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Les faits en bref

Maladie de Lyme

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme est une maladie spécifique, que vous contractez par une morsure de tiques infectées. On l’appelle maladie de Lyme parce qu’elle a été découverte pour la première fois à Lyme, dans le Connecticut.

Un type de tique appelée la tique du cerf propage la maladie de Lyme. La tique du cerf devient porteuse des bactéries qui causent la maladie de Lyme quand elle se nourrit sur des souris infectées. (On l’appelle la tique du cerf parce que ces tiques se nourrissent aussi sur le cerf.)

  • Vous êtes plus susceptible de contracter la maladie de Lyme si vous habitez ou allez dans des zones boisées

  • Habituellement, un gros point rouge apparaît à l’endroit où la tique vous a mordu(e)

  • Le point grossit lentement et des anneaux rouges apparaissent autour de celui-ci, ce qui ressemble à une cible ou un œil de bœuf

  • La maladie de Lyme peut aussi causer de la fièvre, des douleurs musculaires et des gonflements articulaires

  • Si vous ne prenez pas de traitement, vous pouvez avoir des problèmes à long terme au niveau du cerveau, des nerfs et des articulations

  • Les médecins traitent la maladie de Lyme avec des antibiotiques

Quelles sont les causes de la maladie de Lyme ?

La bactérie responsable de la maladie de Lyme est Borrelia burgdorferi. Si vous êtes mordu(e) par une tique du cerf, vous ne contractez pas la maladie de Lyme immédiatement. La tique du cerf doit rester accrochée à vous pendant au moins un jour et demi.

Les tiques du cerf sont beaucoup plus petites que les tiques du chien que l’on trouve souvent sur les animaux de compagnie.

Tique du cerf

Tique du cerf

Quels sont les symptômes de la maladie de Lyme ?

Les symptômes de la maladie de Lyme dépendent du stade de la maladie.

Les symptômes précoces comprennent :

  • Habituellement, un gros point rouge surélevé, à l’endroit où la tique vous a mordu(e)

  • Le point rouge devient plus gros, devient clair au centre, et des anneaux rouges apparaissent autour de celui-ci (éruption en œil de bœuf)

  • L’endroit ne démange pas et n’est pas douloureux, mais il peut être chaud

  • Ce point disparaît généralement sous environ 3 à 4 semaines

Certaines personnes atteintes de la maladie de Lyme n’ont jamais de point ni d’éruption cutanée.

Ensuite, les bactéries commencent à se propager dans l’organisme et vous pouvez présenter des symptômes comme :

  • Fatigue durant plusieurs semaines

  • Fièvre, frissons et maux de tête

  • Nuque raide et douleurs musculaires

  • Douleur et gonflement dans les articulations

  • Parfois, plus de petites taches rouges sur votre corps

  • Maux de tête et nuque raide (méningite)

  • Faiblesse d’un côté du visage (paralysie de Bell)

Les symptômes tardifs surviennent si vous n’êtes pas traité(e). Des mois ou des années après l’infection, vous pouvez avoir des symptômes comme :

  • Arthrite, avec gonflement, douleur et raideur dans les articulations, en particulier les genoux

  • Parfois, engourdissement ou élancements dans le dos, les jambes et les bras

  • Parfois, troubles de l’humeur, de la parole, de la mémoire et du sommeil

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai la maladie de Lyme ?

Les médecins diagnostiquent la maladie de Lyme en fonction des éléments suivants :

  • Symptômes

  • Si vous habitez ou avez visité une région où la maladie de Lyme est fréquente

  • Examen sanguin

Il arrive souvent que l’analyse de sang ne soit pas positive pour la maladie de Lyme au début de l’infection. Les médecins doivent souvent renouveler l’analyse après quelques semaines.

Comment les médecins traitent-ils la maladie de Lyme ?

Les médecins tentent de traiter la maladie de Lyme le plus tôt possible pour éviter d’autres problèmes. Les médecins utiliseront :

  • Antibiotiques

  • Médicaments en vente libre, tels que l’ibuprofène ou l’aspirine, si vous souffrez de douleurs articulaires

Comment puis-je prévenir la maladie de Lyme ?

Vous pouvez prévenir la maladie de Lyme en essayant de prévenir les piqûres de tiques :

  • Restez sur les chemins et les sentiers lorsque vous marchez dans des zones boisées et ne vous frottez pas contre les buissons et les mauvaises herbes

  • Ne vous asseyez pas sur le sol ou sur des murs de pierre

  • Portez des chemises à manches longues de couleur claire et des pantalons longs rentrés dans vos bottes ou vos chaussettes

  • Utilisez des sprays insecticides sur votre peau et vos vêtements

  • Inspectez votre corps entier très soigneusement, en particulier les zones recouvertes de poils, après avoir été dans une zone boisée

  • Enlevez immédiatement toutes les tiques que vous remarquez

Si une tique du cerf vous mord :

  • Tirez sur la tique directement avec une pince à épiler en la saisissant par sa tête ou sa bouche, et non son corps (vous ne devez pas serrer le corps)

  • N’utilisez pas de vaseline, d’alcool ou d’allumettes pour essayer d’enlever la tique

  • Votre médecin peut vous prescrire immédiatement un antibiotique ou surveiller la région de la morsure pour voir si vous présentez des symptômes de la maladie de Lyme

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