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Les faits en bref

Lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Que sont la colonne vertébrale et la moelle épinière ?

La moelle épinière se trouve dans la colonne vertébrale. Il s’agit d’une longue ligne de 24 os appelés vertèbres plus le sacrum. Les vertèbres commencent en dessous du crâne, au niveau du cou, et descendent jusqu’au bassin. Les vertèbres supportent la majeure partie du poids du corps.

Il y a un orifice dans chaque vertèbre. Les orifices sont alignés pour former un canal, appelé canal rachidien, qui chemine le long de la colonne vertébrale. La moelle épinière est située à l’intérieur du canal rachidien.

La moelle épinière est un faisceau de nerfs qui fonctionne comme un câble électrique qui transporte des messages entre le cerveau et le reste de l’organisme. La moelle épinière est très fragile, c’est pourquoi elle est protégée à l’intérieur du canal rachidien.

  • Les signaux provenant du cerveau indiquent au corps les actions à réaliser, comme bouger les bras ou les jambes

  • Les signaux arrivant au cerveau transportent des informations données par le corps, comme ce que l’on touche ou l’endroit douloureux

  • La plupart des lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière sont causées par des accidents de la route, des chutes et des accidents sportifs

  • Une lésion de la région rachidienne peut affecter les os, les nerfs ou la moelle épinière

  • Les lésions de la colonne vertébrale sont douloureuses

  • Les lésions de la moelle épinière peuvent entraîner une faiblesse ou une paralysie, une perte de sensation, ainsi que des problèmes pour avoir des rapports sexuels, uriner et déféquer

  • Parfois, les lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière nécessitent une intervention chirurgicale et de la kinésithérapie

Si vous pensez présenter une lésion de la colonne vertébrale ou de la moelle épinière, consultez un médecin immédiatement.

Structure du rachis

Le rachis (colonne vertébrale) est constitué d’un empilement d’os appelés vertèbres. Les vertèbres protègent la moelle épinière, une longue et fragile structure située à l’intérieur du canal rachidien qui se trouve au centre de la colonne vertébrale. Entre les vertèbres sont présents des disques de cartilage qui amortissent les chocs sur le rachis et apportent de la souplesse.

Nerfs spinaux : 31 paires de nerfs spinaux partent de la moelle épinière et passent par les espaces intervertébraux. Chaque nerf est composé de deux branches courtes (racines nerveuses).

Les racines motrices conduisent les signaux produits par le cerveau et la moelle épinière vers d’autres parties de l’organisme, en particulier vers les muscles squelettiques.

Les racines sensitives transmettent au cerveau les informations provenant d’autres parties de l’organisme.

Queue de cheval : La moelle épinière se termine en bas au niveau du troisième quart du canal vertébral, mais un faisceau de nerfs continue au-delà de la moelle. Ce faisceau est appelé queue de cheval, car il est semblable à la queue d’un cheval. La queue de cheval transporte les influx nerveux vers et depuis les jambes.

Structure du rachis

Quelles sont les causes des lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière ?

Les lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière sont causées par :

  • Accidents de la route

  • Chutes

  • Accidents sportifs

  • Violence (par ex., avec une arme à feu)

Quels sont les symptômes des lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière ?

Les symptômes des lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière dépendent de la localisation de la lésion et de sa gravité. Les symptômes comprennent :

  • Douleurs dorsales ou cervicales

  • Faiblesse ou paralysie (incapacité à bouger une partie du corps)

  • Perte de sensibilité (engourdissement)

  • Difficultés à contrôler la miction ou la défécation

Les parties du corps affectées dépendent de la partie de la moelle épinière lésée. Par exemple, si la moelle épinière est lésée dans le bas du dos, la personne peut ne plus être en mesure de bouger les jambes et perdre la sensation dans les jambes, mais elle peut toujours utiliser les bras. Mais si la moelle épinière est lésée au niveau du cou, les deux bras et les deux jambes peuvent être affectés. Si la moelle épinière est lésée au niveau de la région haute du cou, la personne peut être incapable de respirer.

La faiblesse et l’engourdissement peuvent s’estomper rapidement ou être permanents.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une lésion de la colonne vertébrale ou de la moelle épinière ?

Les médecins posent des questions à la personne sur les symptômes qu’elle présente et l’examinent. Ils réalisent des examens, tels que :

  • Radiographies

  • TDM

  • IRM

Comment les médecins traitent-ils les lésions de la colonne vertébrale et de la moelle épinière ?

Une personne qui présente des lésions de la moelle épinière ne doit pas être déplacée sans précautions, attendez l’arrivée du personnel d’urgence.

Le personnel d’urgence immobilise le cou de la personne blessée (ce qui évite qu’il bouge) afin de prévenir toute lésion supplémentaire de la moelle épinière et des vertèbres. Il peut :

  • Attacher la personne sur une planche rigide et rembourrée

  • Placer une minerve rigide autour du cou de la personne

Les médecins peuvent également traiter les lésions de la moelle épinière et des vertèbres comme suit :

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