Le Manuel Merck

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Objectifs thérapeutiques chez les personnes âgées

Par

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

Dernière révision totale avr. 2019| Dernière modification du contenu avr. 2019
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Les options en matière de soins de santé (comme les tests médicaux et les traitements) comportent presque toujours des risques. Ces risques peuvent avoir un impact sur la qualité de vie. Les patients et les professionnels de la santé doivent comparer les bénéfices des différents tests et traitements à leur impact négatif potentiel sur la qualité de vie (voir également Processus décisionnel en médecine).

Les bénéfices potentiels des interventions médicales comprennent les suivants :

  • Guérison

  • Augmentation de l’espérance de vie

  • Ralentissement de la progression de la maladie

  • Amélioration de la qualité de vie (par exemple, meilleure capacité à accomplir les activités de la vie quotidienne)

  • Soulagement des symptômes

Les effets négatifs potentiels des interventions médicales comprennent les suivants :

  • Décès

  • Symptômes, tels qu’inconfort, fatigue prolongée, perte de force musculaire, mobilité réduite et incontinence

  • Gêne

  • Coût

  • Nécessité d’avoir recours à des examens ou des traitements supplémentaires

Lorsque les traitements sont très susceptibles d’être associés à des bénéfices et très peu susceptibles d’avoir des effets négatifs, les décisions sont relativement faciles à prendre. Cependant, en cas d’effets négatifs potentiellement significatifs, les personnes doivent réfléchir avec leur médecin afin de prendre des décisions qui tiennent compte de la qualité de vie. Par exemple, un traitement agressif contre le cancer peut prolonger la vie, mais avoir des effets négatifs sévères (notamment des nausées et des vomissements chroniques) qui réduisent considérablement la qualité de vie. Dans ce cas, déterminer si les préférences de la personne privilégient la qualité de vie à la durée de vie et incluent une tolérance au risque et à l’incertitude permet d’éclairer les objectifs de soins de santé et de déterminer les interventions médicales à mettre en place.

Le point de vue de la personne sur la qualité de vie peut également avoir une influence sur les décisions thérapeutiques, notamment lorsque différents traitements (par exemple, une intervention chirurgicale ou des médicaments) peuvent présenter des effets bénéfiques et/ou des effets négatifs différents. Les professionnels de la santé peuvent aider les personnes à comprendre les conséquences éventuelles des différentes options thérapeutiques, leur permettant ainsi de prendre des décisions plus éclairées en ce qui concerne les tests et traitements médicaux.

Lors de la prise de décisions médicales, l’espérance de vie est souvent plus importante que l’âge. Par exemple, les personnes ayant une espérance de vie limitée peuvent ne pas vivre assez longtemps pour retirer un bénéfice d’un traitement agressif contre une maladie qui progresse lentement (par exemple, une prostatectomie radicale dans le cadre d’un cancer de la prostate localisé à progression lente). Néanmoins, la qualité de vie est un élément qu’il est essentiel de prendre en compte dans les décisions médicales, de sorte que même les personnes ayant une espérance de vie limitée peuvent envisager de faire l’objet de traitements invasifs qui sont susceptibles d’améliorer leur qualité de vie (par exemple, intervention de remplacement articulaire).

Quels que soient les objectifs généraux du traitement, les médecins prennent en compte la nécessité de soulager les symptômes, tels que la douleur, les nausées et l’essoufflement. Le fait de vivre avec de tels symptômes peut avoir un impact significatif sur la qualité de vie.

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