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Les faits en bref

Travail

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
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Qu’est-ce que le travail ?

Le travail est la première étape de la naissance. Pendant le travail, les muscles de votre utérus se contractent régulièrement pour pousser l’enfant à sortir. Ce phénomène est appelé contractions. Les contractions débutent et s’arrêtent spontanément. Vous ne pouvez pas les contrôler. Plus le travail avance, plus elles s’intensifient.

L’accouchement est le deuxième stade de la mise au monde. Il s’agit du moment où le bébé traverse le canal génital et sort.

  • En règle générale, le travail peut débuter à n’importe quel moment, de deux semaines avant à deux semaines après le terme

  • Le début du travail se manifeste le plus souvent par une dorsalgie ou des crampes menstruelles qui deviennent de plus en plus douloureuses et fréquentes au fil du temps

  • Le travail dure en général de 12 à 18 heures pour la première grossesse, et environ deux fois moins longtemps lors des grossesses suivantes

  • Pendant le travail, les médecins et le personnel infirmier vous examinent régulièrement pour vérifier que vous ne présentez pas de complications

  • Des médicaments ou des exercices de relaxation spéciaux peuvent vous aider à gérer la douleur de l’accouchement

Il est temps de vous rendre à l’hôpital (ou à la maternité) lorsque l’un des éléments suivants survient :

  • Perte des eaux

  • Contractions qui durent 30 secondes ou plus et qui sont espacées de 6 minutes ou moins

Que se passe-t-il pendant le travail ?

Le col de l’utérus est la partie inférieure de l’utérus, qui le relie au vagin. Le col de l’utérus dispose d’une petite ouverture qui reste totalement fermée pendant la grossesse. Pendant le travail, les contractions ouvrent progressivement le col de l’utérus, jusqu’à ce qu’il soit suffisamment large pour que le bébé sorte.

Le travail se compose de deux étapes :

  • Travail précoce

  • Travail actif

Pendant le travail précoce :

  • Le col de l’utérus commence à s’effacer et se dilater jusqu’à ce que l’ouverture atteigne environ 2 à 5 centimètres

  • Les contractions sont intermittentes ; elles deviennent de plus en plus intenses et régulières

  • La douleur reste modérée

Pendant le travail actif :

  • Le col de l’utérus s’ouvre complètement, jusqu’à environ 10 centimètres et s’efface complètement

  • Descente du bébé (il se place plus bas dans le bassin et se prépare à pénétrer dans le canal génital)

  • Vous commencez à ressentir le besoin de pousser pour que le bébé sorte

  • La douleur est plus intense

La perte des eaux survient lorsque le sac amniotique se rompt et le liquide amniotique s’écoule par le vagin. Cela peut se produire avant le début du travail ou pendant le travail.

Vous ne pouvez pas accoucher tant que le col de l’utérus n’est pas totalement ouvert et que vous n’avez pas perdu les eaux.

Comment savoir quand le travail débute ?

Les principaux signes de travail sont les suivants :

  • Contractions, qui peuvent ressembler à des crampes menstruelles et qui surviennent à intervalles réguliers

  • La douleur dorsale

Avant les contractions ou la dorsalgie, les signes précoces qui suggèrent que le travail va commencer comprennent :

  • Petite perte de sang (une petite quantité de sang et de mucus qui s’écoule du vagin au début du travail)

  • Perte des eaux

Si vous perdez les eaux, appelez immédiatement votre médecin ou sage-femme. Habituellement, le travail débute dans les 24 heures suivantes. Cependant, si le travail ne commence pas au cours des heures suivantes, votre médecin ou sage-femme peut déclencher le travail avec des médicaments.

Si vous perdez les eaux plus de 6 semaines avant le terme, votre médecin peut vous administrer des médicaments pour arrêter le travail. Cela permet de laisser le bébé se développer un peu plus avant la naissance.

