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Les faits en bref

Intoxication par le plomb

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Le plomb est un métal présent dans certaines choses telles que les conduites d’eau, les peintures anciennes (avant 1978 aux États-Unis), certains vernis de poterie, les balles d’armes à feu, et certains types de piles.

Les crayons à « mine » ne contiennent pas de plomb et ne sont pas toxiques. L’essence des véhicules ne contient plus de plomb. C’est pourquoi on parle d’essence « sans plomb ».

Qu’est-ce qu’une intoxication par le plomb ?

L’intoxication par le plomb se développe lentement au fur et à mesure que le plomb s’accumule dans l’organisme.

  • L’intoxication par le plomb affecte principalement le cerveau

  • Les bébés et les jeunes enfants sont les plus en danger car leur cerveau est encore en cours de développement

  • L’intoxication par le plomb chez les enfants peut causer des problèmes de réflexion et d’apprentissage à vie

  • Dans un logement ancien, les peintures écaillées doivent être rénovées et les surfaces doivent être maintenues propres afin que les enfants n’ingèrent pas et n’inhalent pas de poussière de peinture au plomb

  • En cas d’exposition possible au plomb, il faut demander au médecin de réaliser une analyse de sang

Les enfants vivant dans des logements anciens pouvant contenir des peintures au plomb (construits avant 1978) doivent passer un dépistage d’intoxication par le plomb, et ce même s’ils n’ont pas de symptômes.

Contacter les autorités sanitaires locales ou le centre antipoison de votre région pour obtenir des conseils (consulter le site : http://www.centres-antipoison.net/). L’Organisation mondiale de la Santé met à disposition un annuaire mondial des centres antipoison.

Comment l’intoxication par le plomb apparaît-elle ?

L’intoxication par le plomb peut provenir de :

  • Poussière ou écailles de peintures anciennes contenant du plomb

  • Travail dans une usine manipulant le plomb

  • Consommation d’eau distribuée par des conduites en plomb

  • Utilisation de pichets, tasses ou assiettes en céramique dont le vernis contient du plomb

Les jeunes enfants peuvent mettre des écailles de peinture à la bouche. La poussière provenant de peintures anciennes peut se propager partout dans le logement. Tout le monde peut toucher des surfaces où il y a de la poussière de peinture, et cette poussière peut être ingérée ou se déposer sur les aliments. Même si la poussière n’est pas visible, elle peut tout de même affecter les personnes au cours du temps.

De nombreuses villes ont encore des conduites en plomb pour distribuer l’eau dans les logements. Les conduites d’eau dans les logements ne sont pas en plomb. Si l’eau est distribuée par des conduites en plomb et que l’eau est plus acide qu’à la normale, l’acide peut dissoudre le plomb des conduites et contaminer l’eau.

Les aliments et boissons acides (comme les tomates et le jus d’orange) peuvent dissoudre le plomb du vernis de certaines poteries. Les poteries fabriquées aux États-Unis ne contiennent pas de plomb. Les poteries fabriquées en dehors des États-Unis peuvent contenir du plomb.

Les balles d’armes contiennent du plomb. Chez les personnes qui se sont fait tirer dessus et qui ont gardé une balle dans le corps, la quantité de plomb est généralement trop faible pour provoquer une intoxication.

Quels sont les symptômes d’une intoxication par le plomb ?

Les symptômes dépendent de la quantité de plomb présente dans l’organisme et la vitesse à laquelle il s’est accumulé. De nombreuses personnes affectées par une intoxication modérée au plomb sont asymptomatiques. Les symptômes débutent en général lentement après plusieurs semaines, voire davantage.

Enfants

Chez les enfants, les symptômes suivants apparaissent en premier :

  • Attention limitée

  • Moins joueurs que d’habitude

  • Irritabilité

En cas d’intoxication plus grave par le plomb, les enfants montrent des signes de lésion cérébrale. Ils peuvent avoir des symptômes tels que :

  • Vomissements

  • Maladresse et difficultés à marcher

  • Somnolence et confusion

En cas d’intoxication grave, les enfants ont des convulsions et tombent dans le coma.

Au cours du temps, les enfants dont l’intoxication par le plomb n’est pas traitée peuvent présenter :

  • Intelligence limitée, difficultés d’apprentissage et comportement agressif

  • Convulsions

  • Maux de ventre chroniques

  • Anémie (faible numération de globules rouges)

Adultes

Les adultes intoxiqués par le plomb peuvent présenter :

  • Changements de personnalité, d’humeur ou de comportement

  • Céphalées

  • Engourdissement, faiblesse et difficultés à marcher

  • Goût de métal dans la bouche

  • Maux de ventre, vomissements et constipation

  • Anémie

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une intoxication par le plomb ?

Les médecins suspectent une intoxication par le plomb d’après les symptômes. Ils mesurent le taux de plomb dans le sang.

Si une intoxication par le plomb est suspectée, il faut demander à faire une analyse de sang.

Comment les médecins traitent-ils l’intoxication par le plomb ?

Les médecins :

  • Administrent un médicament qui se fixe au plomb et qui l’élimine de l’organisme par les urines

En cas d’intoxication légère, ce médicament est pris par voie orale. En cas d’intoxication plus grave, ce médicament sera pris par voie intraveineuse (IV). Les médicaments qui éliminent le plomb peuvent également éliminer des minéraux importants. Il se peut que la personne doive prendre des compléments pour remplacer ces minéraux.

Même avec un traitement, les enfants peuvent présenter des lésions cérébrales ou rénales chroniques.

Comment prévenir l’intoxication par le plomb ?

Si l’eau est distribuée par des conduites en plomb :

  • Acheter un kit de test du plomb pour analyser l’eau

  • Utiliser un filtre pour éliminer la majeure partie du plomb de l’eau de consommation

Si le logement a des peintures au plomb :

  • Retirer immédiatement les peintures qui s’écaillent ou qui s’effritent

  • Laver régulièrement les jouets ou les tétines des enfants

  • Faire le ménage régulièrement et épousseter les rebords de fenêtre toutes les semaines à l’aide d’un chiffon humide

  • Faire faire des rénovations par un professionnel afin de ne pas inhaler de la poussière de plomb

En présence de plomb dans le cadre professionnel :

  • Porter un équipement de protection

  • Changer de vêtements et de chaussures avant de rentrer chez soi

  • Se doucher avant d’aller se coucher

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