Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement
Les faits en bref

Cancer du sein

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les données détaillées
Ressources liées au sujet

Le cancer est une anomalie du développement des cellules. Les cellules cancéreuses ne ressemblent pas à des cellules normales, ne fonctionnent pas comme des cellules normales et se multiplient de manière incontrôlée. Elles peuvent se propager et détruire les tissus sains environnants. Parfois, les cellules cancéreuses peuvent migrer jusqu’à des régions éloignées de l’organisme et y proliférer. Lorsque le cancer a migré vers une autre région de l’organisme, on parle de cancer métastatique. Un cancer peut se développer à partir de tout tissu de l’organisme.

Qu’est-ce que le cancer du sein ?

Un cancer du sein survient lorsque des cellules cancéreuses se développent dans le sein. Les cancers du sein surviennent souvent dans les glandes qui produisent le lait maternel ou dans les canaux lactifères (canaux qui transportent le lait des glandes qui le produisent jusqu’aux mamelons).

  • Le cancer du sein tue plus de femmes que tout autre cancer, à l’exception du cancer du poumon

  • Le cancer du sein peut également toucher les hommes

  • Bien connaître l’aspect et la texture normaux de ses seins peut permettre de détecter un cancer du sein au stade précoce ; il est important de consulter un médecin si l’un de vos seins change d’aspect ou de texture

  • Si votre mère, votre sœur ou votre fille est atteinte d’un cancer du sein, vous pourriez être plus susceptible de développer un cancer du sein ; il est important de consulter un médecin pour savoir à quelle fréquence faire des dépistages

  • La mammographie, une radiographie des seins, est une méthode fréquente de dépistage du cancer du sein chez les femmes de plus de 40 ans ou celles qui présentent un risque accru de cancer du sein

  • Le traitement comprend en général une chirurgie et souvent une radiothérapie, une chimiothérapie et des médicaments anti-hormonaux

Quelles sont les causes du cancer du sein ?

Les médecins ne savent pas exactement pourquoi le cancer du sein touche certaines femmes. Cependant, il existe également certains facteurs de risque. Ainsi, vous êtes plus susceptible de développer un cancer du sein dans les situations suivantes :

  • Vous êtes porteuse du gène BRCA1 ou BRCA2, responsable du cancer du sein

  • Vous avez plus de 50 ans

  • Vous avez déjà présenté un cancer du sein par le passé

  • Votre mère, votre sœur ou votre fille a présenté un cancer du sein

Le cancer du sein peut également toucher les femmes qui ne sont pas concernées par ces facteurs de risque.

Quels sont les symptômes du cancer du sein ?

Le premier symptôme est généralement :

  • Une grosseur indolore dans le sein

Si le cancer est plus avancé :

  • La grosseur est plus importante, peut être dure au toucher et ne bouge pas

  • La peau qui recouvre la grosseur peut être chaude, rouge et enflée

  • La peau qui recouvre la grosseur peut être capitonnée et plus épaisse, comme la peau d’une orange

Si le cancer du sein s’est propagé à d’autres parties de l’organisme, le premier symptôme peut se manifester à cet endroit-là, par exemple sous forme de difficultés respiratoires ou d’un os douloureux ou fragile.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai un cancer du sein ?

Si vous ne présentez pas de symptômes :

Comme le cancer du sein est fréquent, les médecins réalisent des tests même chez les femmes qui ne présentent aucun symptôme. Il s’agit de tests de dépistage.

Le dépistage du cancer du sein doit être pratiqué chez toutes les femmes. Dans la plupart des cas, il est recommandé de commencer ce dépistage à 40 ou 50 ans. Les tests de dépistage sont réalisés tous les ans ou tous les deux ans jusqu’à l’âge d’environ 75 ans.

