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Les faits en bref

Facteurs de risque de cancer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Un facteur de risque est un élément qui augmente notre probabilité (risque) de développer une maladie donnée.

  • Avoir un facteur de risque pour le cancer signifie être plus susceptible que la moyenne des personnes de développer un cancer.

  • Cependant, si une personne présente un facteur de risque particulier, cela ne signifie pas qu’elle développera un cancer.

Les facteurs de risque pour le cancer incluent :

  • Être porteur de certains gènes (traits dont nous héritons de nos parents et de nos grands-parents)

  • Être exposé à certains produits chimiques sur le lieu de travail ou dans l’environnement

  • Manger et boire certains aliments et certaines boissons

  • Être exposé à des rayonnements

  • Contracter certaines infections

Les cancérigènes sont des éléments qui provoquent parfois un cancer. Généralement, le risque de cancer est accru avec l’exposition à plusieurs cancérigènes ou pendant une durée d’exposition plus longue.

Que sont les facteurs de risque génétiques pour le cancer ?

Chacune des cellules de l’organisme contient des gènes. Les gènes sont les instructions qui indiquent aux cellules ce qu’elles doivent faire. Les gènes indiquent aux cellules quand elles doivent croître, quand elles doivent arrêter de croître et quelles substances elles doivent produire. Par exemple, certains gènes indiquent aux cellules de notre estomac qu’elles doivent produire de l’acide gastrique.

Parfois, un de nos gènes est défectueux et rend la cellule qui le porte cancéreuse. Un gène peut devenir défectueux si :

  • Il a été endommagé par un facteur auquel la personne porteuse a été exposée (facteur environnemental)

  • Le gène a été mal copié pendant le cours normal de la division cellulaire

De façon moins probable, la personne porteuse a hérité d’un gène cancéreux d’un de ses parents. Parfois, les membres d’une famille particulières ont plus de risque d’avoir un certain type de cancer. Les membres de la famille peuvent être porteurs d’un gène provoquant le cancer. Un gène provoquant le cancer appelé BRCA augmente le risque de développement du cancer du sein.

Que sont les risques environnementaux pour le cancer ?

Le fait d’être en présence de certains éléments peut augmenter notre risque de cancer, par exemple :

  • La fumée de cigarette : cancers du poumon, de la bouche, de la gorge, de l’œsophage, du rein et de la vessie

  • L’amiante (une fibre minérale utilisée dans les matériaux isolants et d’autres matériaux de construction) : cancer du poumon et mésothéliome (cancer des tissus qui tapissent les poumons)

  • La lumière du soleil : Cancer de la peau

  • Les rayons X : leucémies et cancer de l’organe exposé aux rayonnements

  • Le radon (un gaz radioactif qui provient du sol et peut s’accumuler jusqu’à des niveaux dangereux dans les sous-sols) : Cancer du poumon

Certains produits chimiques utilisés sur les lieux de travail (tels que le benzène, les dérivés du chrome, le nickel, certains pesticides et le chlorure de vinyle) peuvent provoquer un cancer.

La géographie (l’endroit où nous vivons) peut modifier notre risque de développer un cancer. Cela s’explique en partie par le fait que les personnes résidant dans des régions différentes sont exposées à des quantités différentes de cancérigènes. Cela s’explique aussi par le fait que des personnes de régions différentes ont des facteurs de risque génétiques différents.

Quels sont les autres facteurs de risque pour le cancer ?

Notre âge :

  • Plus de la moitié des cancers surviennent chez des personnes âgées de plus de 65 ans qui ont été exposées plus longtemps à des cancérigènes (éléments susceptibles de provoquer le cancer).

Régime alimentaire :

  • Un régime riche en graisses : cancer du côlon, du sein et peut-être de la prostate

  • Alcool : cancer de la tête, du cou et de l’œsophage

  • Aliments fumés, conservés dans le vinaigre et viandes grillées au barbecue : cancer de l’estomac

Une simple surcharge pondérale ou l’obésité peuvent augmenter le risque de développement d’un cancer du sein, de l’utérus, du côlon, du rein et de l’œsophage.

Certains médicaments:

  • Œstrogènes et diéthylstilbestrol (DES) : Cancer du sein

  • Certains médicaments utilisés pour traiter un cancer augmentent en fait le risque de développer ultérieurement un autre cancer.

L’exposition aux rayonnements, soit pour des raisons médicales ou accidentellement :

  • lors de test médicaux (radiographies, TDM) ou radiothérapie

  • exposition accidentelle à des matériaux radioactifs ou à des rayonnements nucléaires en cas d’accident nucléaire.

Infections par certains virus et certaines bactéries :

Les troubles inflammatoires (l’inflammation prolongée de certains organes) peuvent augmenter le risque de cancer :

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