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Les faits en bref

Immunothérapie anticancéreuse

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que l’immunothérapie anticancéreuse ?

L’immunothérapie est un traitement anticancéreux qui utilise le système immunitaire de la personne pour combattre son cancer. Le système immunitaire se compose d’un réseau de cellules, de tissus et d’organes qui protège l’organisme des maladies et des infections.

Le système immunitaire fonctionne par le biais d’une série d’actions appelées « réponse immunitaire ». Au cours de la réponse immunitaire :

  • L’organisme reconnaît un élément dangereux qui ne devrait pas se trouver dans le corps (un antigène)

  • L’organisme produit des anticorps et des cellules qui attaquent et détruisent l’antigène

Le système immunitaire identifie, la plupart du temps naturellement, les cellules cancéreuses comme étant dangereuses. Si c’est bien le cas, il les attaque et les détruit. On ne remarque même pas les nombreux minuscules cancers qui sont détruits dès leur apparition. Cependant, lorsqu’un cancer atteint une taille suffisante pour provoquer des symptômes, le système immunitaire n’est vraisemblablement plus capable de le combattre. C’est la raison pour laquelle, les médecins ont trouvé des façons d’aider le système immunitaire à combattre le cancer.

De quelle façon l’immunothérapie contribue-t-elle à combattre le cancer ?

Il existe plusieurs façons de stimuler la réponse immunitaire pour aider l’organisme à combattre le cancer. Les médecins peuvent :

  • administrer des anticorps produits en laboratoire qui ciblent les cellules cancéreuses et les détruisent

  • prélever des cellules (globules blancs) du système immunitaire de la personne atteinte, les faire se multiplier en laboratoire et les réinjecter à la personne

  • administrer des substances qui permettent au système immunitaire de trouver et de tuer plus efficacement les cellules cancéreuses spécifiques de la personne atteinte

  • administrer des médicaments capables d’affaiblir les défenses dont disposent les cellules cancéreuses pour se protéger du système immunitaire

Lorsque les médecins utilisent des cellules du système immunitaire de la personne atteinte, ils utilisent parfois des cellules qui savent déjà comment attaquer le cancer, d’autres fois ils modifient les cellules pour les rendre plus efficaces. La plupart des immunothérapies ne fonctionnent que sur quelques types de cancer.

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