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Les faits en bref

Varicelle

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Qu’est-ce que la varicelle ?

La varicelle est une infection virale qui est plus fréquente chez les enfants que chez les adultes.

  • La varicelle provoque de la fièvre et une éruption cutanée prurigineuse composée de petites vésicules en relief ou de lésions croûteuses

  • La varicelle se transmet facilement d’une personne à une autre

  • La varicelle n’est généralement pas grave chez les enfants en bonne santé ; ils guérissent pratiquement toujours sans aucune séquelle

  • Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, la varicelle peut être sévère, voire mortelle

  • Après guérison, le virus de la varicelle reste dans l’organisme

  • Des années après avoir eu la varicelle, le même virus peut être responsable d’un zona, qui est une éruption cutanée douloureuse composée de vésicules remplies de liquide

  • Le vaccin contre la varicelle peut prévenir la varicelle

Quelles sont les causes de la varicelle ?

La varicelle est causée par le virus varicelle-zona.

Le virus se propage :

  • Dans l’air, à partir de gouttelettes propagées dans l’air lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue

  • En touchant des vésicules de varicelle

Une fois la varicelle guérie, le virus reste dans l’organisme. Il reste dans les racines nerveuses, près de la colonne vertébrale. Parfois, le virus se réactive et provoque une éruption cutanée (zona) sur la partie de la peau innervée par la racine nerveuse infectée.

Quels sont les symptômes de la varicelle ?

Premiers symptômes :

  • Fièvre

  • Céphalées

  • Fatigue, sensation de malaise, perte d’appétit

Environ 1 à 2 jours après l’apparition des symptômes, l’éruption cutanée apparaît. Déroulement :

  • Tout d’abord, l’éruption cutanée se compose de petits boutons rouges plans

  • Dans les 6 à 8 heures, chaque bouton devient en relief, et une vésicule ronde prurigineuse remplie de liquide se forme

  • Généralement, l’éruption cutanée débute au niveau du visage et du tronc, puis s’étend aux bras et aux jambes

  • Il peut n’y avoir que quelques boutons, ou le corps tout entier peut être recouvert de boutons, y compris dans la bouche, le vagin et le rectum

  • Généralement, les vésicules cessent de se développer au bout de 5 jours environ

  • La plupart des vésicules forment une croûte au bout de 6 jours environ et disparaissent généralement en moins de 20 jours

Les personnes atteintes de varicelle sont les plus contagieuses (probabilité de transmettre la maladie à d’autres personnes) au début de la maladie, mais elles peuvent continuer à la transmettre jusqu’à ce que les vésicules forment une croûte.

Parfois, les personnes développent une infection cérébrale, pulmonaire ou cardiaque en raison de la varicelle. Les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est faible sont exposées à un risque de problèmes graves dus à la varicelle.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la varicelle ?

Les médecins peuvent déterminer la présence de la varicelle en se basant sur les symptômes et l’éruption cutanée.

Comment les médecins traitent-ils la varicelle ?

La varicelle guérit généralement sans traitement. Pour se sentir mieux :

  • Mettre des gants de toilette humides et froids sur l’éruption cutanée pour soulager les démangeaisons

  • Se baigner souvent avec de l’eau et du savon pour que les bactéries cessent d’infecter les vésicules

  • Couper les ongles pour ne pas s’égratigner, car les égratignures peuvent entraîner des cicatrices et ouvrir les vésicules, laissant ainsi les bactéries pénétrer dans l’organisme

  • Prendre un antihistaminique pour réduire les démangeaisons

Si les vésicules sont infectées par des bactéries, un antibiotique peut être nécessaire.

Les médecins peuvent prescrire des médicaments antiviraux aux enfants et aux adultes exposés à un risque de varicelle sévère. Ces médicaments permettent de soulager les symptômes de la varicelle et les font disparaître plus vite. Les médicaments antiviraux ne sont efficaces que si on les prend dans les 24 heures suivant l’apparition des symptômes.

Comment prévenir la varicelle ?

Il est possible d’empêcher la transmission de la varicelle à d’autres personnes en :

  • Se faisant vacciner contre la varicelle

  • Ne s’approchant pas de quelqu’un ayant la varicelle (si vous n’avez jamais eu la varicelle)

  • Ne mettant pas les enfants à l’école jusqu’à ce que toutes les vésicules aient formé une croûte

  • Pour les adultes, en n’allant pas au travail jusqu’à ce que toutes les vésicules aient formé une croûte

Les vaccins sont des injections réalisées chez les enfants et les adultes en bonne santé pour les protéger contre certaines infections. Aux États-Unis, les enfants reçoivent leur première injection contre la varicelle vers l’âge de 12 à 15 mois et une seconde injection vers l’âge de 4 à 6 ans. La plupart des personnes se faisant vacciner contre la varicelle ne contracteront jamais la varicelle. Si une personne ayant été vaccinée contracte la varicelle, cette dernière sera généralement très légère.

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