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Les faits en bref

COVID-19

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Qu’est-ce que le COVID-19 ?

Le COVID-19 est une infection virale potentiellement grave, qui affecte les poumons et les voies respiratoires.

  • Elle est provoquée par un nouveau type de coronavirus

  • Le virus se transmet très facilement d’une personne à une autre

  • Le COVID-19 est désormais présent partout dans le monde

  • Certaines personnes infectées ne présentent aucun symptôme, mais d’autres sont très malades, et certaines en meurent

  • Les médecins analysent les échantillons prélevés à l’aide d’un écouvillon dans le nez ou la gorge de la personne pour poser le diagnostic du COVID-19

  • Aucun médicament ne guérit le COVID-19, mais certains pourraient être utiles et sont en cours d’étude

  • Les médecins travaillent également sur un vaccin pour prévenir le COVID-19

Qu’est-ce qu’une pandémie ?

Le COVID-19 est une pandémie. C’est une infection qui se propage rapidement dans de nombreuses régions du monde à la fois.

Quelles sont les causes du COVID-19 ?

Le COVID-19 est provoqué par un nouveau type de coronavirus appelé SARS-CoV-2. Les médecins l’appellent « nouveau », parce qu’il n’existait pas auparavant. Il a récemment changé (muté) à partir d’un type de coronavirus qui infecte les chauves-souris.

Le virus se répand :

  • Par des gouttelettes dispersées dans l’air lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue

  • En touchant des choses que des personnes infectées ont touchées, puis en se touchant le visage

Contrairement à de nombreux virus respiratoires, le virus qui provoque le COVID-19 peut être transmis avant que la personne atteinte ne présente de symptômes. Une personne qui ne sait pas qu’elle a le virus peut facilement le transmettre sans le savoir.

En outre, le COVID-19 se transmet d’une personne à une autre bien plus facilement que d’autres infections respiratoires, comme les rhumes ou la grippe.

Qu’est-ce qu’un coronavirus ?

Il existe des centaines de coronavirus différents, tous apparentés. La plupart d’entre eux infectent uniquement les animaux.

  • Seuls quelques coronavirus peuvent infecter l’homme

  • Certains ne provoquent que des rhumes

  • Trois coronavirus provoquent des maladies très graves, qui peuvent s’avérer mortelles

Outre le COVID-19, les autres infections graves à coronavirus sont le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS). On ne contracte désormais ces infections que très rarement.

Quels sont les symptômes du COVID-19 ?

De nombreuses personnes atteintes du COVID-19, en particulier les enfants, ne présentent pratiquement aucun symptôme.

Une personne avec des symptômes présente le plus souvent :

  • Fièvre

  • Toux sèche

  • Respiration difficile

  • Sensation de grande faiblesse et de fatigue

Autres symptômes possibles :

  • Écoulement nasal et maux de gorge

  • Perte de l’odorat et du goût

  • Céphalées

  • Problèmes gastriques tels que nausées et diarrhée

Une infection grave pénètre profondément dans les poumons, provoquant une pneumonie virale. La personne atteinte s’en trouve très essoufflée. Une infection grave peut également affecter de nombreux organes, y compris le cerveau, le cœur et les reins.

Le COVID-19 est-il mortel ?

On peut mourir du COVID-19. Plus on est âgé, plus le risque de décès augmente. La plupart des décès surviennent chez des personnes de plus de 50 ans. Les personnes de plus de 80 ans présentent un risque très élevé. Cependant, même les enfants et les jeunes adultes peuvent en mourir.

Le risque est également plus élevé si la personne :

  • Présente d’autres problèmes médicaux, tels qu’une maladie cardiaque, une hypertension artérielle ou un diabète.

  • Est de sexe masculin

  • Est d’origine ethnique noire

Comment les médecins diagnostiquent-ils le COVID-19 ?

Les tests les plus fréquents consistent à :

  • Prélever un échantillon à l’aide d’un écouvillon à l’arrière du nez ou de la gorge

Le prélèvement est envoyé à un laboratoire pour procéder à la recherche du virus.

Une analyse de sang permet de rechercher les anticorps que le système immunitaire a produits pour se défendre contre le virus. Il faut quelques semaines à l’organisme pour fabriquer ces anticorps. Ce test n’est donc d’aucune utilité au début de la maladie. Mais il peut aider à déterminer si une personne a déjà été infectée.

Si la personne est essoufflée, les médecins vont généralement :

  • Effectuer une radiographie du thorax pour écarter ou confirmer un diagnostic de pneumonie

  • Mesurer le taux d’oxygène dans le sang avec un capteur digital

Comment traite-t-on le COVID-19 ?

Si l’infection est légère ou modérée, la personne devra :

  • Rester chez elle et ne pas sortir ni s’approcher d’autres personnes (isolement)

  • Porter un masque afin de ne pas transmettre le virus

  • Prendre du paracétamol ou de l’ibuprofène contre la fièvre et les douleurs

Si l’infection est grave, avec des problèmes respiratoires, la personne devra se rendre à l’hôpital. Les médecins :

  • Administreront de l’oxygène

  • Mettront la personne sous respirateur dans certains cas

Un respirateur peut être nécessaire jusqu’à quelques semaines.

Il n’existe aucun médicament dont on a prouvé qu’il tue le virus, mais les médecins en essaient certains qui pourraient s’avérer utiles.

En cas de problèmes rénaux, une dialyse peut être nécessaire.

Comment prévenir le COVID-19 ?

La meilleure façon de prévenir le COVID-19 est d’éviter d’être exposé au virus. Ces mesures sont utiles :

  • Rester à environ 2 mètres des autres personnes en public (distanciation sociale)

  • Se laver les mains souvent avec du savon et de l’eau pendant au moins 20 secondes.

  • Utiliser un désinfectant pour les mains à base d’alcool

  • Éviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche sans s’être lavé les mains

  • Tousser ou éternuer dans un mouchoir en papier, puis le jeter à la poubelle

  • Utiliser un désinfectant ménager en spray ou des lingettes pour nettoyer les objets que l’on touche beaucoup, comme les poignées de porte, les téléphones, les télécommandes et les plans de travail

Existe-t-il un vaccin contre le COVID-19 ?

Il n’existe pas encore de vaccin, mais de nombreux médecins y travaillent. Les experts pensent qu’un vaccin sera disponible en 2021.

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