À quel moment dois-je me rendre à l’hôpital ou à la maternité ?

Vous devez vous rendre à l’hôpital ou à la maternité dans les cas suivants :

  • Perte des eaux

  • Contractions qui durent 30 secondes ou plus et qui sont espacées de 6 minutes ou moins

Un médecin ou la sage-femme vérifiera si le travail a bien commencé. Alors que le terme approche, certaines femmes ressentent des crampes qui ressemblent aux contractions de travail, mais qui n’en sont pas. Si le travail n’a pas encore commencé, on vous renverra chez vous.

Si le travail a commencé, le médecin va :

  • Examiner votre vagin pour vérifier que vous avez perdu les eaux et, le cas échéant, vérifier la couleur du liquide

  • Palper le col de l’utérus pour évaluer la dilatation

  • Palper votre ventre pour évaluer la position du bébé

  • Placer une IV dans une veine de votre bras pour faciliter l’administration de médicaments et de liquides pendant le travail

Si vous avez déjà accouché et que cela a été rapide (moins de 6 heures), vous devez prévenir votre médecin dès que vous pensez que le travail a commencé. Vous êtes susceptible d’accoucher rapidement, car, généralement, chaque accouchement est plus rapide que le précédent.

Comment les médecins vérifient-ils que le bébé va bien pendant le travail ?

Pendant le travail, la principale indication de l’état de santé du bébé pour les médecins est :

  • Le rythme cardiaque du bébé

Les médecins peuvent vérifier le pouls du bébé en utilisant :

  • Un stéthoscope

  • Un dispositif à ultrasons placé sur votre ventre

  • Un dispositif de monitoring électronique du rythme cardiaque fœtal placé à l’intérieur du vagin pour enregistrer le rythme cardiaque de l’enfant en continu

Si le rythme cardiaque du bébé est trop rapide ou trop lent, cela pourrait suggérer des complications. Les médecins peuvent réaliser une échographie du bébé.

Comment les médecins traitent-ils la douleur du travail ?

L’intensité de la douleur ressentie pendant le travail varie. Certaines femmes ont besoin d’un traitement de la douleur plus important que d’autres pendant le travail. Suivre des cours de préparation à l’accouchement pendant la grossesse et être accompagnée par quelqu’un peut vous aider à vous sentir plus à l’aise au cours du travail et peut réduire la nécessité de recourir aux analgésiques.

Pendant la grossesse, vous pourrez discuter avec votre médecin ou sage-femme du type de traitement de la douleur que vous souhaitez. Les analgésiques utilisés pendant le travail comprennent les suivants :

  • Analgésiques opioïdes administrés par IV, tels que morphine ou fentanyl, qui vous détendent mais peuvent provoquer un ralentissement de la respiration de l’enfant si les médicaments sont administrés peu de temps avant la naissance du bébé

  • Péridurale, qui consiste à injecter un médicament anesthésiant local ou un analgésique dans le bas du dos pour anesthésier les nerfs situés autour de la moelle épinière

  • Bloc analgésique, qui consiste à injecter un médicament anesthésiant à l’intérieur du vagin pour bloquer les signaux de douleur des nerfs majeurs

  • Anesthésie locale, qui consiste à injecter un médicament anesthésiant à l’extérieur du vagin juste avant que le bébé sorte

L’accouchement naturel consiste à utiliser des techniques de relaxation et de respiration plutôt que des médicaments pour contrôler les douleurs du travail et réduire le recours aux analgésiques. Certaines femmes qui choisissent l’accouchement naturel n’utilisent aucun analgésique. Pour se préparer, les femmes enceintes et les personnes qui les accompagnent suivent généralement des cours de préparation à l’accouchement pendant plusieurs semaines pour mieux comprendre le travail, la respiration à adopter et la relaxation à mettre en place.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
DURAMORPH PF, MS CONTIN
ACTIQ, DURAGESIC, SUBLIMAZE
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