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Les faits en bref

Développement et propagation du cancer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Comment un cancer commence-t-il ?

Un cancer commence avec la modification d’une cellule saine. Ce changement peut se produire :

  • Sans aucune raison connue

  • En raison d’une exposition à un cancérigène

Un cancérigène est une substance qui peut provoquer un cancer.

Parmi les cancérigènes figurent :

  • La lumière du soleil (à la fois à l’extérieur et à l’intérieur en utilisant une lampe à bronzer)

  • Tabac

  • Certains produits chimiques

  • Certains virus

  • Radiothérapie

Généralement, il faut être exposé longtemps à un cancérigène pour développer un cancer. La plupart des personnes exposées ne développent jamais de cancer.

Certaines cellules peuvent plus facilement devenir cancéreuses. Ces cellules peuvent être porteuses de gènes défectueux. Les gènes sont les instructions contenues dans les cellules et qui leur indiquent ce qu’elles doivent faire. Quand les cellules porteuses de gènes défectueux sont exposées à un cancérigène, elles sont plus susceptibles de devenir cancéreuses. Pourquoi un cancer particulier est-il assez commun dans ma famille ?

Comment un cancer se propage-t-il ?

Les cellules cancéreuses peuvent se propager :

  • Par expansion directe dans les tissus ou les organes avoisinants

  • En migrant par le biais du système lymphatique ou des vaisseaux sanguins jusqu’à d’autres organes

Le système lymphatique fait partie des défenses de l’organisme. Il est formé d’un réseau de ganglions et de vaisseaux lymphatiques qui transportent la lymphe à travers l’organisme. La lymphe transporte les cellules et les substances qui restent après la lutte de l’organisme contre une maladie. Les défenses de l’organisme combattent et tuent aussi les cellules cancéreuses, mais il arrive que des cellules cancéreuses vivantes se retrouvent dans la lymphe. Les cellules cancéreuses peuvent se déplacer avec la lymphe ou le sang pour atteindre d’autres organes. Parfois, des cellules cancéreuses parviennent à des organes très distants du cancer initial. Le cancer initial est appelé cancer primitif. Le cancer qui s’est propagé dans d’autres organes porte le nom de cancer métastatique.

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