE
BENTYL
LUNESTA
XANAX
Butalbital
TOFRANIL
TENEX
CORDARONE
PLETAL
ZYPREXA
PEPCID
UNISOM
ZANTAC
AXID
CATAPRES
CLOZARIL
HALCION
CARDIZEM, CARTIA XT, DILACOR XR
WELLBUTRIN, ZYBAN
DIABETA, GLYNASE
PROVIGIL
FELDENE
ATROPEN
AMBIEN
CLINORIL
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REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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