Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement
Les faits en bref

Coup de chaleur

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les données détaillées
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur ?

Un coup de chaleur est une urgence médicale provoquée par une augmentation excessive de la température corporelle. Si vous ne vous rafraîchissez pas suffisamment rapidement, vous pouvez en mourir ou subir des lésions des organes ou du cerveau.

  • Un coup de chaleur survient lorsqu’une personne a très chaud et que son corps ne se rafraîchit pas correctement

  • Généralement, sa température est supérieure à 40 °C

  • Les coups de chaleur peuvent toucher les personnes plus âgées et les jeunes enfants qui n’ont pas de climatisation chez eux

  • Les sportifs et les personnes qui travaillent dans un environnement très chaud présentent également un risque de coup de chaleur

  • Non traité, le coup de chaleur peut entraîner des lésions de certains organes, tels que le cerveau, le cœur et les poumons

  • Les médecins rafraîchissent le corps et administrent des fluides par voie intraveineuse

  • Sans traitement, environ 80 % des personnes victimes d’un coup de chaleur décèdent

Appelez une ambulance immédiatement si quelqu’un présente des symptômes de coup de chaleur. En attendant l’ambulance, placez la personne à l’abri du soleil ou de la chaleur. Rafraîchissez la personne en la plongeant dans l’eau froide, par exemple dans un lac, un cours d’eau ou une baignoire. Si cela n’est pas possible, humidifiez sa peau avec de l’eau légèrement tiède et ventilez-la.

Quelles sont les causes d’un coup de chaleur ?

Un coup de chaleur peut survenir dans les situations suivantes :

  • Travailler ou pratiquer une activité physique lorsqu’il fait chaud

  • Enfermement dans une voiture chaude

  • Rester dans une pièce chaude pendant plusieurs jours

Quelques heures de travail ou de sport dans la chaleur peuvent suffire à provoquer un coup de chaleur, surtout si vous n’avez pas l’habitude de la chaleur.

Les enfants qui sont enfermés dans une voiture (ou qui sont trop jeunes pour ouvrir la porte eux-mêmes) laissée au soleil peuvent être victimes d’un coup de chaleur et mourir en moins d’une heure. La température à l’intérieur d’une voiture peut monter très rapidement, surtout au soleil.

Les personnes plus âgées qui passent plusieurs jours dans une pièce chaude pendant l’été peuvent être victimes d’un coup de chaleur, même si la température de la pièce ne semble pas excessive. Leur organisme est progressivement dépassé par la chaleur.

Quels sont les symptômes d’un coup de chaleur ?

En cas de coup de chaleur, vous pourriez ne pas vous rendre compte que votre température corporelle est trop élevée. Les signes avant-coureurs suivants peuvent indiquer un coup de chaleur :

  • Faiblesse, étourdissements et vertiges

  • Céphalées

  • Nausées ou vomissements

En cas de coup de chaleur, vous ne transpirez pas forcément et présentez les symptômes suivants :

  • Température corporelle supérieure à 40 °C

  • Peau chaude, rouge et parfois sèche

  • Si le cerveau est touché, confusion importante, convulsions et coma possibles

Comment les médecins peuvent-ils savoir si je suis victime d’un coup de chaleur ?

  • Les médecins peuvent identifier un coup de chaleur d’après le contexte, les symptômes et la température corporelle

  • Ils réalisent des analyses de sang et d’urine pour vérifier que les organes fonctionnent correctement

Comment les médecins traitent-ils les coups de chaleur ?

La personne est hospitalisée et :

  • Elle est déshabillée et sa peau est immergée dans l’eau ou couverte de glace

  • Elle est ventilée

  • Elle reçoit des liquides froids par voie intraveineuse

Comment prévenir les coups de chaleur ?

Lors des périodes de fortes chaleurs, il est important de prévenir les coups de chaleur en :

  • Portant des vêtements légers et amples

  • Restant à l’abri du soleil dans la mesure du possible

  • Buvant énormément, même si vous n’avez pas soif

  • Évitant de pratiquer une activité physique trop intense aux heures les plus chaudes de la journée

  • Demandant à votre médecin si l’une de vos pathologies ou un médicament que vous prenez augmente votre risque d’être victime d’un coup de chaleur

  • Contactant régulièrement les personnes plus âgées de votre entourage, surtout celles qui n’ont pas de climatisation

  • Ne laissant jamais un enfant seul dans une voiture garée

Si vous savez que vous allez devoir travailler ou pratiquer une activité physique dans la chaleur, il est important d’habituer votre organisme à la chaleur progressivement. Ne travaillez pas toute la journée et ne pratiquez pas une activité physique trop intense directement.

  • Commencez par une quinzaine de minutes d’activité modérée (suffisante pour transpirer) dans la chaleur

  • Sur une période de 10 jours, augmentez progressivement l’intensité et la durée de l’activité pratiquée dans la chaleur

  • À la fin de cette période, vous devriez pouvoir pratiquer 90 minutes d’activité intense dans la chaleur

Après ce conditionnement, votre organisme sera mieux armé pour gérer les efforts en pleine chaleur.

Être en bonne forme physique n’a rien à voir avec l’acclimatation à la chaleur. Même si vous êtes très en forme, il est important de suivre les étapes ci-dessus pour vous habituer à la chaleur.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Modèles 3D
Tout afficher
Colonne vertébrale et moelle épinière
Modèle 3D
Colonne vertébrale et moelle épinière

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE