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Les faits en bref

Infections par le virus Ebola et le virus de Marburg

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Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Que sont les infections par le virus Ebola et le virus de Marburg ?

Les infections par le virus Ebola et le virus de Marburg sont des infections virales provoquant des hémorragies et une fièvre. Les deux virus infectent généralement les animaux et non l’homme. Lorsqu’ils infectent l’homme, ils peuvent être mortels.

  • Les virus infectent principalement l’homme en Afrique centrale et de l’Ouest

  • Quelques voyageurs (y compris des travailleurs de la santé) provenant d’autres régions du monde sont rentrés d’Afrique avec une infection par le virus Ebola

  • Les virus Ebola et de Marburg se transmettent très facilement d’une personne à l’autre ; il est possible de contracter le virus par une personne malade ou décédée

  • Il est possible de contracter ces virus en touchant la peau ou des liquides corporels d’une personne infectée

  • Les symptômes incluent fièvre, courbatures, céphalées, et plus tard, vomissements sévères et saignements sous-cutanés

  • La guérison est longue, car les virus peuvent rester dans l’organisme pendant plusieurs semaines

Quelles sont les causes des infections par le virus Ebola et le virus de Marburg ?

Les virus Ebola et de Marburg infectent généralement des animaux vivant en Afrique centrale et de l’Ouest. Mais lorsqu’ils infectent l’homme, ils peuvent se propager rapidement. L’homme peut être infecté en :

  • Touchant ou mangeant des animaux infectés

  • Touchant des personnes infectées

  • Touchant le corps de personnes décédées en raison de l’infection

Le virus est présent dans pratiquement tous les liquides corporels des personnes et animaux infectés. Cela inclut : sang, salive, vomissures, urines, selles, sueur, lait maternel et sperme. Il est également possible de contracter le virus en touchant des choses ayant touché ces liquides, comme des vêtements ou de la literie souillés. Cela signifie que les personnes suivantes sont exposées à un risque accru :

  • Personnes travaillant dans le domaine de la santé

  • Membres de la famille d’une personne infectée

  • Personnes touchant des cadavres au cours de préparations ou cérémonies funéraires

Quels sont les symptômes des infections par les virus Ebola et de Marburg ?

Au début, les symptômes comprennent :

  • Fièvre, courbatures et céphalées

  • Mal de gorge

Quelques jours après, la personne est plus malade et peut présenter :

  • Maux de ventre, vomissements sévères et diarrhée, parfois sanglante, ce qui peut entraîner une déshydratation (le fait d’avoir trop peu d’eau dans l’organisme)

  • Saignements sous-cutanés (plaques ou points pourpres) au niveau de la bouche ou du nez, ou d’organes internes

  • Éruption cutanée sur le torse et le ventre

  • Confusion

  • Coma (perte de connaissance sans parvenir à se réveiller)

Lors de la seconde semaine de maladie, soit les personnes commencent à aller mieux, soit elles décèdent car leurs organes cessent de fonctionner. Il est plus probable de mourir du virus Ebola que du virus de Marburg.

Comment les médecins déterminent-ils la présence du virus Ebola ou de Marburg ?

Les médecins suspectent la présence du virus Ebola ou de Marburg si la personne est malade et qu’elle réside ou s’est récemment rendue dans une région où les personnes sont infectées. Pour confirmer le diagnostic, les médecins réalisent :

  • Analyses de sang

Comment les médecins traient-ils les infections par les virus Ebola et de Marburg ?

Aucun médicament antiviral ne guérit les infections par les virus Ebola et de Marburg. Des chercheurs étudient actuellement des médicaments expérimentaux. Les médecins traitent l’infection en :

  • Administrant des solutés par voie intraveineuse (IV) pour prévenir la déshydratation

  • Tentant de ralentir ou d’arrêter les saignements

  • Traitant les symptômes comme la douleur

Les médecins portent des vêtements de protection et isolent minutieusement la personne malade afin que l’infection ne soit pas transmise à d’autres personnes.

Comment prévenir l’infection par le virus Ebola ou de Marburg ?

Dans les régions du monde où les virus Ebola et de Marburg sont présents, il faut :

  • Éviter tout contact avec les animaux sauvages, tout particulièrement les chauves-souris et les singes

  • Ne pas manger la viande de ces animaux (sauf si elle est très bien cuite)

En cas de présence dans une région où il y a une épidémie causée par le virus Ebola ou de Marburg :

  • Se laver les mains souvent avec de l’eau et du savon ou un nettoyant pour les mains contenant de l’alcool

  • Ne pas toucher des personnes malades sauf en cas de port de vêtements de protection, comprenant gants, blouse et masque

  • Ne pas toucher de cadavres

Si une personne s’est récemment rendue dans l’une de ces régions, elle doit faire très attention à sa santé pendant 21 jours et consulter immédiatement un médecin si des symptômes se développent.

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