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Les faits en bref

Bronchiolite

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la bronchiolite ?

Les bronchioles sont des petites voies respiratoires dans les poumons. « -ite » fait référence à une inflammation. La bronchiolite est donc une inflammation des petites voies respiratoires dans les poumons. L’inflammation rend la respiration difficile pour les enfants. La bronchiolite se produit chez les bébés et les enfants âgés de moins de 2 ans.

  • Elle est due à une infection virale.

  • L’enfant peut avoir le nez qui coule, de la fièvre, tousser, émettre un sifflement, et il peut parfois avoir du mal à respirer.

  • La plupart des enfants se rétablissent chez eux en 3 à 5 jours, mais certains doivent être hospitalisés.

  • La bronchiolite est plus fréquente chez les bébés âgés de moins de 6 mois.

Quelles sont les causes de la bronchiolite ?

Plusieurs virus différents peuvent être à l’origine de la bronchiolite. Le VRS (virus respiratoire syncytial) est la cause la plus fréquente. La bronchiolite est plus fréquente en hiver lorsque les virus se propagent facilement.

Les médecins pensent que la bronchiolite peut être plus fréquente et plus grave chez les nourrissons dont les mères fument, en particulier si elles ont fumé pendant leur grossesse.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite ?

Dans un premier temps, le bébé a des symptômes d’un rhume, à savoir :

  • Rhinorrhée

  • Éternuements

  • Toux

  • Légère fièvre (37,8 °C à 38,3 °C)

La toux peut durer 2 à 3 semaines, voire plus.

Au bout de 3 à 5 jours, le bébé peut avoir :

  • Du mal à respirer ; le bébé ou l’enfant peut respirer rapidement et émettre un son aigu à l’expiration (sifflement)

De nombreux bébés souffrant de bronchiolite ne présentent que de légers symptômes.

En cas de bronchiolite sévère, le bébé ou l’enfant peut avoir vraiment beaucoup de mal à respirer et présenter des symptômes tels que :

  • Sifflement

  • Souffles brefs et rapides

  • Coloration bleue

  • Vomissements et déshydratation (l’organisme n’a plus assez d’eau)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une bronchiolite chez un enfant ?

En général, les médecins peuvent dire si un enfant souffre de bronchiolite en se basant sur les symptômes. Les médecins peuvent également :

  • Mesurer le taux d’oxygène dans le sang de l’enfant au moyen d’un capteur placé au bout d’un doigt (oxymétrie de pouls)

  • Prélever du mucus provenant du nez à l’aide d’un coton-tige pour l’analyser à la recherche de virus

  • Parfois, réaliser une radiographie du thorax

Comment les médecins traitent-ils la bronchiolite ?

Les médecins préconisent de traiter les enfants présentant des symptômes légers à domicile :

  • Donner de petites quantités de liquides clairs tels que de l’eau ou du jus de fruit régulièrement pendant la journée

Si l’enfant a vraiment beaucoup de difficultés à respirer, il peut être admis à l’hôpital. Ce que font habituellement les médecins :

  • Administrent une oxygénothérapie à l’enfant au moyen d’un masque

  • Administrent des liquides par voie IV (intraveineuse)

Les antibiotiques sont inutiles dans la bronchiolite.

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