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Les faits en bref

Endométriose

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que l’endométriose ?

L’endomètre est le tissu qui recouvre l’intérieur de l’utérus. Ce tissu grossit chaque mois pendant le cycle menstruel, parce qu’il se prépare à accueillir un bébé. En l’absence d’un début de grossesse, l’endomètre se détache. Il saigne quand il se détache. Ce saignement correspond aux règles. À la fin des règles, l’endomètre commence à nouveau à grossir.

L’endométriose est une maladie provoquée par la croissance de tissu endométrial en dehors de l’utérus, généralement dans d’autres régions du ventre. Souvent, le tissu se développe au niveau ou autour des ovaires, de l’utérus et des trompes de Fallope. Les trompes de Fallope transportent les ovules depuis les ovaires vers l’utérus. L’endométriose peut se produire à un ou à plusieurs endroits.

Tout tissu endométrial qui se trouve au mauvais endroit agit exactement comme le tissu endométrial situé à l’intérieur de l’utérus. En d’autres termes, il se développe et saigne chaque mois avec les règles. Ce saignement peut être douloureux. Parfois, le saignement provoque une croissance de tissu cicatriciel. Le tissu cicatrisé obstrue parfois les trompes de Fallope, ce qui entraîne des difficultés pour débuter une grossesse.

  • L’endométriose peut être douloureuse, généralement avant et pendant les règles et pendant les rapports sexuels

  • Elle peut causer des difficultés pour débuter une grossesse

  • Les médecins diagnostiquent une endométriose en réalisant une observation à travers une fine sonde optique insérée près du nombril

  • Les médecins peuvent traiter l’endométriose avec des médicaments ou parfois une intervention chirurgicale

Que sont les facteurs qui provoquent une endométriose ?

La cause exacte de l’endométriose est incertaine. Dans l’endométriose, quelques petits morceaux du tissu de l’endomètre qui devraient être évacués du corps avec les règles pourraient plutôt remonter vers les trompes de Fallope. L’un de ces petits morceaux pourrait même se déplacer à l’intérieur du ventre et commencer à se développer.

L’endométriose peut avoir un caractère familial.

Quels sont les symptômes de l’endométriose ?

La douleur est le symptôme le plus fréquent. Chaque femme peut avoir des types différents de douleur :

  • Douleur dans le bas du ventre, surtout avant et pendant les règles

  • Douleur lors des rapports sexuels

  • Douleur à la selle

  • Douleur à la miction

Pendant la grossesse, les symptômes peuvent s’arrêter pendant un certain temps ou parfois définitivement. Les symptômes s’arrêtent souvent après la ménopause.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une endométriose ?

Les médecins peuvent suspecter une endométriose dans les cas suivants :

  • Douleur au ventre qui semble aller et venir pendant les règles ou lors des rapports sexuels

  • Difficultés à débuter une grossesse

Pour vérifier la présence d’une endométriose, le médecin pourra observer l’intérieur du ventre à l’aide d’une fine sonde optique souple (laparoscopie). Au cours de cette procédure réalisée sous anesthésie, le médecin insère la sonde optique à travers une petite incision réalisée près du nombril.

Les autres tests, tels que les tests sanguins, l’échographie, la TDM ou la radiographie, ne sont pas très utiles pour détecter une endométriose.

Comment les médecins traitent-ils l’endométriose ?

Le traitement dépend des symptômes, d’un éventuel désir de grossesse, de l’âge et du stade de l’endométriose.

Les médecins traitent l’endométriose avec :

  • Des médicaments appelés AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens) pour soulager la douleur

  • Des médicaments qui contiennent des hormones (comme les pilules contraceptives)

  • Une intervention chirurgicale utilisant un laparoscope pour retirer ou détruire le tissu endométrial situé au mauvais endroit

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