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Les faits en bref

Infection aiguë de l’oreille moyenne chez l’enfant

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Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Qu’est-ce qu’une infection de l’oreille moyenne ?

L’oreille moyenne est la partie de l’oreille qui se trouve juste derrière le tympan. Des germes peuvent pénétrer dans l’oreille moyenne et entraîner une infection. Une infection de l’oreille moyenne est également appelée otite moyenne. On parle d’infection aiguë de l’oreille moyenne lorsqu’elle apparaît soudainement et provoque de nombreux symptômes immédiatement.

  • En cas d’infection de l’oreille, celle-ci peut provoquer des douleurs auriculaires

  • Les enfants peuvent avoir de la fièvre et des difficultés à dormir

  • Les médecins inspecteront l’intérieur de l’oreille de votre enfant à l’aide d’une lampe

  • La majorité des infections de l’oreille guérissent spontanément, sans antibiotiques

  • Votre enfant aura probablement besoin de médicaments contre la fièvre et la douleur

Quelles sont les causes des infections de l’oreille ?

La plupart des infections de l’oreille sont causées par les mêmes germes (virus) que ceux du rhume. Parfois, elles sont causées par des bactéries.

Quels sont les symptômes d’une infection de l’oreille ?

L’infection entraîne l’accumulation de liquide dans l’oreille moyenne. À cause du liquide, le tympan est enflé et douloureux. Si le tympan enfle trop, il peut se percer (perforation). Les symptômes comprennent :

  • Douleur dans l’oreille (les très jeunes enfants qui ne savent pas encore parler peuvent tirer leur oreille ou pleurer)

  • Fièvre

  • Mauvaise humeur et difficultés à dormir

  • Difficultés à entendre

  • Parfois, du sang ou un autre liquide s’écoule de l’oreille lorsque le tympan est perforé

Rarement, les infections de l’oreille peuvent entraîner des complications graves, lorsque les bactéries se propagent aux environs de l’oreille, notamment :

  • Aux os près de l’oreille (ce qui provoque des douleurs derrière l’oreille)

  • À l’oreille interne (ce qui provoque des étourdissements et des troubles de l’audition)

  • Au cerveau (ce qui provoque des céphalées, de la confusion et une méningite)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une infection de l’oreille chez un enfant ?

Les médecins inspecteront l’intérieur des oreilles de votre enfant à l’aide d’une lampe spéciale. Ainsi, ils vérifient :

  • Si le tympan est rouge ou enflé

  • Si du liquide s’est accumulé derrière le tympan

Une élimination préalable du cérumen de façon à mieux voir le tympan de votre enfant peut être nécessaire.

Les médecins peuvent injecter de l’air dans l’oreille de votre enfant pour vérifier si le tympan est mobile. S’il est moins mobile que d’ordinaire, votre enfant peut être atteint d’une infection de l’oreille.

Comment traiter une infection de l’oreille ?

Médicaments pour traiter les symptômes de votre enfant

  • Traiter la douleur de l’oreille et la fièvre avec des médicaments comme du paracétamol ou de l’ibuprofène

Des gouttes auriculaires peuvent permettre d’atténuer la douleur, mais uniquement pendant 30 minutes environ. C’est pourquoi beaucoup de médecins n’en prescrivent pas. Des médicaments décongestionnants ou antihistaminiques, comme les médicaments contre le rhume, n’aideront pas votre enfant.

Antibiotiques

Autrefois, les médecins prescrivaient des antibiotiques à tous les enfants atteints d’infections de l’oreille. Aujourd’hui, ils savent que la majorité des infections de l’oreille se résolvent spontanément. Cependant, les médecins prescrivent des antibiotiques dans les cas suivants :

  • Votre enfant est très jeune

  • Votre enfant est très malade

  • Son état ne s’améliore pas rapidement ou empire

Tympan perforé

Parfois, il est nécessaire de perforer le tympan pour soulager la douleur causée par un tympan enflé. Pour cela, les médecins percent un très petit trou dans le tympan pour que le liquide infecté puisse s’écouler. La perforation se répare ensuite spontanément.

Comment prévenir les infections de l’oreille chez mon enfant ?

  • Assurez-vous que les vaccins de votre enfant sont à jour (notamment pour les infections comme la pneumonie et la grippe, qui peuvent entraîner des infections de l’oreille)

  • Ne laissez pas votre enfant dormir avec un biberon (boire couché peut favoriser l’accumulation de liquide dans l’oreille)

  • Tenez votre enfant loin des fumeurs

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