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Les faits en bref

Hydrocéphalie

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Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Qu’est-ce que l’hydrocéphalie ?

« Hydro- » signifie eau, et « -céphalie » fait référence à la tête. L’hydrocéphalie est une quantité trop importante d’eau dans la tête. On l’appelle parfois « eau autour du cerveau ».

Le cerveau est doté de plusieurs espaces creux qui sont remplis de liquide. Dans l’hydrocéphalie, il y a trop de liquide dans ces espaces.

  • Le liquide excédentaire dans le cerveau peut rendre la tête du bébé plus grosse

  • Si la pression augmente trop dans le cerveau, le bébé peut présenter des problèmes de développement

  • Du liquide peut s’accumuler en raison d’une malformation congénitale, d’un saignement dans le cerveau ou d’une tumeur cérébrale

  • Les médecins réalisent des procédures pour drainer le liquide excédentaire

Quelles sont les causes de l’hydrocéphalie ?

Le crâne d’un bébé est constitué de plusieurs os différents. Pendant les deux premières années, ces os sont reliés de façon lâche. Plus tard, les os se développent et fusionnent en un os solide. Mais avant que les os ne se développent, une augmentation de la pression du liquide dans le cerveau peut entraîner la séparation des os. Cela empêche que la pression ne devienne dangereusement élevée, mais cela rend la tête du bébé plus grosse. Le crâne des enfants plus âgés et des adultes ne peut pas se dilater, donc une augmentation de la pression endommage le cerveau et peut rapidement être mortelle.

Les éléments suivants peuvent provoquer une accumulation de liquide dans le cerveau :

  • Malformations congénitales du cerveau

  • Saignement dans le cerveau

  • Tumeurs cérébrales

  • Infections cérébrales

Les bébés peuvent naître avec une hydrocéphalie ou cette dernière peut se développer après la naissance.

Quels sont les symptômes de l’hydrocéphalie ?

Les symptômes de l’hydrocéphalie dépendent de la localisation et de la quantité de liquide présent. Un bébé atteint d’hydrocéphalie peut :

  • Avoir une tête anormalement grosse

  • Être irritable ou montrer peu d’intérêt à ce qui l’entoure

  • Avoir des pleurs aigus

  • Vomir de façon violente

  • Avoir des convulsions

  • Présenter des renflements au niveau des zones souples du crâne

  • Avoir un œil qui regarde dans une direction différente de l’autre œil (yeux croisés)

Les enfants plus âgés peuvent présenter des céphalées, des troubles de la vision, ou les deux.

En l’absence de traitement, les enfants souffrant d’hydrocéphalie peuvent présenter des troubles de l’apprentissage ou perdre la vue.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une hydrocéphalie chez un bébé ?

Comment les médecins traitent-ils l’hydrocéphalie ?

Les médecins traitent l’hydrocéphalie de différentes manières selon la cause, la quantité de liquide présente, et si l’affection s’aggrave.

S’il n’y a pas beaucoup de liquide excédentaire et que l’affection ne s’aggrave pas, le traitement peut être inutile.

Pour soulager temporairement les symptômes, les médecins peuvent :

S’il y a beaucoup de liquide ou si le liquide provoque des symptômes, les médecins peuvent :

  • Placer une fine sonde en plastique appelée dérivation dans le cerveau du bébé pour drainer le liquide

  • Réaliser une chirurgie du cerveau pour corriger le problème ayant entraîné l’accumulation de liquide

Lors d’une dérivation, une extrémité de la sonde en plastique se trouve dans l’espace rempli de liquide du cerveau. La sonde est placée sous la peau du bébé et l’autre extrémité se trouve dans le ventre. Cela crée une voie pour que le liquide s’écoule du cerveau.

Les dérivations sont généralement permanentes, mais les médecins peuvent parfois les retirer lorsque l’enfant grandit.

Une dérivation peut se boucher, se rompre ou s’infecter. Dans ce cas, il peut être nécessaire de la remplacer.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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