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Les faits en bref

Principes du traitement du cancer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Quels sont les objectifs du traitement du cancer ?

L’objectif principal est l’élimination du cancer. Cela peut se faire avec un type de traitement (la chirurgie par exemple) ou une association de traitements, comme la chirurgie et une chimiothérapie (un médicament qui détruit les cellules cancéreuses) et une radiothérapie.

S’il n’est pas possible d’éliminer le cancer, les médecins tenteront de réduire sa taille, de réduire la gêne et d’atténuer les symptômes pour aider la personne à se sentir mieux.

Le traitement d’un cancer est complexe et les médecins et d’autres professionnels de la santé doivent travailler ensemble, en équipe. Une équipe peut comprendre des médecins généralistes, des spécialistes, des chirurgiens, des adjoints aux médecins, des radiothérapeutes, du personnel infirmier, des travailleurs sociaux et des pharmaciens.

Les médecins choisiront le type de traitement (appelé protocole de traitement) le plus adapté au cancer de la personne atteinte.

Comment les médecins choisissent-ils le traitement adapté à un cancer particulier ?

Les médecins décident du meilleur traitement pour le cancer d’une personne en se basant sur :

  • La chance de guérison (le cancer est éliminé et ne revient pas)

  • L’espérance de vie la plus longue, la possibilité de mener une vie confortable

  • L’efficacité du traitement sur les symptômes

  • Les effets secondaires du traitement

  • Les souhaits de la personne concernant le traitement

Le médecin doit discuter avec la personne des avantages et des inconvénients des différents traitements.

Les protocoles de traitement sont des méthodes standardisées développées par les médecins pour traiter certains types de cancer. Ces programmes ont été testés avec rigueur au cours d’études de recherche appelées essais cliniques. Dans les essais cliniques, les médecins comparent les nouveaux médicaments ou traitements avec des traitements habituels pour savoir si les nouveaux traitements sont plus efficaces. De nombreuses personnes atteintes de cancer ont la possibilité de participer à un essai clinique. Le médecin peut expliquer les avantages et les inconvénients d’une participation à un essai clinique.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si le traitement est efficace ?

Les médecins vérifient que le traitement administré à une personne est efficace pour combattre son cancer. Pour ce faire, les médecins peuvent :

  • Réaliser des examens d’imagerie (comme une TDM) pour voir si la taille des tumeurs a diminué

  • Mesurer les taux d’antigènes tumoraux (appelés marqueurs tumoraux pour certains cancers) dans le sang

Si le traitement est efficace sur le cancer de la personne atteinte, il peut y avoir :

  • Une rémission (le cancer disparaît complètement)

  • Une réponse partielle (la taille de la tumeur est réduite à moins de la moitié de sa taille avant le traitement, ce qui peut se traduire par une diminution des symptômes et un allongement de la durée de vie)

  • Une rechute, le cancer disparaît totalement, mais réapparaît plus tard.

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