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Les faits en bref

Crampes menstruelles

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Que sont les crampes menstruelles ?

L’adjectif « menstruel » désigne tout ce qui a trait aux règles. Les crampes menstruelles désignent les douleurs qui surviennent dans la partie inférieure de l’abdomen pendant les quelques jours qui précèdent les règles, au cours des règles ou après les règles.

  • Ces douleurs peuvent s’apparenter à des crampes, mais elles peuvent aussi être plus aiguës

  • Elles peuvent survenir dans le bas du ventre, dans le bas du dos, et aller jusqu’à l’arrière des jambes

  • Bien dormir, faire de l’exercice et prendre des AINS, tels que l’ibuprofène, peut permettre de soulager cette gêne

Il existe deux types de crampes menstruelles :

  • Primaire

  • Secondaire

Les crampes menstruelles primaires sont les plus répandues. Ces crampes :

  • N’ont pas de cause spécifique

  • Apparaissent généralement dès l’adolescence

  • Sont souvent héréditaires

  • S’atténuent généralement avec l’âge ou après une grossesse

Les crampes menstruelles secondaires :

  • Sont causées par une autre pathologie, comme la présence de fibromes

  • Apparaissent généralement à l’âge adulte

Quelles sont les causes des crampes menstruelles ?

Les crampes menstruelles primaires peuvent être dues aux facteurs suivants :

  • Taux élevés de prostaglandines

Les prostaglandines sont des substances produites par l’organisme. Elles provoquent des contractions de l’utérus et rendent les terminaisons nerveuses plus sensibles à la douleur.

Les crampes menstruelles secondaires sont le plus souvent dues à des pathologies qui affectent l’utérus, telles que :

  • Endométriose : du tissu (endomètre) qui se développe normalement à l’intérieur de l’utérus se propage en dehors de l’utérus

  • Fibromes : tumeurs (non cancéreuses) dans l’utérus

  • Adénomyose : le tissu qui recouvre la paroi de l’utérus s’infiltre dans la paroi de l’utérus, ce qui entraîne un épaississement pendant les règles

Quels sont les symptômes des crampes menstruelles ?

Le principal symptôme est :

  • Des douleurs semblables à des crampes ou aiguës dans la partie inférieure de l’abdomen, qui peuvent être intermittentes ou être plus sourdes et constantes

Vous pourriez également présenter :

  • Céphalées

  • Nausées ou vomissements

  • Constipation

  • Diarrhée

Vous êtes plus susceptible de présenter des symptômes sévères dans les situations suivantes :

  • Vous avez eu vos règles très jeune

  • Vos règles sont longues et abondantes

  • Présence de tabagisme

  • Vous avez des antécédents familiaux de crampes menstruelles sévères

Quand consulter un médecin en cas de crampes menstruelles ?

Les crampes menstruelles sont désagréables, mais elles ne sont pas dangereuses. Cependant, il arrive que d’autres pathologies plus graves entraînent des douleurs dans le bas-ventre.

Consultez un médecin dès aujourd’hui si vous présentez des douleurs dans le bas-ventre accompagnées d’un des symptômes suivants :

  • Douleur sévère qui apparaît soudainement

  • Une douleur constante

  • Douleur qui devient bien plus sévère lorsque vous touchez votre ventre ou vous marchez

  • Fièvre ou frissons

  • Pertes vaginales épaisses, blanches ou jaunes

Consultez un médecin sous quelques jours si vous présentez des crampes menstruelles plus intenses ou plus longues que d’habitude. Si aucun des symptômes ci-dessus n’est présent, consultez un médecin quand vous en avez l’occasion.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si j’ai des crampes menstruelles ?

Les médecins suspectent des crampes menstruelles d’après les symptômes et un examen. Afin de s’assurer que les symptômes ne sont pas dus à d’autres facteurs, ils peuvent réaliser un ou plusieurs examens supplémentaires :

  • Test de grossesse

  • Échographie de la partie inférieure de l’abdomen pour examiner les ovaires, l’utérus et le col de l’utérus

  • Si votre médecin pense que vous pouvez être atteinte d’une annexite, il prélèvera un échantillon sur votre col de l’utérus à l’aide d’un écouvillon pour dépister d’éventuelles infections

Dans de rares cas, le médecin peut estimer qu’il est nécessaire de réaliser des examens d’imagerie, tels qu’une IRM, ou d’utiliser une sonde d’observation (hystéroscopie) afin d’examiner l’intérieur de l’utérus.

Comment les médecins traitent-ils les crampes menstruelles ?

En cas de crampes menstruelles primaires, les médecins vous donneront des conseils pour soulager les douleurs :

  • Dormir suffisamment

  • Exercice physique

  • Placer un coussin chauffant sur le bas-ventre

  • Prendre des AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens), tels que l’ibuprofène, un ou deux jours avant le début des règles et pendant les deux premiers jours des règles

  • Parfois, prendre des compléments alimentaires, tels que des acides gras oméga 3, des graines de lin, du magnésium, de la vitamine E, du zinc et de la vitamine B1

Si les douleurs persistent, les médecins peuvent :

  • Vous prescrire un contraceptif oral, qui empêche les ovaires de libérer un ovule

  • Vous prescrire d’autres traitements hormonaux

  • Tester des médicaments qui traitent les douleurs névralgiques, tels que la gabapentine

  • Conseiller des traitements alternatifs, tels que l’acupuncture

Si les douleurs demeurent très sévères, même sous traitement, les médecins peuvent :

  • Pratiquer une intervention chirurgicale consistant à sectionner les nerfs qui envoient des signaux de douleur de l’utérus au cerveau

En cas de crampes menstruelles primaires, les médecins traitent la pathologie responsable des douleurs.

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