Les tests de dépistage du cancer du sein comprennent les examens suivants :

La mammographie est un type de radiographie spécifique pour les seins. Elle permet de détecter des anomalies à l’intérieur des seins. Voici le déroulement d’une mammographie :

  • Vous enlevez votre haut et votre soutien-gorge, puis vous enfilez une blouse ouverte sur l’avant

  • Un technicien vous aide à placer votre sein sur une plaque de radiographie

  • Une plaque en plastique vient appuyer sur le sein pour l’aplatir autant que possible

  • Le technicien prend des clichés du sein du haut vers le bas

  • Ensuite, il peut tourner les plaques pour prendre un cliché de profil

La mammographie est l’un des moyens les plus efficaces de détecter un cancer du sein précoce. Cependant, toutes les anomalies détectées ne sont pas cancéreuses. Des analyses supplémentaires sont nécessaires pour vérifier si une anomalie est cancéreuse ou non. Il est important de consulter votre médecin pour savoir quand commencer les mammographies, selon votre âge et votre état de santé.

Mammographie : dépistage du cancer du sein

Mammographie : dépistage du cancer du sein

L’examen des seins fait partie d’un examen clinique systématique. Au cours d’un examen des seins, les médecins palpent chaque sein pour tenter de détecter d’éventuelles grosseurs. Ils vérifient également si les ganglions lymphatiques situés sous les aisselles et au-dessus des clavicules sont enflés.

Une IRM peut être réalisée si vous présentez un risque élevé de cancer du sein. Une IRM est un examen qui utilise un champ magnétique intense pour créer une image animée de l’intérieur du corps.

Si vous présentez des symptômes :

En cas de grosseur dans le sein ou d’autres symptômes de cancer du sein, les médecins réalisent des examens afin de détecter un éventuel cancer du sein :

  • Échographie (un examen qui utilise des ultrasons pour créer une image animée de l’intérieur du sein)

  • Mammographie (si elle n’a pas été réalisée au préalable)

Selon les symptômes et les résultats de ces examens, les médecins peuvent :

  • Prélever un échantillon de liquide ou de tissu dans la grosseur à l’aide d’une aiguille

  • Pratiquer une incision pour prélever une partie de la grosseur et l’examiner au microscope (biopsie)

Après le diagnostic de cancer du sein :

Si la biopsie confirme la présence de cellules cancéreuses, les médecins réalisent des examens pour déterminer si le cancer va répondre à un traitement hormonal. Par exemple, ils évaluent la présence de récepteurs des œstrogènes, de la progestérone et de HER2 dans les cellules du cancer.

Les médecins réalisent aussi des examens pour déterminer si le cancer s’est propagé. Ces examens comprennent généralement les suivants :

  • Analyses de sang

  • Radiographie du thorax

  • Parfois, scintigraphie osseuse ou TDM de l’abdomen

Stades du cancer du sein

Les différents stades permettent de mesurer l’avancement du cancer. Les stades sont identifiés par un chiffre compris entre 0 et 4 et une lettre comprise entre A et C. Plus le chiffre est proche de 0 et la lettre proche de A, plus les chances de survivre sont élevées.

Les facteurs suivants permettent de déterminer le stade du cancer :

  • La taille de la tumeur

  • La propagation éventuelle à des zones environnantes, telles que les ganglions lymphatiques de l’aisselle

  • La propagation éventuelle à des régions éloignées de l’organisme, telles que les poumons ou les os

Comment les médecins traitent-ils le cancer du sein ?

Le traitement du cancer du sein dépend du type de cancer et de son stade. Il existe plusieurs types de traitements du cancer du sein. Votre médecin et vous déciderez des traitements à mettre en place.

Chirurgie

Dans le cancer du sein, il existe deux grands types d’interventions chirurgicales :

  • La chirurgie conservatrice du sein consiste à ne retirer que la tumeur et à préserver le reste du sein

  • La mastectomie consiste à retirer l’intégralité du sein, et parfois les ganglions lymphatiques de l’aisselle

Certaines mastectomies préservent une partie de la peau du sein ou le mamelon. Cela facilite la chirurgie reconstructrice du sein.

