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Les faits en bref

Fractures par compression de la moelle épinière

(Fracture de la colonne vertébrale)

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2019
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La moelle épinière se trouve dans la colonne vertébrale. La colonne vertébrale est constituée de nombreux petits os empilés les uns sur les autres comme des blocs de construction.

Qu’est-ce qu’une fracture par compression de la moelle épinière ?

Le terme « compression » fait référence à un écrasement. Lorsqu’un objet dur est compressé, il peut se fissurer. Par conséquent, une fracture par compression de la moelle épinière survient lorsqu’une vertèbre de la colonne est écrasée et se fissure.

  • Les fractures par compression de la moelle épinière surviennent généralement au milieu ou dans le bas du dos

  • Habituellement, elles surviennent chez les personnes plus âgées, en particulier celles dont les vertèbres sont fragilisées par l’ostéoporose ou un cancer

  • Lorsque les vertèbres sont fragilisées, la force nécessaire pour provoquer une fracture par compression est assez faible

  • La personne peut ne pas se souvenir qu’elle s’est fait mal

  • Généralement, le dos est douloureux, mais parfois la personne ne ressent aucune douleur

Quelles sont les causes d’une fracture par compression de la moelle épinière ?

Causes fréquentes :

  • Soulever un objet lourd

  • Chutes, en particulier en cas de réception sur les pieds, ce qui exerce une forte pression sur la colonne vertébrale et peut également provoquer une fracture du talon

Plus rarement, les fractures par compression sont causées par des lésions graves, provoquées par des accidents de la route ou des armes à feu, par exemple.

Le risque est également plus élevé dans les cas suivants :

  • Cancer qui s’est propagé à la colonne vertébrale

Chez les personnes à risque élevé, une fracture par compression peut survenir après un simple trébuchement, une torsion ou à la sortie du lit. Parfois, la personne ne sait même pas ce qui a causé la fracture.

Quels sont les symptômes d’une fracture par compression de la moelle épinière ?

Si la fracture par compression est causée par l’ostéoporose, la personne peut ne présenter aucune douleur ni aucun symptôme. Les fractures causées par une lésion sont généralement douloureuses. Lorsqu’une personne présente des symptômes, ils peuvent inclure les suivants :

  • Dos rond et difficultés à se tenir droite

  • Douleurs dorsales, surtout lorsque l’on tape sur le dos

  • Spasmes musculaires

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une fracture par compression ?

Ce que font les médecins :

Pour vérifier la présence d’une ostéoporose, les médecins peuvent réaliser une absorptiométrie à rayons X à double énergie (DEXA), un examen rapide et indolore qui permet d’évaluer la densité osseuse.

Comment les médecins traitent-ils une fracture par compression de la moelle épinière ?

Les médecins traitent les fractures par compression de la moelle épinière en prenant les mesures suivantes :

  • Antalgiques

  • Parfois, corset ou alitement

  • Parfois, injections de ciment osseux dans le dos pour renforcer la colonne vertébrale ou améliorer la posture

En cas d’ostéoporose, les médecins veulent prévenir d’autres fractures et prescrivent donc le traitement suivant :

  • Médicaments pour empêcher l’os de devenir plus fragile ou de perdre en densité

Les médecins peuvent également proposer des séances de kinésithérapie.

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