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Les faits en bref

Infections à Escherichia coli

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’Escherichia coli ?

Escherichia coli, souvent simplement dénommé E. coli, désigne un groupe de bactéries. Il existe différents types d’E. coli. Certains types vivent normalement dans les intestins. Si ces E. coli pénètrent dans d’autres parties du corps, vous pouvez tomber malade. Si d’autres types d’E. coli pénètrent dans les intestins, vous pouvez aussi tomber malade.

  • Les infections dans les intestins peuvent provoquer une diarrhée (selles fréquentes, molles ou aqueuses) et une douleur dans la région abdominale

  • E. coli est la cause la plus fréquente des infections de la vessie chez les femmes

  • La plupart des infections à E. coli peuvent être traitées par antibiotiques

Consultez un médecin immédiatement si vous avez une diarrhée sanglante ou si elle est accompagnée de fièvre.

Quelles sont les causes des infections à E. coli ?

Vous pouvez contracter une infection à E. coli dans les intestins si vous :

  • Mangez de la nourriture qui contient des bactéries E. coli

  • Touchez des animaux atteints d’une infection à E. coli

  • Buvez de l’eau qui contient E. coli, en particulier l’eau de lacs, d’étangs, de cours d’eau ou de piscines

La nourriture cuite peut contenir E. coli si elle n’a pas été cuite correctement. Les aliments frais, tels que les salades, peuvent contenir E. coli s’ils ont été lavés dans de l’eau sale.

Le fait de toucher les animaux dans les zoos propage parfois E. coli.

On trouve différents types d’E. coli dans différents pays. Si vous voyagez dans un autre pays, vous pourriez tomber malade en raison des E. coli qui sont fréquents dans ce pays (voir Diarrhée du voyageur).

E. coli  O157:H7

E. coli O157:H7 est un type d’E. coli fréquent en Amérique du Nord qui peut infecter le côlon (gros intestin) et provoquer une colite. La colite est une irritation et un saignement du côlon.

Vous pouvez contracter une infection par E. coli O157:H7 de la même façon que les autres infections par E. coli.

Quels sont les symptômes des infections à E. coli ?

Les symptômes dépendent de la partie du corps qui est infectée et du type d’E. coli que vous avez.

Les infections intestinales peuvent provoquer :

  • Brève diarrhée aqueuse

  • Crampes abdominales

  • Nausées et vomissements

Les infections à E. coli O157:H7 dans les intestins peuvent aussi entraîner la présence de sang dans les selles (excréments).

Les infections des voies urinaires et de la vessie peuvent provoquer :

  • Besoin d’uriner souvent

  • Douleur et brûlure en urinant

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai une infection à E. coli ?

Les médecins réalisent des analyses pour détecter E. coli en prélevant des échantillons de votre sang, de votre urine, de vos selles ou d’autres éléments infectés. Votre médecin enverra les échantillons à un laboratoire. Le laboratoire analysera les échantillons pour voir quel type d’E. coli vous avez et déterminer quels antibiotiques peuvent le détruire.

Comment les médecins traitent-ils les infections à E. coli ?

Si vous êtes atteint(e) de la diarrhée du voyageur en raison d’une infection à E. coli dans les intestins, votre médecin pourra :

  • Vous faire boire beaucoup de liquides

  • Vous faire prendre un médicament qui atténue la diarrhée

  • Vous administrer des antibiotiques, si la diarrhée est abondante

Votre médecin ne vous prescrira pas d’antibiotiques si votre diarrhée est sanglante.

Si vous avez une infection à E. coli dans la vessie, les voies urinaires ou ailleurs dans le corps, votre médecin :

  • Vous administrera des antibiotiques

Comment puis-je prévenir les infections à E. coli ?

  • Lavez-vous les mains après avoir utilisé les toilettes ou avoir changé une couche

  • Lavez-vous toujours les mains, lavez les plans de travail, les planches à découper et les ustensiles après avoir touché de la viande crue

  • Cuisez le bœuf à une température de 71 °C ou plus avant de le consommer (généralement gris ou brun à l’intérieur, et non rosé ou rouge)

  • Évitez le lait cru, les autres produits laitiers et les jus de fruits non pasteurisés (un traitement thermique qui tue les bactéries)

  • Évitez d’avaler de l’eau dans les lacs, les étangs, les cours d’eau ou les piscines

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