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Les faits en bref

Présentation des cancers

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que le cancer ?

Un cancer est une croissance incontrôlée de cellules de l’organisme. Les cellules sont les petites unités de construction qui composent notre corps. Les cellules sont spécialisées dans ce qu’elles font. Par exemple, nos intestins ont des cellules musculaires qui leur permettent de se contracter, des cellules nerveuses pour contrôler les cellules musculaires, et d’autres cellules pour absorber les aliments. Il y a encore beaucoup d’autres types de cellules dans les intestins et dans les autres parties de notre corps.

Normalement, de nouvelles cellules n’apparaissent dans notre corps que pour remplacer des cellules mortes ou devenues trop vieilles. Chaque nouvelle cellule ressemble et fonctionne exactement comme sa cellule -mère. Les cellules cancéreuses (malignes) sont différentes des cellules normales à bien des égards, par exemple :

  • Elles se multiplient très rapidement

  • Elles continuent de se multiplier, même si l’organe dans lequel elles se trouvent n’a pas besoin de cellules supplémentaires.

  • Elles paraissent anormales et généralement, elles ne fonctionnent pas correctement

  • Elles ne restent pas où elles devraient, elles envahissent les organes avoisinants ou se propagent dans des parties éloignées du corps (métastasent)

Certains types de cellules cancéreuses se rassemblent pour former une masse solide appelée tumeur. Toutes les tumeurs ne sont toutefois pas cancéreuses. Les tumeurs qui ne sont pas cancéreuses sont dites bénignes (inoffensives).

Lorsqu’un médecin parle du « stade » d’un cancer (stade I, stade II, stade III ou stade IV), il décrit la taille du cancer et son degré de propagation. Certains cancers se développent et se propagent plus vite que d’autres. Il s’agit de cancers dits agressifs.

Pourquoi les cancers tuent-ils ?

Si une personne est en bonne santé et qu’elle prend 5 à 10 kg, elle ne se sentira probablement pas mal. Pourtant, même un ou deux kilos de cellules cancéreuses sont suffisants pour la tuer si :

  • Elles bloquent une fonction importante de l’organisme

  • Elles produisent des substances qui interfèrent avec d’autres organes

Les endroits où il est dangereux qu’un cancer se développe comprennent :

  • Poumons : Respiration difficile

  • Ventre : obstruction des intestins

  • Cerveau : pression élevée à l’intérieur du crâne

  • Vaisseaux sanguins majeurs : hémorragie importante ou mortelle

  • Moelle osseuse (la partie creuse des os, où les cellules sanguines sont fabriquées) : nombre de cellules sanguines dangereusement faible (anémie), saignement excessif, difficultés à combattre les infections, faiblesse des os qui se cassent facilement

Les substances que les cancers produisent peuvent être à l’origine de problèmes, même quand le cancer ne se développe pas à un endroit dangereux. Certaines de ces substances sont responsables de ce qui suit :

  • Elles réduisent notre appétit, ce qui nous fait perdre beaucoup de poids et diminue notre capacité à combattre les infections

  • Elles nuisent à la fabrication des cellules sanguines : nombre réduit de cellules sanguines (anémie), saignement excessif, difficulté à combattre les infections

  • Elles altèrent l’équilibre chimique de notre organisme : fonctionnement cardiaque anormal, coma

Les problèmes causés par les substances portent le nom de syndromes paranéoplasiques.

À quel endroit du corps, un cancer peut-il se développer ?

Un cancer peut se développer à partir de quasiment n’importe quelle cellule, y compris celles du sang, des os, et des organes. Chaque type de cancer est différent et il dépend du type de la cellule à partir de laquelle il s’est développé. Les cancers portent le nom de l’organe dans lequel ils sont apparus. Par exemple, « cancer du poumon ».

Quels sont les cancers les plus courants ?

Le cancer n’est pas une seule maladie, mais de nombreuses.

Les 5 cancers les plus courants chez les hommes, du plus courant au moins courant :

Les 5 cancers les plus courants chez les femmes, du plus courant au moins courant :

Toutefois, le cancer de la peau est probablement le plus courant. Cependant, comme il n’existe pas de recensement précis de tous les types de cancers de la peau, le cancer de la peau ne figure pas dans ces listes.

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