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Les faits en bref

Symptômes du cancer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Alors que le cancer se développe dans l’organisme, il peut affecter la personne de plusieurs façons. Le cancer peut :

  • Comprimer les tissus adjacents et provoquer de la douleur ou faire obstacle à une fonction importante de l’organisme

  • Produire des substances qui interfèrent avec d’autres organes (syndromes paranéoplasiques)

Par exemple, le fait d’avoir une tumeur à proximité de la vessie (l’organe qui retient l’urine) peut empêcher l’élimination de l’urine. Un cancer à l’intérieur des os peut provoquer une douleur osseuse.

  • Dans un premier temps, le cancer ne provoquera aucun symptôme, car ce n’est qu’un petit groupe de cellules.

  • Au fur et à mesure de la croissance du cancer, des symptômes apparaîtront en fonction de sa localisation.

  • Certains cancers peuvent provoquer des symptômes dans des régions du corps éloignées du cancer.

Quels sont les symptômes du cancer ?

Les symptômes varient en fonction du type de cancer. Certains cancers ne présenteront des symptômes qu’après s’être beaucoup développés. D’autres présentent des symptômes à un stade précoce. Les symptômes du cancer peuvent comprendre :

Douleur

  • La plupart des cancers sont indolores dans un premier temps.

  • Avec la croissance du cancer, il est possible de ressentir une légère gêne.

  • Puis la douleur augmente, alors que le cancer se développe.

  • Les cancers n’entraînent pas tous des douleurs intenses.

Saignement et caillots sanguins

Un cancer peut entraîner des saignements à l’intérieur du corps, selon sa localisation :

  • Un cancer dans le système digestif peut se traduire par du sang dans les selles

  • Un cancer dans les voies urinaires peut se traduire par du sang dans les urines

  • Un cancer des poumons peut se traduire par une toux sanglante

  • Un cancer qui se trouve à proximité d’une artère importante peut perforer l’artère et entraîner une grave hémorragie

  • Un cancer dans la moelle osseuse (la partie creuse de nos os, où sont fabriquées nos cellules sanguines) peut empêcher la production des cellules responsables de la coagulation sanguine

Dans les stades avancés du cancer, une grave hémorragie peut être mortelle.

De nombreux types de cancers augmentent le risque de produire des caillots sanguins dans les veines des jambes. Les caillots de sang dans les veines des jambes peuvent parfois se désolidariser et migrer dans un poumon, puis bloquer la circulation sanguine. Cette situation peut entraîner de graves difficultés à respirer et parfois le décès.

Perte de poids et sensation de faiblesse

  • Il est possible de perdre du poids et de devenir très maigre

  • Les aliments peuvent donner des nausées ou peuvent être difficiles à avaler

  • En cas d’anémie, la personne peut se sentir de plus en plus faible et fatiguée au fur et à mesure du développement du cancer.

Symptômes musculaires et cérébraux

Si le cancer se développe sur les nerfs ou la moelle épinière ou les comprime, il peut entraîner ce qui suit :

  • Douleur

  • Faiblesse

  • Changements du sens du toucher, comme des picotements

Si le cancer apparaît ou se propage dans le cerveau, la personne peut ressentir :

  • Confusion

  • Vertiges

  • Céphalées

  • Nausées

  • Modifications de la vision

  • Convulsions

Symptômes pulmonaires

Si le cancer comprime ou obstrue les voies respiratoires, la personne ressentir :

  • Respiration difficile

  • Toux

  • Pneumonie (une infection qui remplit un poumon ou les deux de liquide et de mucus)

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