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Les faits en bref

Grippe

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Qu’est-ce que la grippe ?

La grippe est une infection virale qui affecte les poumons et les voies respiratoires. Les symptômes de la grippe sont assez similaires à ceux du rhume, mais sont beaucoup plus sévères.

  • La grippe se transmet facilement d’une personne à une autre, provoquant parfois des épidémies (lorsque de nombreuses personnes tombent malades en peu de temps)

  • La grippe est responsable de frissons, fièvre, céphalées, maux de gorge et toux

  • La plupart des personnes guérissent, mais la grippe rend certaines personnes très malades et certaines meurent en raison d’une pneumonie (infection pulmonaire grave)

  • Les médecins demandent aux personnes infectées de se reposer, de boire beaucoup et de prendre un médicament pour soulager les symptômes si besoin ; ils prescrivent parfois des médicaments antiviraux

  • Les personnes âgées de 6 mois et plus devraient se faire vacciner contre la grippe chaque année pour prévenir la grippe

  • Le vaccin contre la grippe constitue la meilleure façon de prévenir la grippe, mais il faut se faire vacciner chaque année : le virus de la grippe change chaque année, donc l’injection de l’année précédente n’est probablement pas efficace pour la grippe de l’année en cours

Quelles sont les causes de la grippe ?

La grippe est provoquée par l’un des 2 types de virus de la grippe.

Le virus se propage :

  • Par des gouttelettes propagées dans l’air lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue

  • En touchant des choses que des personnes infectées ont touchées après s’être essuyé ou mouché le nez

Aux États-Unis, la saison de la grippe dure de novembre à mars. Chaque année, des millions de personnes contractent la grippe et des milliers en meurent.

Le virus de la grippe change un peu chaque année. Ces changements peuvent causer des problèmes :

  • Certains changements rendent le virus plus mortel

  • Il faut développer de nouveaux vaccins chaque année

Parfois, les changements du virus de la grippe facilitent sa propagation et le rendent plus mortel. Cela arrive quelques fois par siècle et provoque d’énormes épidémies de grippe dans le monde. Ces épidémies tuent des millions de personnes dans le monde. Heureusement, comme le virus change tout le temps, cette grippe extrêmement dangereuse devient moins dangereuse l’année suivante.

Quels sont les symptômes de la grippe ?

Les symptômes précoces de la grippe comprennent :

  • Frissons

  • Fièvre, jusqu’à 39,4 °C

  • Fatigue, faiblesse et sensation de malaise

  • Courbatures, tout spécialement au niveau du dos et des jambes

  • Céphalées sévères

  • Rhinorrhée

  • Maux de gorge qui démangent

Symptômes plus tardifs :

  • Toux sévère avec expectorations (mucus)

  • Nausées et vomissements

La plupart des symptômes disparaissent au bout d’une semaine, mais la toux peut durer plusieurs semaines.

Les enfants, les femmes enceintes, les personnes âgées, les personnes présentant d’autres maladies, telles que diabète, maladie cardiaque ou maladie pulmonaire, et les personnes dont le système immunitaire est faible peuvent présenter des symptômes plus sévères. Elles peuvent également développer une pneumonie.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la grippe ?

Les médecins peuvent généralement déterminer la présence de la grippe en se basant sur les symptômes, particulièrement si de nombreuses personnes de la région ont la grippe. Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent réaliser des analyses de sang ou de liquide prélevé dans le nez ou la gorge à la recherche du virus de la grippe.

S’ils pensent que la personne peut souffrir d’une pneumonie, ils réalisent :

  • Radiographie du thorax

  • Oxymétrie de pouls, test utilisant un capteur placé au bout du doigt pour mesurer le taux d’oxygène dans le sang

Comment les médecins traitent-ils la grippe ?

Ce que font les médecins :

  • Prescrire beaucoup de repos et conseiller de boire beaucoup, particulièrement jusqu’à disparition de la fièvre

  • Prescrire certains médicaments afin de soulager les symptômes, tels que paracétamol ou ibuprofène pour les courbatures et la fièvre, ou décongestionnants pour la congestion nasale

  • Administrer parfois des médicaments antiviraux en cas de symptômes pendant 1 ou 2 jours seulement

Comment prévenir la grippe ?

Prendre les mesures suivantes :

  • Se faire vacciner contre la grippe

  • Se laver souvent les mains à l’eau et au savon ou avec un désinfectant pour les mains

  • Éviter la foule pendant la saison de la grippe

  • Se couvrir la bouche et le nez en cas de toux ou d’éternuement (en cas de grippe)

Pratiquement toutes les personnes âgées de 6 mois et plus devraient recevoir le vaccin contre la grippe chaque année pour prévenir la grippe. Consulter un médecin pour plus d’informations sur la vaccination contre la grippe.

  • La plupart des vaccins contre la grippe sont fabriqués à base d’œufs, donc les personnes présentant une allergie sévère aux œufs doivent recevoir un vaccin antigrippal sans œufs ; il faut avertir son médecin en cas d’allergie aux œufs

  • Il faut 2 semaines pour que le vaccin contre la grippe soit efficace ; par conséquent, aux États-Unis, les médecins suggèrent de se faire vacciner en octobre avant que ne commence la saison de la grippe

  • Si une personne ne peut pas se faire vacciner en toute sécurité, les médecins peuvent prescrire un médicament antiviral pour prévenir la grippe en cas d’épidémie dans la région

Parfois, une personne peut tout de même contracter la grippe malgré la vaccination. Toutefois, l’injection rend la contamination beaucoup moins probable. Aussi, de nombreuses personnes qui pensent avoir eu la grippe après s’être fait vacciner ont juste eu un mauvais rhume et non la grippe.

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