Perdre tout ou partie d’un sein peut être très difficile sur le plan émotionnel. Cependant, l’essentiel est d’arriver à retirer la totalité du cancer, plutôt que de risquer de laisser du tissu mammaire pouvant contenir des cellules cancéreuses.

Si une ablation du sein est nécessaire, une chirurgie reconstructrice peut être réalisée en même temps ou plus tard. Il existe deux types de chirurgie reconstructrice du sein :

  • Les médecins peuvent insérer un implant en silicone ou rempli de solution saline

  • Les médecins peuvent reconstruire le sein en utilisant des tissus prélevés dans d’autres parties de l’organisme, telles que l’abdomen, le dos ou les fesses

Radiothérapie

La radiothérapie consiste à utiliser des rayonnements émis par une machine pour réduire la taille des tumeurs et détruire les cellules cancéreuses.

  • Une radiothérapie est souvent administrée après la chirurgie pour réduire le risque de récidive du cancer

  • Si le cancer récidive dans le sein après la chirurgie, vous pourriez recevoir une seconde radiothérapie

La radiothérapie peut provoquer l’apparition de rougeurs et de cloques sur la peau, ainsi qu’une fatigue généralisée.

Chimiothérapie

La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui tuent les cellules cancéreuses.

  • Souvent, une chimiothérapie est administrée avant la chirurgie pour réduire la taille de la tumeur et faciliter son ablation

  • Une chimiothérapie peut également être administrée après la chirurgie ou si le cancer s’est propagé

Les médicaments utilisés dans la chimiothérapie peuvent entraîner une chute des cheveux, des nausées ou une fatigue généralisée. Ils peuvent également compliquer les tentatives de conception ou provoquer une aménorrhée.

Médicaments anti-hormonaux

  • La croissance de certaines cellules cancéreuses est stimulée par les œstrogènes et la progestérone, des hormones féminines naturelles

  • Les médicaments anti-hormonaux bloquent la production de ces hormones, afin que la tumeur ne se développe pas

  • Le tamoxifène fait partie des médicaments fréquemment administrés pour bloquer la production d’œstrogènes

  • Les médicaments anti-hormonaux remplacent parfois la chimiothérapie

Après le traitement du cancer du sein :

Vous aurez des rendez-vous réguliers chez le médecin. Lors de ces visites, il examinera vos seins, votre torse, votre cou et vos aisselles pour vérifier si le cancer a récidivé.

Il est important de surveiller l’aspect et la texture de vos seins, et de consulter votre médecin si vous remarquez tout changement ou l’un des symptômes suivants :

  • Douleur

  • Perte de poids ou d’appétit

  • Altérations des règles

  • Saignement vaginal en dehors des règles

  • Vision trouble

  • Tout autre symptôme inhabituel ou persistant

Si vous éprouvez des difficultés psychologiques après votre traitement, vous pouvez intégrer un groupe de soutien ou parler à un thérapeute.

Que se passe-t-il si le traitement est inefficace ?

En cas de cancer du sein très avancé, vous pouvez choisir de vous concentrer sur votre bien-être plutôt que de tenter de prolonger votre survie. Les médecins peuvent traiter vos symptômes.

Parler avec un thérapeute ou avec votre conseiller religieux peut vous aider à gérer vos émotions.

Si ce n’est pas déjà fait, établissez un testament et un document légal qui détaille les soins que vous souhaitez recevoir au cas où vous ne seriez plus en mesure de le dire au médecin vous-même. Ce document est appelé directives préalables.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Accouchement
Vidéo
Accouchement
Pendant la grossesse, l’utérus de la femme nourrit et protège le fœtus en développement au...
Accouchement assisté
Vidéo
Accouchement assisté
Pendant la grossesse, l’utérus d’une femme accueille et protège pendant environ 40 semaines...

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE