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Les faits en bref

Intoxication par le fer

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’une intoxication par le fer ?

Le fer est un minéral nécessaire à l’organisme, mais une quantité trop importante de fer peut être nocive. Il se produit une intoxication par le fer en prenant trop de comprimés contenant du fer, tels que les comprimés de multivitamines. L’intoxication par le fer se produit le plus souvent chez les jeunes enfants.

  • L’intoxication par le fer est l’une des causes principales de décès chez les jeunes enfants de moins de 5 ans

  • Conserver les comprimés de fer et de multivitamines hors de la portée des enfants

  • Les symptômes d’une intoxication grave apparaissent généralement dans les 6 heures, mais les secours doivent être appelés immédiatement, même si les symptômes ne sont pas encore apparus

  • Les personnes atteintes d’une intoxication par le fer doivent être hospitalisées

Appeler l’aide médicale urgente (112 en France et dans l’Union européenne) si quelqu’un semble présenter une intoxication par le fer.

Quels sont les symptômes d’une intoxication par le fer ?

Les premiers symptômes apparaissent généralement dans les 6 heures :

  • Vomissements (y compris vomissements sanglants)

  • Diarrhée (selles fréquentes, molles ou liquides)

  • Irritabilité

  • Somnolence

En cas d’intoxication grave, les symptômes précoces incluent également :

  • Respiration rapide

  • Rythme cardiaque rapide

  • Coma (perte de connaissance sans parvenir à se réveiller)

  • Convulsions (lorsque le corps est pris de secousses impossibles à contrôler)

Parfois, la personne peut sembler aller mieux pendant un moment. Puis, dans les 12 à 48 heures suivant la surdose, les symptômes suivants apparaissent :

  • Fièvre

  • Choc (baisse dangereuse de la tension artérielle)

  • Saignement

  • Jaunissement de la peau et du blanc des yeux (jaunisse)

  • Confusion

  • Coma

Par la suite, le foie cesse de fonctionner et il est possible de décéder d’un état de choc, d’un saignement ou d’anomalies de la coagulation sanguine.

En cas de survie, environ 2 à 5 semaines après la surdose, les symptômes peuvent réapparaître. Il est possible de présenter :

  • Crampes dans le ventre

  • Nausées

Ces symptômes surviennent lorsque le ventre et les intestins sont obstrués par du tissu cicatriciel.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une intoxication par le fer ?

Les médecins peuvent tester le taux de fer dans le sang. Dans certains cas, ils peuvent réaliser une radiographie à la recherche de comprimés avalés.

Comment les médecins traitent-ils l’intoxication par le fer ?

Il est probable que les médecins hospitalisent la personne afin de la traiter.

Ils administreront :

  • Une solution spéciale pour éliminer tous les comprimés restant dans l’estomac ou les intestins

  • Un médicament qui se fixe au fer, afin que le fer soit éliminé de l’organisme par les urines

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