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Les faits en bref

Gelure

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Dernière révision totale mars 2019
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Qu’est-ce qu’une gelure ?

Une gelure est une lésion qui survient lorsqu’une partie du corps gèle. Le tissu gelé meurt et ne peut pas revenir à la vie. Le froid peut également endommager les tissus sans les geler. On parle alors de lésion tissulaire sans gelure.

  • Une gelure peut rendre la peau insensible, blanche, enflée, couverte de cloques ou noire et dure

  • En cas de gelure sévère, la personne peut perdre une partie de ces doigts, de ces orteils, de son nez ou de ses oreilles

  • Les parties gelées doivent être réchauffées dans de l’eau chaude

  • Les parties gelées ne doivent pas être frottées ; cela pourrait endommager la peau et les tissus

Une personne doit consulter immédiatement un médecin si elle pense avoir une gelure.

Quelles sont les causes d’une gelure ?

Une gelure survient lorsque la peau gèle en raison de températures très froides. En cas de gelure sévère, le tissu sous-cutané gèle également.

Toutes les cellules gelées meurent. Elles ne reviennent pas à la vie après avoir été décongelées. Le tissu nécrosé peut facilement s’infecter.

Les cellules adjacentes, qui ne sont pas gelées, peuvent être endommagées par le froid. Elles peuvent survivre si elles sont réchauffées rapidement, mais peuvent toujours se nécroser par la suite. Déterminer si certains tissus vont survivre peut nécessiter beaucoup de temps.

Le risque de gelure est plus élevé lorsqu’une personne est dehors par temps froid et que les conditions suivantes sont réunies :

  • La personne est mouillée

  • Il y a beaucoup de vent

  • La personne touche du métal

  • Le flux sanguin est faible (par exemple, en cas de diabète)

  • La personne porte des gants ou des bottes trop serrés

  • Le visage, les mains et les oreilles ne sont pas couverts

Quels sont les symptômes d’une gelure ?

Les zones gelées sont insensibles et froides au toucher. Les autres symptômes dépendent de la profondeur de la gelure.

  • Gelure superficielle : Une partie de la peau apparaît blanche et insensible, et se détache une fois la peau réchauffée

  • Gelure modérée : Cloques et gonflement

  • Gelure profonde : Peau noire et dure (gangrène)

Lorsqu’une partie gelée se réchauffe, l’insensibilité se dissipe et la douleur est très vive.

Toute peau noire et dure finit par se détacher. Parfois, une oreille ou un doigt entier se détache. Cela peut survenir après un délai considérable.

Une fois la gelure cicatrisée, la partie du corps touchée reste souvent très sensible au froid. Elle peut être indéfiniment insensible ou douloureuse. Les ongles des mains et des pieds peuvent être touchés.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une gelure ?

Les médecins peuvent déterminer la présence d’une gelure en examinant la personne. Parfois, une gelure ressemble à une lésion tissulaire sans gelure au début.

Comment les médecins traitent-ils une gelure ?

Plus la zone gelée est réchauffée rapidement, mieux c’est. Si la personne ne peut pas se rendre immédiatement à l’hôpital, prendre les mesures suivantes :

  • Réchauffer le corps avec une couverture chaude

  • Immerger la peau gelée dans de l’eau chaude (environ 40 °C)

  • Se rendre à l’hôpital dès que possible

L’eau chaude est à bonne température si une personne sans gelure peut laisser sa main dans l’eau confortablement. Une eau trop chaude aggrave les lésions de la peau.

En cas de gelure au niveau des pieds, si la personne doit marcher pour se mettre en sécurité, il est préférable de ne pas commencer par réchauffer les pieds. Il est plus difficile de marcher une fois les pieds réchauffés que de marcher avec les pieds gelés. De plus, si les pieds gèlent à nouveau après avoir été réchauffés, la situation est encore plus grave.

À éviter :

  • Frotter la peau

  • Couvrir la partie gelée de neige

  • Réchauffer la peau devant un feu ou à l’aide d’un coussin chauffant ou d’une couverture électrique, car la peau insensible ne peut pas ressentir si la chaleur est excessive

Les médecins vont réchauffer votre gelure dans de l’eau chaude et prendre les mesures suivantes :

  • Administrer des analgésiques

  • Appliquer une crème antibiotique sur toute cloque percée

  • Garder la peau sèche et propre

  • Parfois, administrer des médicaments pour améliorer le flux sanguin ou des antibiotiques pour traiter une infection

  • Parfois, réaliser une intervention chirurgicale pour enlever la peau nécrosée ou amputer un membre

Les médecins essayent d’attendre aussi longtemps que possible avant de réaliser une intervention chirurgicale. Cette attente leur permet de déterminer si le tissu est nécrosé ou simplement gravement endommagé.

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