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Les faits en bref

Schistosomiase

(Bilharziose)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la schistosomiase ?

La schistosomiase est une infection causée par un parasite minuscule appelé douve.

  • Les douves sont fréquentes dans les rivières et les lacs des régions tropicales en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie

  • La schistosomiase peut être contractée en nageant ou en se baignant dans de l’eau qui contient des douves

  • Les douves creusent des sillons dans la peau et migrent dans le sang

  • Elles finissent par se retrouver dans les petits vaisseaux sanguins des intestins ou de la vessie

  • Les symptômes initiaux comprennent une éruption cutanée prurigineuse, suivie de fièvre, de frissons, de courbatures, de faiblesse et de maux de ventre

  • Les médecins analysent des échantillons de selles et d’urine à la recherche d’œufs de douves

  • Les médecins traitent la personne avec un médicament antiparasitaire pour détruire les douves

Quelles sont les causes de la schistosomiase ?

La schistosomiase est causée par un parasite appelé douve, qui est un type de ver rond. Les douves adultes peuvent mesurer environ 1 à 2 centimètres de long.

La schistosomiase peut être contractée en nageant, en pataugeant ou en se baignant dans de l’eau douce contenant des douves.

  • Tandis que la personne est dans l’eau, les douves creusent des sillons dans la peau et migrent par le sang jusqu’à la vessie ou l’intestin

Dans la vessie ou l’intestin, les douves pondent de nombreux œufs :

  • Les œufs irritent les tissus et provoquent des ulcères, des cicatrices et des saignements

  • Les œufs quittent le corps dans les selles ou l’urine

  • Si l’urine ou les selles se retrouvent dans de l’eau douce, les œufs éclosent et se développent pour pouvoir infester quelqu’un d’autre

Quels sont les symptômes de la schistosomiase ?

La plupart des personnes sont asymptomatiques. Lorsque les douves pénètrent pour la première fois dans la peau, la personne peut présenter :

  • Éruption cutanée prurigineuse

Après quelques semaines, elle peut commencer à se sentir malade et présenter des symptômes tels que :

  • Fièvre

  • Frissons

  • Toux

  • Courbatures

  • Maux de ventre

Selon la localisation des douves adultes dans le corps, la personne peut présenter : 

  • Douleur lors de la miction et présence de sang dans les urines

  • Diarrhée sanglante

  • Augmentation du volume de la rate et du foie

Une infestation grave peut entraîner une perte de sang suffisante pour développer :

  • Anémie (nombre faible de globules rouges)

La schistosomiase peut également affecter d’autres organes, tels que les poumons, la moelle épinière, les reins et le cerveau.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une schistosomiase ?

Les médecins suspectent une schistosomiase à partir des symptômes, surtout si la personne a récemment nagé ou s’est récemment baignée dans de l’eau potentiellement infectée. Les médecins recherchent une schistosomiase en recherchant des œufs de douves dans :

  • Selles

  • Urine

  • Tissu intestinal ou vésical

Parfois, les médecins réalisent également des analyses de sang, une échographie ou une TDM pour évaluer la gravité de l’infection.

Comment les médecins traitent-ils la schistosomiase ?

Les médecins traitent la schistosomiase en utilisant :

  • Médicament antiparasitaire

Les médecins peuvent également analyser les selles ou les urines 1 ou 2 mois plus tard pour s’assurer qu’il n’y a plus d’œufs de douves.

Comment prévenir la schistosomiase ?

Il est possible de prévenir la schistosomiase :

  • En évitant de nager, se baigner et patauger dans des zones connues pour contenir des douves

  • Dans les régions où les douves sont problématiques, en faisant bouillir l’eau ou en la stockant pendant un jour ou deux avant de se laver avec

  • En se séchant vigoureusement avec une serviette en cas de chute accidentelle dans de l’eau contaminée : cela permet d’éliminer les parasites avant qu’ils ne creusent des sillons dans la peau

Lorsque les œufs éclosent dans l’eau, les douves infectent les escargots. Parfois, les personnes mettent des produits chimiques qui tuent les escargots dans des réserves d’eau douce connues pour contenir des douves.

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