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Les faits en bref

Radiothérapie

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la radiothérapie ?

La radiothérapie est un traitement contre le cancer qui utilise des faisceaux de radiation pour réduire la taille des tumeurs cancéreuses et détruire les cellules cancéreuses.

  • Les radiations sont utilisées pour traiter de nombreux types de cancer, y compris les cancers de la tête, du cou, du cerveau, et du sein.

  • Les radiations peuvent ne pas détruire toutes les cellules cancéreuses et peuvent détruire certaines cellules normales, ce qui peut produire des effets secondaires.

  • Un cancer peut être traité par une radiothérapie et un autre type de traitement, une chimiothérapie par exemple.

  • La radiothérapie peut augmenter le risque de cancer ultérieur.

La radiothérapie tue toutes les sortes de cellules dans l’organisme, pas uniquement les cellules cancéreuses. La radiothérapie doit être très ciblée pour qu’elle touche essentiellement la tumeur et non les tissus sains.

Types de radiothérapie

La plupart des radiothérapies utilisent une machine qui envoie un faisceau de rayons dans la partie du corps qui contient le cancer. Il existe deux types de faisceaux de rayons :

  • les rayons gamma

  • les faisceaux de protons

Les faisceaux de protons peuvent atteindre leur cible plus précisément que les rayons gamma. En général, une personne reçoit une radiothérapie quotidienne sur une période de 6 à 8 semaines, indépendamment du type de faisceau utilisé.

  • Les médecins utilisent souvent des techniques d’imagerie comme l’IRM, la TDM ou l’échographie pendant les séance de radiothérapie pour pouvoir diriger le faisceau de rayons avec plus de précision sur la tumeur.

Une autre façon d’éviter d’endommager les tissus sains consiste à orienter le faisceau de rayons en faisant varier les axes et les angles. De cette façon, le faisceau atteint toujours la tumeur, mais les mêmes tissus sains ne sont pas touchés à chaque fois.

D’autres types de radiothérapie comprennent :

  • Une substance radioactive que le médecin injecte dans une veine et qui est transportée avec la circulation sanguine jusqu’aux cellules cancéreuses.

  • De petites pastilles (implants) radioactives sont placées directement dans la tumeur cancéreuse.

Quels sont les effets secondaires de la radiothérapie ?

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Aphtes buccaux

  • Problèmes cutanés, tels que rougeurs, démangeaisons et desquamation

  • Déglutition douloureuse

  • Gonflement des poumons

  • Nausées ou vomissements

  • Augmentation de la fréquence des mictions (uriner) et des sensations de brûlure pendant la miction

  • Tendance aux ecchymoses

La radiothérapie peut endommager les tissus sains et augmenter le risque de développer un autre cancer ultérieurement. Le risque dépend de l’âge au moment du traitement et de la partie de l’organisme irradiée.

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